Ce n’est pas fini, mais les statistiques COVID-19 d’Israël sont stupéfiantes
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Opinion

Ce n’est pas fini, mais les statistiques COVID-19 d’Israël sont stupéfiantes

Nous avons de bons médecins et de bonnes infirmières, comme d'autres pays. Et nous avons fait des erreurs. Alors comment Israël a-t-il réussi à contenir le virus ?

David est le fondateur et le rédacteur en chef du Times of Israel. Il était auparavant rédacteur en chef du Jerusalem Post et du Jerusalem Report. Il est l’auteur de « Un peu trop près de Dieu : les frissons et la panique d’une vie en Israël » (2000) et « Nature morte avec les poseurs de bombes : Israël à l’ère du terrorisme » (2004).

Le personnel médical acclame une équipe de voltige de l'armée de l'air israélienne survolant l'hôpital Ichilov à Tel Aviv, lors du 72e anniversaire de l'indépendance d'Israël, Yom HaAtsmaout, le 29 avril 2020. (Miriam Alster/Flash90)
Le personnel médical acclame une équipe de voltige de l'armée de l'air israélienne survolant l'hôpital Ichilov à Tel Aviv, lors du 72e anniversaire de l'indépendance d'Israël, Yom HaAtsmaout, le 29 avril 2020. (Miriam Alster/Flash90)

L’économie est en lambeaux. Un taux de chômage qui était inférieur à 4 % le mois dernier est maintenant supérieur à 25 %. Les entreprises qui semblaient solides il y a quelques semaines à peine risquent de ne jamais se redresser. Les prêts et subventions promis se sont avérés difficiles à obtenir ou inadéquats, ont été retardés ou n’ont pas été accordés du tout.

Les politiques de bouclage et de réouverture ont été incohérentes et illogiques. IKEA réalise un chiffre d’affaires impressionnant, mais les familles endeuillées ont été interdites d’accès aux cimetières militaires pour Yom HaZikaron. Nous étions autorisés à courir à 500 mètres de notre maison, mais pas à marcher sur 500 mètres de notre maison… sauf si nous nous rendions dans les magasins. Les restaurants étaient autorisés à faire des livraisons, mais pas à faire venir les clients pour prendre des plats à emporter, même si certains cafés étaient autorisés à vendre de la nourriture et des boissons aux passants. Les supermarchés n’ont jamais fermé, même si les règles de distanciation sociale n’ont pas toujours été respectées ; les marchés alimentaires en plein air n’ont pas encore été autorisés à rouvrir, même s’ils ont promis d’imposer la distanciation sociale.

Nous avons eu des jours et des jours de pagaille à l’aéroport. Les passagers embarquaient en sachant qu’ils avaient le COVID-19. Ceux qui arrivaient traversaient directement Ben Gurion et montaient dans les taxis pour rentrer chez eux, sans même que leur température ne soit vérifiée. Les promesses du Premier ministre selon lesquelles toutes les arrivées étaient envoyées dans des installations de quarantaine contrôlées par l’État ont été démenties à maintes reprises.

Au cours des premières semaines de la crise, des défaillances majeures de communication et des cas mineurs de stupidité entêtée ont contribué à des taux de contagion disproportionnellement élevés dans les zones ultra-orthodoxes – notamment la ville de Bnei Brak, densément peuplée et forte de 200 000 habitants, et plusieurs quartiers de Jérusalem. La communication était loin d’être parfaite dans le secteur arabe et à Jérusalem-Est également, où Israël a également tardé à mettre en place des installations de test adéquates.

Des soldats du Commandement intérieur avec des combinaisons de protection aux abords d’une maison de retraite de la ville de Bnei Brak, le 14 avril 2020. (Crédit : Flash90)

Il y a eu des guerres de territoire entre notre futur champion COVID-19, le ministre de la Défense Naftali Bennett, d’une part, et notre vrai champion COVID-19, le Premier ministre Benjamin Netanyahu, le ministère de la Santé et la plupart des autres, d’autre part. Des erreurs, des pénuries et des disputes ont affecté l’ensemble du processus de test. Notre ministre de la Santé a attrapé le virus à la suite d’informations – vigoureusement démenties – selon lesquelles il aurait enfreint les directives de son propre ministère.

Et pourtant…

Et pourtant, il suffit de regarder les chiffres – les terrifiants et déchirants bilans de morts dans le monde entier.

