Rechercher

« Dune », visuellement attrayant, mais Denis Villeneuve n’en raconte que la moitié

Sorti le 21 octobre, le remake de science-fiction est magnifiquement rendu et fidèle qu'à la première partie du livre. Les fans ne peuvent qu'espérer une suite

Timothee Chalamet dans le rôle de Paul Atreides dans "Dune". (Crédit : avec l'aimable autorisation de Warner Bros. Pictures et Legendary Entertainment)
Timothee Chalamet dans le rôle de Paul Atreides dans "Dune". (Crédit : avec l'aimable autorisation de Warner Bros. Pictures et Legendary Entertainment)

NEW YORK – Ce n’est pas tous les jours qu’un acteur juif américain fait la couverture du magazine Time, mais ce n’est pas tous les jours non plus que le cinéma voit la sortie d’un film d’une aussi grande envergure que « Dune ».

Timothée Chalamet, le jeune homme de 25 ans qui a joué dans le film juif-LGBT « Call Me By Your Name« , ainsi que dans le film de Woody Allen « A Rainy Day in New York », qui n’est jamais sorti officiellement aux États-Unis, est le personnage principal de l’adaptation à gros budget du film de science-fiction de Frank Herbert par le réalisateur franco-canadien Denis Villeneuve. Et bien que son rôle de Paul Atreidis, alias Muad’Dib, soit le premier rôle du film, la véritable star reste tout simplement « Dune » lui-même.

Le roman Dune a été publié pour la première fois en 1965, et mon exemplaire compte plus de 850 pages chargées de concepts déroutants et de jargon de l’univers. (Chaque ouverture de chapitre – et il y en a beaucoup – s’accompagne d’une longue citation d’une « source trouvée » qui contribue beaucoup à la construction du monde et à la prise de conscience).

En termes d’édition, la franchise « Dune » est considérée comme le meilleur vendeur de tous les temps du genre. (Herbert a écrit cinq suites tout aussi volumineuses ; son fils continue à co-écrire des suites, des prequel et des side-quel). Dune a influencé beaucoup de choses – la plus évidente étant « Star Wars » – mais Herbert s’est aussi beaucoup inspiré du monde réel, principalement en dressant un portrait romantique de l’influence occidentale au Levant.

L’histoire se déroule principalement sur Arrakis, une planète désertique gérée par un groupe grotesque de la maison Harkonnen de Geidi Prime. Un nouveau traité place le royaume entre les mains de la Maison Atreidis, originaire de Caladan, une planète humide et pluvieuse (britannique ?). Le jeune Paul Atreidis finira par s’allier aux bandes errantes d’habitants du désert aux coutumes ancestrales appelées les Freman. Dans le nouveau film, lorsque le chef Freman, Stilgar, joué par Javier Bardem, souhaite la bienvenue à Sietch Tabr, il est difficile de ne pas penser à Auda Abu-Tayeh, interprété par Anthony Quinn, qui fait de même pour Wadi Rum dans « Lawrence d’Arabie ».

Si Arrakis est si importante pour les affaires interstellaires, c’est en raison d’une substance que l’on trouve sous ses sables et qui ne peut être fabriquée : le mélange d’épices. L’épice fait beaucoup de choses dans l’univers de « Dune », et l’une d’entre elles est d’envoyer les navigateurs interplanétaires dopés dans une sorte de rêverie qui leur permet de manœuvrer des vaisseaux sur de longues distances. Donc pas d’épice, pas de voyage ! Pour dépouiller les éléments métaphoriques, « Dune », écrit quelques années seulement après la formation de l’OPEP, parle de pétrole.

Mais il ne s’agit pas seulement de pétrole. Il y a beaucoup d’autres choses cool qui volent là-dedans, aussi – comme la société matrilinéaire de sorcières tireuses de ficelles appelée le Bene Gesserit. Suivre cette lignée de femmes fortes à travers des milliers d’années nous conduit finalement à Paul, et à sa vocation de mener les Freman à la révolte et au chemin de la liberté.

