Enquête sur les plaintes pour violence policière contre les Éthiopiens d’Israël
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Enquête sur les plaintes pour violence policière contre les Éthiopiens d’Israël

Après le tir fatal sur un adolescent, l'équipe formée par le procureur général et le chef de la police cherchera à améliorer la réponse aux griefs contre les policiers

Des Israéliens d'origine éthiopienne et des sympathisants manifestent à Tel Aviv le 8 juillet 2019 contre la violence et la discrimination policières à la suite du décès de Solomon Tekah, 19 ans, survenu le 1er juillet à Haïfa par un policier qui n'était pas en service. (Tomer Neuberg/Flash90)
Des Israéliens d'origine éthiopienne et des sympathisants manifestent à Tel Aviv le 8 juillet 2019 contre la violence et la discrimination policières à la suite du décès de Solomon Tekah, 19 ans, survenu le 1er juillet à Haïfa par un policier qui n'était pas en service. (Tomer Neuberg/Flash90)

Un policier accusé d’avoir tiré sur un adolescent israélien d’origine éthiopienne le mois dernier a été mis en congé forcé mardi, alors que le procureur général et le chef de la police israélienne annonçaient la création d’un groupe de travail pour traiter les plaintes pour violence policière contre des membres de la communauté.

L’officier qui a tué Solomon Tekah, 19 ans, le mois dernier – et qui a été libéré de son assignation à résidence plus tôt cette semaine – a été suspendu pendant 30 jours en raison de l’enquête, selon la police.

La mort de Tekah, le 30 juin, a déclenché trois jours de manifestations à l’échelle nationale, les membres de la communauté affirmant qu’elle était emblématique du racisme auquel ils sont confrontés quotidiennement dans la société et du traitement discriminatoire continu de la part de la police.

Dans une déclaration conjointe mardi, le procureur général Avichai Mandelblit et le chef de la police par intérim Motti Cohen ont déclaré qu’ils formeraient une équipe spéciale visant à améliorer le traitement des plaintes contre la police par les Israéliens d’origine éthiopienne.

Le procureur général Avichai Mandelblit assiste à une cérémonie d’adieu pour la ministre de la Justice Ayelet Shaked, dans les bureaux du ministère de la Justice à Jérusalem, le 4 juin 2019. (Hadas Parush/Flash90)

L’équipe, dirigée par le sous-procureur général Raz Nizri et le chef adjoint de la police Alon Asur, fournira aux procureurs et à la police des « recommandations pratiques dans un court délai » pour mieux répondre aux griefs de la communauté.

Mandelblit et Cohen ont déclaré que la décision de former l’équipe a été prise à la suite des discussions qui ont eu lieu ces derniers jours entre de hauts responsables du ministère de la Justice et de la police israélienne, à la suite de la mort de Tekah. Elle a également fait suite à des réunions entre les deux hommes et des représentants de la communauté, auxquelles ont également participé de hauts responsables du ministère public et de la police.

La déclaration indiquait que l’équipe serait invitée à donner aux commandants de police des pouvoirs plus étendus pour traiter les plaintes pour mauvais traitements.

Mais elle a également souligné que les droits des policiers seraient maintenus et qu’il serait tenu compte de la nécessité de permettre aux forces de l’ordre de faire leur travail.

Le chef intérimaire de la police israélienne Motti Cohen. (Police israélienne/Wikipedia/CC BY-SA)

Le policier suspecté, qui n’a pas été nommé publiquement, n’était pas en service lorsqu’il a tiré sur Tekah à Haïfa. Il a prétendu qu’il essayait de mettre fin à un combat de rue et qu’il avait été agressé par trois jeunes qui lui ont jeté des pierres, mettant sa vie en danger.

L’officier a affirmé qu’il n’avait pas pris Tekah pour cible et qu’il avait plutôt tiré sur le sol. Une enquête du Département des enquêtes internes de la police a révélé que la balle a ricoché sur le sol et a touché Tekah, le blessant mortellement.

L’agent a été libéré sous caution lundi après avoir été assigné à résidence, avec des restrictions, ce qui a donné lieu à d’autres manifestations. On s’attend à ce qu’il soit accusé d’homicide par imprudence, passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 12 ans de prison.

Cette nouvelle catégorisation, qui a vu le jour il y a cinq jours dans le cadre d’une réforme du système judiciaire, s’applique lorsqu’il est estimé qu’un suspect a pris un risque déraisonnable, mais sans intention de causer la mort – comme par exemple, jouer avec une arme chargée ou conduire dangereusement.

Selon les médias israéliens, lundi, le Département des enquêtes internes de la police a déclaré que l’enquête sur la fusillade était terminée et que l’affaire avait été transférée au bureau du Procureur de l’État.

Des membres de la famille et des sympathisants assistent à une cérémonie à la mémoire de Solomon Tekah, Éthiopien de 19 ans, tué par balle par un policier, le 30 juin 2019, à Kiryat Haim, le 10 juillet 2019. (« Flash90 »)

La famille de Tekah a critiqué la décision apparente de déclasser l’infraction d’homicide involontaire coupable en homicide par imprudence, affirmant qu’elle montrait « une tendance à attribuer une responsabilité réduite à un policier qui a tué notre être cher dans la force de l’âge ».

L’incident de la fusillade a immédiatement déclenché de nouvelles accusations de brutalité policière et de racisme à l’égard de la communauté éthiopienne. Quelques jours après les tirs, des manifestants ont bloqué des routes, brûlé des pneus et dénoncé ce qu’ils ont qualifié de discrimination systémique contre les Israéliens d’origine éthiopienne.

Les manifestations se sont intensifiées après les funérailles de Tekah, lorsque des manifestants ont incendié des véhicules, renversé une voiture de police et affronté des policiers qui ont tenté de briser leurs barrages routiers de fortune.

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