Au moment où nous écrivons ces lignes, Israël, qui compte 9,2 millions d’habitants, a enregistré 222 décès dus à la pandémie de coronavirus. Sur les près de 16 000 cas confirmés, plus de la moitié se sont maintenant rétablis. Moins de 100 Israéliens sont actuellement sous respirateur.

Comparez ces chiffres à ceux d’autres pays.

D’après le décompte du Worldometers, basé sur les mêmes statistiques, Israël compte 25 morts par million de citoyens – ce qui nous place à la 50e place dans le monde, et mieux que la moyenne mondiale. (De nombreux pays fournissant des statistiques moins fiables, en outre, le classement mondial d’Israël est en fait presque certainement bien meilleur). Certainement pas inégalable, mais néanmoins frappant.

Le personnel médical met ses équipements de protection avant de travailler au sein de l’unité pour les patients infectés par le COVID-19 à l’hôpital Erasme à Bruxelles, le 27 mars 2020. (Photo de Kenzo TRIBOUILLARD / AFP)

La Suède, qui a choisi une approche radicalement moins interventionniste, compte environ dix fois plus de morts qu’Israël – environ 2 500 – dans une population à peine plus grande que la nôtre, à savoir 10 millions de personnes. La Belgique, avec une population de 11 millions d’habitants, compte plus de 7 500 morts34 fois plus qu’Israël. La Grande-Bretagne, avec une population six fois plus importante que la nôtre, a enterré 26 000 victimes. L’Espagne, avec une population cinq fois plus importante que la nôtre, compte 24 000 morts. L’Italie, avec une population de 60 millions d’habitants, a un bilan qui se rapproche des 28 000 morts. Les États-Unis, avec 36 fois notre population, ont presque 300 fois plus de morts.

L’Autriche et l’Allemagne, qui devancent Israël dans son retour à une routine plus normale, ont également un nombre de morts nettement plus élevé : L’Autriche, avec plus de 8,5 millions de personnes, compte près de 600 morts ; l’Allemagne, avec quelque 80 millions, en compte 6 500.

Comparer les chiffres d’Israël avec ceux des autres communautés juives. En Grande-Bretagne, avec une population juive de 350 000 personnes au grand maximum, il y a bien plus de 300 décès confirmés dans la communauté. Aux États-Unis, où la taille de la communauté est similaire à celle d’Israël, l’estimation la plus prudente situe le nombre de morts parmi les Juifs à quatre chiffres. (On estime à 2 millions le nombre de Juifs vivant dans l’État de New York, qui compte une population de quelque 20 millions d’habitants. Le bilan dans l’État de New York est de plus de 23 000 morts – ce qui laisserait supposer quelque 2 300 morts juifs, avant même de tenir compte des fortes indications selon lesquelles la communauté juive a été touchée de manière disproportionnée).

Le succès relatif d’Israël, tel qu’il ressort de ces statistiques comparatives, incite en effet de plus en plus de personnes à demander à Israël d’inverser la norme selon laquelle les Juifs de la diaspora se précipitent pour l’aider en cas d’urgence, et d’apporter d’urgence une aide efficace à une diaspora en crise pandémique.

Des corps sont enterrés dans une tranchée sur Hart Island, le 8 avril 2020, dans le Bronx, à New York. (AP Photo/John Minchillo)

Il y a tant de choses que les experts n’ont pas encore compris sur le COVID-19. Ils pensent qu’il ne mute pas, mais ils n’en sont pas totalement sûrs. Ils pensent que les enfants sont radicalement moins à risque, mais il y a des inquiétudes ici aussi. Peut-on être infecté une deuxième fois, après avoir vaincu le virus ? Est-il sensible au changement climatique ? Est-ce qu’il atteint son maximum à 40 jours et disparaît progressivement à 70 jours, quelles que soient les mesures de confinement que vous prenez pour tenter de le contrecarrer ?

N’est-il pas absolument impossible qu’il soit en suspension dans l’air, ou pourrait-il l’être dans certaines circonstances ? La probabilité de contagion par des gouttelettes de mucus sur des surfaces solides est-elle marginale ou importante ?

Comment se fait-il qu’elle soit à la fois si radicalement contagieuse – se répandant comme une traînée de poudre parmi les personnes âgées et les personnes souffrant de maladies préexistantes – et, de toute évidence, pas toujours aussi radicalement contagieuse ? Il y a des épidémies majeures dans d’innombrables établissements de soins pour personnes âgées, et un nombre de décès scandaleusement élevé, mais la plupart des résidents de ces mêmes établissements, âgés et vulnérables, n’en sont pas affectés.

Combien d’entre nous sont en fait porteurs du virus, joyeusement asymptomatiques ?