Timothee Chalamet dans le rôle de Paul Atreides dans « Dune ». (Crédit : avec l’aimable autorisation de Warner Bros. Pictures et Legendary Entertainment)

Ce nouveau « Dune » était attendu depuis longtemps par de nombreux fans. Au début des années 1970, le réalisateur juif chilien Alejandro Jodorowsky a commencé à travailler sur une adaptation, aujourd’hui considérée comme l’un des plus célèbres films non réalisés de tous les temps. (Parmi ses collaborateurs figurent Salvador Dalí, Orson Welles, Mick Jagger, Pink Floyd et Gloria Swanson. Les premières œuvres d’art ont été commandées par H.R. Giger et Jean « Moebius » Giraud. Cela aurait été sauvage. Mais Jodorowsky était également fier du fait qu’il n’avait jamais lu le livre.

Au milieu des années 80, le producteur Dino De Laurentiis, pensant avoir une chance de réaliser le prochain « Star Wars », a lancé une version cinématographique et a engagé David Lynch pour la réaliser. Personnellement, j’adore cette version (j’ai même enregistré une mini-série de podcasts à son sujet), mais la plupart des adeptes estiment qu’elle prend beaucoup trop de libertés avec le matériau source et que le grand public est tout simplement déconcerté par son étrangeté. Lynch a notamment coupé beaucoup de choses, ce que Villeneuve semble vouloir éviter autant que possible. À cette fin, j’ai des nouvelles pour vous. « Dune, la nouvelle entreprise hollywoodienne qui fait irruption dans les cinémas et sur HBO Max le 21 octobre en Israël, aux États-Unis et au Royaume-Uni (il est déjà sorti dans certaines parties de l’Europe), n’est pas vraiment un film complet. C’est la moitié d’un film.

La première chose qu’on vous apprend à l’école sur la narration, c’est que tout doit avoir un début, un milieu et une fin. Villeneuve a raté ce cours. Son « Dune » est essentiellement la première moitié du livre. Si vous le savez dès le départ (comme je l’ai fait), vous éviterez peut-être le sentiment désagréable de « Ouais, et alors ? » lorsque le générique de fin défile. Donc, si rien d’autre n’est fait, considérez tout ceci comme un avertissement. (Pas plus tard que cette semaine, le réalisateur a donné des interviews suggérant qu’il n’avait pas encore reçu le feu vert pour terminer l’histoire. A mon avis, c’est la main invisible du marché qui donnera le signal).

Le reste du film est-il bon ? Eh bien, il a certainement un sacré look. Je ne me souviens pas de la dernière fois où j’ai vu autant de casques sympas. Ce qui est amusant, c’est que « Dune » est un artefact si influent que son apparition en 2021 semble un peu démodée. L’utilisation de « Voice » par le Bene Gesserit, pour ne citer qu’un exemple, a été pillée par George Lucas pour devenir le Jedi Mind Trick. On a l’impression de l’avoir déjà vu, même si ce n’est pas le cas.

Mais comment va notre garçon Chalamet, vous demandez ? Hum, un peu passif, pour être honnête. Les spectateurs qui arrivent avec leur coup de cœur bien ancré vont sans doute se pâmer, mais le passage à l’action de Paul Atreidis est surtout réservé à la suite. En tant que tel, le personnage principal est un peu terne. (Heureusement, Jason Momoa, Rebecca Ferguson et Oscar Isaac ont beaucoup de choses à faire en tant que stars du cinéma).

L’univers de « Dune » est amusant à explorer (je suis à mi-chemin du cinquième livre – ce qui représente des milliers de pages de prose charabia à mon actif) et le fait que ce film soit aussi convaincant est une victoire majeure. Ce n’est pas le genre de compliment qu’on met sur les affiches, mais c’est le mieux que je puisse faire. Mais je suis très curieux de savoir ce que les gens qui n’ont aucun lien avec l’histoire pensent de ce film.

Je pense cependant que, même si vous n’aimez pas trop le space opera, vous devriez acheter un billet, mettre un masque et aller voir ce film au cinéma. La musique et les effets sonores valent à eux seuls le détour, et ce, avant même de voir les ornithoptères et les gom jabbars hautement stylisés. Et n’oublions pas que Timothée Chalamet est aussi très beau sur le grand écran.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...