Hotovely: « aucune intention » de couper les liens Israël-Turquie malgré la crise
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Hotovely: « aucune intention » de couper les liens Israël-Turquie malgré la crise

Après l'expulsion et l'humiliation de leurs ambassadeurs respectifs, le ministre du Tourisme exhorte les Israéliens à ne pas se rendre dans le pays

La vice-ministre des Affaires étrangères Tzipi Hotovely à Washington, en novembre 2017. (Crédit : Shmulik Almany/MFA)
La vice-ministre des Affaires étrangères Tzipi Hotovely à Washington, en novembre 2017. (Crédit : Shmulik Almany/MFA)

La vice-ministre des Affaires étrangères, Tzipi Hotovely, a déclaré jeudi qu’Israël ne romprait pas ses liens avec la Turquie en dépit d’une crise aiguë au sujet de Gaza. Les ministres et officiels israéliens ont qualifié le président turc Recep Tayyip Erdogan de « répugnant », de « dictateur » et de « néo-fasciste » qui mène son pays à l’“extrémisme fou”, et ont même exhorté les Israéliens à ne pas se rendre dans le pays.

« La décision prise par le ministère des Affaires étrangères après de nombreuses délibérations – et bien sûr, le Premier ministre Benjamin Netanyahu en faisait partie – est que nous n’avons pas l’intention de couper les liens avec la Turquie », a déclaré Mme Hotovely au radiodiffuseur public Kan.

Israël et la Turquie sont impliqués dans un différend concernant la façon dont Israël a réagi aux violentes manifestations de lundi à la frontière de Gaza.

Le ministère de la Santé du Hamas, dirigé par le Hamas, a déclaré que 62 Palestiniens ont été tués et plus de 2 700 autres blessés lors des affrontements frontaliers cette semaine. L’armée israélienne a déclaré mardi qu’au moins 24 des morts étaient des membres des groupes terroristes Hamas et du Jihad islamique palestinien. Ces deux groupes terroristes ont par la suite reconnu que 53 de leurs membres figuraient parmi les morts. Israël prétend que le Hamas encourage la violence et l’utilise comme couverture pour des attaques.

Le Président de la Turquie et le chef du Parti de la justice et du développement (AKP) Recep Tayyip Erdogan prononce un discours lors de la réunion du groupe parlementaire du Parti AKP à la Grande Assemblée nationale de Turquie (TBMMM) à Ankara le 8 mai 2018. (AFP/Adem Altan)

« La Turquie est un État important dans la région, et même si son dirigeant a fait des remarques très graves contre le gouvernement israélien et ses actions, je pense que nous lui avons rendu la pareille », a-t-elle ajouté. « Nous avons dit qu’un dictateur comme lui qui verse du sang et se comporte d’une manière si cruelle ne peut pas nous faire la morale. »

Erdogan attribuait carrément la responsabilité des morts de Gaza à Israël, l’accusant d’être un « État terroriste » qui commet un « génocide ». La Turquie a rappelé son ambassadeur de Tel Aviv et a expulsé les envoyés d’Israël à Ankara et à Istanbul.

Israël a fait de même, avec le Premier ministre Benjamin Netanyahu qui a dit qu’Erdogan « connaît bien le terrorisme et le massacre » et qu’il n’avait pas de leçon à donner à Israël en matière d’éthique militaire.

Israël a expulsé le consul général de Turquie à Jérusalem et, mercredi, a convoqué l’ambassadeur adjoint du pays à Tel Aviv pour être sermonné.

« Si nous avons des relations avec la Turquie, ce n’est pas par affection ni par amitié », a expliqué Mme Hotovely. « Il s’agit d’intérêts très importants dans la région. La Turquie est un Etat clé, toutes nos routes aériennes le traversent, il y a des relations commerciales très importantes, totalisant 5 milliards de shekels par an (1,4 milliard de dollars) ».

Elle a également cité l’importante communauté juive en Turquie pour justifier la préservation des relations avec Ankara.

Mme Hotovely a déclaré qu’elle pense que l’ambassadeur expulsé de Turquie, Eitan Naeh, sera bientôt de retour à son poste, ajoutant qu’il était également dans l’intérêt de la Turquie que cela se produise.

Le ministre du Tourisme Yariv Levin a convenu que les relations commerciales ne devraient pas être rompues, mais a appelé les Israéliens à s’abstenir de voyager en Turquie car cela donne au pays des revenus qui pourraient être donnés à des pays moins hostiles.

« Je recommande de ne pas se rendre en Turquie « , a déclaré le ministre du Likud à Ynet. « Tant que les Turcs nous traiteront ainsi, il n’y a aucune raison d’y aller. »

Yariv Levin, député du Likud et ministre du Tourisme, devant la Knesset, le 19 septembre 2016. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

« Malheureusement, la Turquie a un leader qui, à maintes reprises, exploite la question israélienne pour faire la une des journaux et essayer d’obtenir un soutien avant les élections », a accusé M. Levin.

Le ministre de l’Intérieur Aryeh Deri a convenu que les relations ne devraient pas être rompues, mais a dit que « pendant des années, nous avons remarqué qu’Erdogan se dirige vers l’extrémisme fou ».

L’ancien directeur général du ministère des Affaires étrangères Dore Gold a également déclaré à Kan qu’il soutenait la décision de maintenir les relations diplomatiques avec la Turquie, même si Erdogan était « répugnant ».

« Ce qu’Israël fait est une réponse appropriée – œil pour œil », a dit M. Gold. « Si [Erdogan] parle d’un génocide qu’Israël commet – ce qui est absurde – nous parlerons du génocide arménien. »

Deux députés israéliens ont déclaré mercredi qu’ils proposeraient des projets de loi visant à reconnaître officiellement comme génocide le massacre d’environ 1,5 million d’Arméniens par les forces ottomanes au cours de la Première Guerre mondiale.

Plus tôt jeudi, le ministre des Sciences Ofir Akunis a déclaré qu’Israël doit « isoler la Turquie sur la scène internationale et dénoncer le visage antisémite d’Erdogan ».

Akunis a ajouté que le président turc était « un néo-fasciste qui déteste Israël et l’a toujours insulté ».

Il a ajouté qu’Israël devrait reconnaître le génocide arménien et « monter de cinq crans dans notre activité internationale contre Erdogan et contre la Turquie ».

L’équipe du Times of Israel a contribué à cet article.

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