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En Arabie saoudite, plus de 700 000 spectateurs au festival de musique

Les ONG avaient appelé les stars internationales à l'affiche à boycotter l'événement ou à dénoncer publiquement les violations des droits humains dans le royaume

Le festival de musique MDLBeast Soundstorm en Arabie saoudite a accueilli pendant quatre jours plus de 700 000 spectateurs, un chiffre record, malgré une recrudescence des cas de Covid, ont indiqué lundi les autorités de ce royaume ultraconservateur.

La monarchie pétrolière du Golfe s’est ouverte ces dernières années aux événements culturels et sportifs internationaux, mais les ONG des droits humains y voit une instrumentalisation du divertissement pour détourner l’attention de la répression contre les opposants et les militants.

« La participation totale a atteint 732 000 sur toute la durée du festival (quatre jours), l’un des plus grand au monde », s’est félicité sur Twitter Turki al-Cheikh, qui dirige l’autorité du divertissement.

Les ONG avaient appelé les stars internationales à l’affiche, dont le DJ français David Guetta, à boycotter l’événement terminé dimanche, ou à dénoncer publiquement les violations des droits humains en Arabie saoudite.

Des personnes assistent au festival de musique Soundstorm, organisé par MDLBEAST, à Banban, dans la banlieue de la capitale saoudienne Riyad, le 16 décembre 2021. (Crédit : Fayez Nureldine / AFP)

« Nous n’avons jamais vu une chose pareille à Ryad auparavant – foule, musique, chambres VIP et vêtements pas conformes » aux traditions du pays, a indiqué une femme présente au festival.

Le festival a eu lieu en outre au moment où l’Arabie saoudite connaît une recrudescence des cas de contamination au Covid-19 dans un contexte de crainte autour de la propagation du nouveau variant Omicron. Le royaume a enregistré plus de 8 800 décès liés au virus depuis le début de la pandémie selon des chiffres officiels.

L’Arabie saoudite tente de diversifier son économie ultra-dépendante du pétrole et cherche à améliorer son image.

Fin novembre, Human Rights Watch a appelé Justin Bieber, Jason Derulo et A$AP Rocky, têtes d’affiche d’un concert à Jeddah en Arabie saoudite, à « prendre position publiquement » contre les violations des droits humains dans le royaume.

Des personnes assistent au festival de musique Soundstorm, organisé par MDLBEAST, à Banban, dans la banlieue de la capitale saoudienne Riyad, le 16 décembre 2021. (Crédit : Fayez Nureldine / AFP)

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