Donateurs, décideurs, famille : la campagne de réélection juive de Trump
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Analyse

Donateurs, décideurs, famille : la campagne de réélection juive de Trump

Le président américain vante sa politique à l'égard d'Israël et du Moyen-Orient et sa lutte contre l'antisémitisme, et bénéficie du soutien d'éminents juifs américains

Ron Kampeas
Le président américain Donald Trump s'entretient avec les journalistes avant de quitter la Maison Blanche, le 1er mai 2020. (AP/Alex Brandon)
Le président américain Donald Trump s'entretient avec les journalistes avant de quitter la Maison Blanche, le 1er mai 2020. (AP/Alex Brandon)

WASHINGTON (JTA) – La semaine dernière, nous avons analysé la campagne présidentielle juive de Joe Biden pour en dégager les tendances et les thèmes. Place maintenant au président américain en exercice, Donald Trump.

Nos analyses sont impressionnistes et non exhaustives. Nous avons omis certaines personnes la semaine dernière parmi les éminents partisans juifs de Biden, notamment l’ancien ambassadeur en Israël Dan Shapiro, les anciens agents de liaison juifs d’Obama Sarah Bard et Matt Nosanchuk, l’ancien conseiller adjoint à la sécurité nationale Tony Blinken et le collecteur de fonds texan Marc Stanley.

S’il manque un nom dans la liste ci-dessous, écrivez-moi et j’y remédierai probablement. La route est longue jusqu’en novembre.

Pourquoi proclamer le Mois du patrimoine juif ?

La Maison Blanche a publié la semaine dernière un communiqué proclamant le mois de mai Mois du patrimoine juif américain, un signe que le président, ou son équipe, est conscient des menaces posées par Joe Biden dans les États clés où les électeurs juifs peuvent faire la différence, principalement la Floride, mais aussi la Pennsylvanie, la Caroline du Nord et le Michigan.

Les proclamations présidentielles, depuis la création de cette fête en 2006, célèbrent généralement la résilience des Juifs et énumèrent les contributions des Juifs à la société américaine. Sous les prédécesseurs de Trump, elles comprenaient également un clin d’œil aux relations entre les États-Unis et Israël.

Cette année, la plupart du discours de Trump s’est concentré sur la menace que les Juifs américains subissent de la part des tenants de la suprématie blanche. (Je viens de faire un plongeon dans mes courriels : Trump n’a jamais mentionné Israël dans ses proclamations du Mois du patrimoine juif, alors que Barack Obama le faisait régulièrement).

« Notre pays a trop souvent pleuré à la suite d’attaques horribles, notamment en avril dernier lorsqu’un meurtrier a ouvert le feu dans une synagogue à Poway, en Californie, prenant des vies innocentes et brisant des familles dans un lâche étalage du mal », indique la proclamation de cette année. « De tels actes inadmissibles sont une abomination pour tous les gens décents et compatissants. La haine est intolérable et n’a pas sa place dans nos cœurs ni dans notre société ».

Les hésitations passées de Trump à rejeter le soutien que lui expriment les suprémacistes blancs ont été le principal moteur du mécontentement des Juifs à l’égard de son administration. Biden a fait des associations de Trump avec les tenants de la suprématie blanche un élément central de sa campagne – plus que tout autre candidat aux primaires.

L’ancien vice-président Joe Biden participe à un débat lors des primaires du parti démocrate pour la présidentielle aux studios de CNN à Washington, le 15 mars 2020. (AP/Evan Vucci)

Les décideurs politiques juifs

Nonobstant la proclamation du Mois du patrimoine juif, le principal domaine d’activisme de Trump, censé favoriser les intérêts de la communauté juive, se situe dans sa politique à l’égard d’Israël et du Moyen-Orient.

Dans sa proclamation du Mois du patrimoine juif, M. Trump a mentionné son décret de l’année dernière sur la lutte contre l’antisémitisme, qui est basé sur le chapitre VI de la loi sur les droits civils de 1964. Il n’a pas mentionné que les plaintes invoquant ce décret se sont jusqu’à présent concentrées sur des allégations selon lesquelles le militantisme pro-palestinien sur les campus se transforme en antisémitisme.

