Des milliers de juifs à la traditionnelle « bénédiction des prêtres »
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Des milliers de juifs à la traditionnelle « bénédiction des prêtres »

D'importantes forces de sécurité étaient déployées pour prévenir d'éventuelles violences palestiniennes

Prière des Kohanim au mur Occidental à Jérusalem, le 30 septembre 2015 (Crédit : Flash90)
Prière des Kohanim au mur Occidental à Jérusalem, le 30 septembre 2015 (Crédit : Flash90)

Des milliers de juifs se sont pressés lundi devant le mur Occidental pour recevoir la traditionnelle « bénédiction des prêtres » dans la Vieille Ville de Jérusalem, placée sous haute surveillance dans la crainte d’un nouvel accès de tensions avec les Palestiniens.

Cinquante mille personnes se sont succédé sur la vaste place devant le mur pour recevoir à l’occasion de Pessah la bénédiction prononcée simultanément par des centaines de prêtres recouverts du châle de prière blanc, selon les autorités rabbiniques.

« Que Dieu te bénisse et te garde, qu’il rayonne de la lumière de son visage vers toi et te soit bienveillant, qu’il tourne son visage vers toi et qu’il pose sur toi la paix », ont psalmodié les prêtres.

D’importantes forces de sécurité étaient déployées pour prévenir d’éventuelles violences palestiniennes.

Le mont du Temple, où se dressait le second Temple détruit par les Romains en 70, est le premier lieu saint du judaïsme. Les juifs sont autorisés à le visiter, mais pas à y prier.

Les autorités israéliennes redoutent que le surcroît de visites de fidèles juifs qui accompagne traditionnellement la Pâque ne donne lieu à des violations de l’interdiction de prière sur le mont et à des accrochages avec les Palestiniens.

Deux juifs ont été expulsés lundi du mont du Temple pour avoir « enfreint les règles du site », selon la police. Ils faisaient partie d’un groupe de 584 visiteurs, 131 juifs et 453 touristes. Treize juifs avaient été expulsés dimanche.

La Jordanie a mis en garde Israël dimanche contre les « graves conséquences de l’assaut donné par les colons et les policiers israéliens » sur le mont du Temple. Elle a dans un communiqué exigé d’Israël qu’il « refuse l’entrée aux colons et aux forces israéliennes ».

Héritage de l’histoire, la Jordanie est la gardienne de complexe du mont du Temple, même si Israël en contrôle les accès. Cette question est un sujet majeur entre Israël et la Jordanie qui a signé la paix en 1994 avec l’Etat hébreu.

En septembre-octobre 2015, la recrudescence des visites de juifs sur le mont du Temple à l’occasion d’une succession de fêtes juives avait provoqué des heurts, préludes à une vague de violences qui a coûté la vie à 29 Israéliens et quatre ressortissants étrangers depuis début octobre.

Les Palestiniens voient dans les empiètements accrus des Israéliens selon eux le préalable à une prise de contrôle générale à terme.

Le gouvernement israélien se défend constamment de vouloir toucher aux règles gouvernant le site.

Plusieurs fidèles juifs ont dit à l’AFP participer à la « bénédiction des prêtres » avec un prudent sentiment que les tensions des derniers mois s’apaisent. « Cela s’est calmé un peu », dit Shmoel Levi, 51 ans.

Lui et Yitzhak Amar, 53 ans, préfèrent ne pas se rendre sur le mont du Temple à cause des risques d’agression, disent-ils. Mais ils sont favorables à ce que les juifs soient autorisés à y prier. Oren Goldman, 47 ans, ne comprend pas en revanche ses coreligionnaires qui essaient d’y prier. « C’est interdit par les Ecritures », dit-il.

Pessah célèbre la sortie des Hébreux d’Egypte. Cet événement est considéré comme l’acte de naissance du peuple d’Israël.

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