Dans le contexte spécifiquement israélien, nos chiffres sont-ils si bas parce que nous ne les signalons pas correctement ? Cela semble très peu probable.

Parce que nous ne sommes pas une nation de câlins et de bisous ? Oh, nous le sommes !

Est-ce que nous nous en sortons relativement bien parce que nous sommes une population relativement jeune ? Nos normes d’hygiène sont-elles nettement meilleures que celles d’autres pays plus touchés ? Nos merveilleux professionnels de la santé, dans notre système de santé toujours sous-financé, sont-ils particulièrement remarquables ?

Des gens discutent et boivent à la terrasse d’un bar, le 8 avril 2020, à Stockholm, en Suède, qui mène une politique libérale pour lutter contre la pandémie de coronavirus, même si le nombre de décès a fortement augmenté. (AP Photo/Andres Kudacki)

Si le flux du tourisme a été un facteur dans les taux élevés de contagion en Italie, en Espagne et au Royaume-Uni, comment se fait-il que nous n’ayons pas été plus durement frappés pour la même raison ?

Si la densité de la population est un facteur majeur, comment se fait-il que la Suède, qui s’étend sur 280 000 km2, souffre bien plus que le minuscule Israël, qui s’étend sur 27 800 km2 ? Et si Bnei Brak, avec ses grandes familles ultra-orthodoxes et ses taux de contagion élevés, a été identifié comme un épicentre, comment se fait-il qu’un bouclage, confinant un grand nombre de porteurs connus dans une zone fermée, se soit avéré capable de réduire le danger plutôt que de le couver ?

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu (à droite) et le directeur général du ministère de la Santé Moshe Bar Siman Tov lors d’une conférence de presse sur le coronavirus COVID-19, au ministère de la Santé à Jérusalem, le 4 mars 2020. Photo par Olivier Fitoussi/Flash90)

Au milieu des profondes inquiétudes suscitées par l’effondrement économique, par l’impact des restrictions sur la santé mentale des gens, par la mise à l’écart de toutes sortes d’autres impératifs médicaux, par les « dommages collatéraux » de vies et de moyens de subsistance ruinés, Moshe Bar Siman-Tov, le directeur général du ministère de la Santé, s’est vu demander dans une interview télévisée il y a quelques jours si Israël n’avait pas réagi de manière excessive. N’a-t-il pas parlé, ainsi que le Premier ministre, de « dizaines de milliers » de morts israéliens si nous ne respections pas les règles et si nous ne freinions pas « une exagération » ?

Imperturbable, il a répondu que « Nous avons un contrôle très simple. Nous étions à un rythme où le nombre de nouveaux patients doublait tous les trois jours… Il y a eu un seul jour où le nombre de patients gravement malades a augmenté de 50 %. Si cette tendance s’était poursuivie, nous aurions aujourd’hui plus de 600 000 personnes [malades], plus de 10 000 sous respirateur, et plusieurs milliers de personnes qui seraient mortes ».

Pressé à nouveau : Bar Siman-Tov a fait l’une des comparaisons que j’ai citées plus haut : « Je ne pense pas », a-t-il dit. « Il y a suffisamment de groupes de contrôle – regardez la Belgique ».

Des soldats et policiers israéliens déposent des fleurs et des drapeaux israéliens sur les tombes de soldats décédés au cimetière militaire de Kiryat Shaul, le 28 avril 2020. (Crédit : Avshalom Sassoni/Flash90)

Israël vient de marquer son Yom HaZikaron et son Yom HaAtsmaout. C’est toujours un moment surréaliste, alors que nous passons des profondeurs du chagrin pour nos soldats tombés au combat et nos victimes du terrorisme – hommes, femmes et enfants qui ont perdu la vie pour la défense de ce pays et/ou au milieu de l’hostilité envers ce pays – aux sommets de la réjouissance. Cette année, il en a été doublement ainsi – notre peine et notre joie étant physiquement limitées.

Mais tous ces chiffres soulignent qu’Israël, qui a 72 ans dans ces circonstances cauchemardesques, a au moins des raisons de se méfier des encouragements. Elles n’ont pas toujours été parfaitement exécutées, mais les décisions prises par les dirigeants et les autorités d’Israël, et que ses citoyens ont généralement écoutées, ont été conçues pour maximiser la défense contre un mystérieux virus qui visait de manière disproportionnée les personnes âgées – nos parents, nos pionniers. Pour l’instant, les chiffres et les comparaisons suggèrent que cette stratégie a été remarquablement efficace.

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