Les personnalités clés dans l’effort pour identifier l’anti-sionisme comme une expression d’antisémitisme sont Kenneth Marcus, le plus haut responsable des droits civils au département de l’Éducation, et Elan Carr, le responsable de la surveillance de l’antisémitisme au département d’État. Ces deux hommes sont issus de la communauté pro-Israël de centre-droit : Marcus en tant que fondateur du Centre Brandeis pour les droits de l’homme, et Elan Carr en tant que président de la fraternité Alpha Epsilon Pi.

Les changements radicaux dans la politique d’Israël sous Trump comprennent le déplacement de l’ambassade américaine à Jérusalem, la réduction à presque rien de l’aide aux Palestiniens, l’abandon de l’accord nucléaire avec l’Iran, la reconnaissance des revendications d’Israël sur le plateau du Golan et un plan de paix publié cette année qui fait des clins d’œil et des hochements de tête à l’annexion par Israël de certaines parties de la Cisjordanie.

Jared Kushner, le beau-fils juif de Trump, s’occupe officiellement du dossier Israël, mais les personnes sur le terrain qui s’occupent de la coordination sont probablement plus influentes, au premier rang desquelles l’ambassadeur en Israël David Friedman.

Ancien avocat de Trump spécialisé dans les faillites et ancien soutien important du mouvement des implantations, Friedman est le principal instigateur des composantes spécifiques à Israël. Il fait partie d’une poignée de fonctionnaires de l’administration Trump n’appartenant pas à la famille du président qui sont encore en poste.

Stephen Miller, un des principaux conseillers de la Maison Blanche, comme Friedman, est un autre membre de la famille qui aura survécu à tout le mandat du chef de l’État et dont l’influence sur la politique d’immigration ne cesse de s’étendre. Tout récemment, des rapports ont fait état de sa volonté de profiter de la pandémie de coronavirus pour renforcer les restrictions en matière d’immigration.

Le président Donald Trump reçoit une ménorah de l’homme d’affaires et grand donateur républicain Sheldon Adelson et de son épouse Miriam Adelson au sommet national du Conseil américain israélien, le samedi 7 décembre 2019. (Crédit : AP Photo/Patrick Semansky)

Les donateurs

Il existe trois classes de donateurs juifs de Trump : les amis du début, ceux arrivés en cours de route et ceux qui se tiennent ou tenus à l’écart.

Les amis du début : le chagrin évident de Trump après le décès du Covid-19 le mois dernier de Stanley Chera, un leader de la communauté juive syrienne de New York, a mis en évidence la profondeur et l’ancienneté de ses liens avec les Juifs de la ville – en particulier ceux qui ont joué des coudes avec lui dans le secteur immobilier. Jason Meister est un autre soutien de longue date issu de ce secteur. En 2017, il a rédigé un article d’opinion intitulé « Question to My Fellow Jews : How Can You Still Vote Democrat ? » (Question à mes camarades juifs : comment pouvez-vous encore voter démocrate ?).

Ceux arrivés en cours de route : de nombreuses personnalités influentes du Parti républicain (GOP – Grand Old Party) se montraient méfiantes à l’égard de Trump dès le début, en raison de son comportement d’intimidation et de ses relations tendues avec d’autres minorités, en particulier les Hispaniques et les musulmans, ainsi que de ses antécédents concernant des allégations d’inconduite sexuelle. La Coalition juive républicaine a eu une relation tendue avec Trump pendant une grande partie de sa campagne de 2016 ; son président, Norm Coleman, a déclaré qu’il « ne voterait jamais » pour « un bigot, un misogyne, un escroc et un tyran » comme Trump. L’année dernière, il a récité une version de « Dayenu » pour remercier Trump. En 2019 également, la Coalition juive républicaine s’est engagée à dépenser 10 millions de dollars pour faire élire Trump.

