El Mehdi Chokri, coureur cycliste marocain, rejoint l’Israel Cycling Academy
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El Mehdi Chokri, coureur cycliste marocain, rejoint l’Israel Cycling Academy

Chokri est le premier cycliste arabo-musulman à rejoindre l’ICA et évoluera aux côtés de 15 autres cyclistes israéliens et internationaux, tous âgés de 19 à 31 ans

Le coureur cycliste marocain El Mehdi Chokri. (Crédit : El Mehdi Chokri / Facebook)
Le coureur cycliste marocain El Mehdi Chokri. (Crédit : El Mehdi Chokri / Facebook)

El Mehdi Chokri, coureur cycliste marocain âgé de 23 ans, professionnel depuis 2017, a rejoint les rangs de l’équipe israélienne Israel Cycling Academy (ICA), a annoncé un communiqué de l’équipe le 6 février.

Destinée au développement du cyclisme en Israël, l’équipe continentale a été fondée cette année. Elle est la petite sœur de l’équipe Israel Start-Up Nation, qui court elle avec une licence d’UCI WorldTeam, la division supérieure.

Chokri est le premier cycliste arabo-musulman à rejoindre l’ICA. Il évoluera aux côtés de 15 autres cyclistes israéliens et internationaux, tous âgés de 19 à 31 ans. « La moitié des coureurs sont des Israéliens, l’autre moitié venant du Canada, de l’Érythrée, de l’Australie, de la Colombie, de la République tchèque » et désormais du Maroc, explique le communiqué.

« J’ai rejoint l’ICA pour être un cycliste professionnel », a déclaré Chokri. « Je me tourne vers l’avenir et vers l’équipe du WorldTour », qui courra notamment le Tour de France, a-t-il ajouté.

ICA press release : Israel Cycling Academy Continental team approved by UCI and will soon start racing.Chokri…

פורסם על ידי ‏‎Israel Start-Up Nation / Israel Cycling Academy‎‏ ב- יום חמישי, 6 בפברואר 2020

« L’objectif principal de l’équipe est d’aider les jeunes cyclistes israéliens à combler l’écart entre le niveau national et international », a déclaré le manager de l’équipe, Aviad Israel. « Ces cyclistes talentueux s’entraideront pour atteindre des objectifs personnels et ceux de l’équipe », a-t-il ajouté.

Zak Dempster, directeur sportif de l’ICA, explique que Chokri « s’intègre parfaitement à l’équipe ». Malgré de bons résultats, « les choses ne se sont pas toujours tout à fait bien passées pour lui. Nous pouvons le soutenir et lui fournir la course qui convient à son stade de développement et voir s’il peut y arriver », a rapporté le communiqué.

« Nous voulons une équipe aussi diversifiée que possible, avec des jeunes de toutes les cultures et croyances, qui courent ensemble au nom du sport », a-t-il ajouté.

L’Israel Cycling Academy. (Crédit : Israel Start-Up Nation / Israel Cycling Academy / Facebook)

Chokri est actuellement champion du contre-la-montre hommes et du contre-la-montre – 23 hommes aux Championnats du Maroc 2019. Il est 31e du Classement UCI Africa Tour et 684e au Classement sur route UCI.

Né en Suisse, il a démarré sa carrière en courant pour le Centre mondial du cyclisme en Suisse de 2014 à 2016, puis pour l’équipe cycliste italienne NTT Continental (ex-Dimension Data for Qhubeka) de 2017 à 2019.

La nouvelle équipe Israel Cycling Academy fera ses débuts au Youngster Coast Challenge, en Belgique, le 20 mars prochain.

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