L’ancien sénateur Norm Coleman s’exprime lors du gala de remise des prix 2016 de la Starkey Hearing Foundation à St Paul, Minnesota, le 17 juillet 2016. (Adam Bettcher/Getty Images pour la Starkey Hearing Foundation via JTA)

Le soutien de Sheldon Adelson en mai 2016 a marqué un tournant pour Trump et l’establishment du GOP, et en particulier son establishment juif. Adelson, le magnat des casinos de Las Vegas, donateur pro-Israël et l’une des plus grandes fortunes du monde, et sa femme médecin, Miriam, avaient favorisé les rivaux de Trump au sein du GOP. En 2018, Trump a décerné la Medal of Freedom à Miriam Adelson. Cette fois, Adelson a promis 100 millions de dollars pour contribuer à la victoire de Trump et du Parti républicain.

Fred Zeidman, un autre Juif et sceptique du GOP, n’a pas pu être convaincu par Adelson de soutenir Trump et s’est tenu à l’écart des élections générales. L’homme d’affaires de Houston et président émérite du US Holocaust Memorial Council a depuis fait un virage à 180 degrés, en disant à Politico l’année dernière qu’il avait déchiré un t-shirt désignant George W. Bush comme le président le plus pro-israélien.

Paul Singer, conseiller en investissement, milliardaire et principal donateur du GOP, se méfiait également de Trump en 2016 : il a financé des recherches de l’opposition contre le président qui ont contribué à alimenter le rapport Mueller sur les allégations de collusion entre la campagne de Trump et la Russie. Il n’est pas encore tout à fait d’accord pour donner de l’argent directement à la campagne de Trump, mais il fournit des sommes importantes aux républicains qui se présentent au Congrès, ce qui plaît à Trump.

Les écartés : un retardataire notable a été Gordon Sondland, un hôtelier de l’État de Washington qui a vitupéré contre Trump pendant la campagne, avant de faire un don d’un million de dollars pour son investiture. Cela a permis à Sondland d’obtenir un poste d’ambassadeur auprès de l’Union européenne – mais son témoignage affirmant que Trump a tenté de faire pression sur l’Ukraine pour qu’elle ouvre une enquête criminelle sur Biden a contribué à la procédure de destitution initiée contre Trump et lui a coûté son poste.

Ensuite, il y a les conseillers juifs qui étaient avec Trump dès le début de sa campagne, ou avant, et qui ont maintenant disparu en raison de scandales. Parmi eux figurent Elliott Broidy, l’investisseur de Los Angeles qui aurait travaillé avec George Nader, un conseiller américain des Émirats arabes unis, pour influencer la politique américaine en opposition au Qatar (et qui, comme le président, avait des problèmes liés à des mannequins de Playboy), et Michael Cohen, l’ancien avocat de Trump qui devrait être libéré de prison où il était incarcéré pour avoir payé les femmes qui accusaient Trump d’infidélité conjugale.

Le haut conseiller à la Maison Blanche Jared Kushner et Ivanka Trump arrivent à un événement avec le président Donald Trump pour signer un nouvel accord de commerce d’Amérique du Nord avec le Canada et le Mexique, le mercredi 29 janvier 2020, à Washington. (AP Photo/ Evan Vucci)

Mishpakha

Vous vous souvenez des rumeurs selon lesquelles Trump voulait que Jared Kushner et Ivanka Trump décampent à New York pour éviter les ennuis ? Non. Son gendre est maintenant à la tête de l’équipe de lutte contre la pandémie, et comme il l’avait fait avec son plan de paix au Moyen-Orient, il tourne en dérision les anciens fonctionnaires de Washington en les considérant comme des dinosaures non équipés pour le changement dont l’Amérique a besoin.

Le goût de Kushner pour la rupture stratégique s’aligne exactement sur celui de son beau-père : il ne partira pas de sitôt. Et Ivanka est tout à fait d’accord.

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