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La coalition soumettra au vote la loi sur la nomination des juges avant Pessah

Les autres éléments de la refonte judiciaire attendront la fin des congés parlementaires ; la coalition appelle l'opposition à utiliser ce temps pour "négocier"

Les dirigeants des partis de la coalition rencontrant le Premier ministre Benjamin Netanyahu, à Jérusalem, le 22 janvier 2023. (Crédit : Likud)
Les dirigeants des partis de la coalition rencontrant le Premier ministre Benjamin Netanyahu, à Jérusalem, le 22 janvier 2023. (Crédit : Likud)

Les dirigeants des partis de la coalition ont déclaré qu’ils s’efforceraient de faire passer la législation sur le fonctionnement de la commission de sélection des juges de la Cour suprême avant que la Knesset ne suspende ses travaux pour Pessah au début du mois prochain, et qu’ils reprendraient ensuite l’avancement du reste du paquet des réformes qui constitue le projet du gouvernement de refonte radicale du système judiciaire après les fêtes, en exhortant l’opposition à utiliser ce temps pour des « négociations ».

Dans une déclaration publiée dimanche en fin de journée, après des heures de réunion pour discuter des moyens de modifier la législation sur la refonte radicale du système judiciaire dans un contexte de manifestations de masse et de désobéissance civile contre ces mesures, les dirigeants de la coalition dirigée par le Premier ministre Benjamin Netanyahu ont déclaré qu’ils prépareraient le projet de loi sur les nominations judiciaires pour ses deuxième et troisième lectures au plénum afin qu’il devienne une loi, et qu’ils se réuniraient à nouveau sur le reste de la législation visant à limiter les pouvoirs de la Haute Cour de justice à la mi-avril.

Selon la déclaration, les chefs de la coalition ont décidé de faire avancer le projet de loi sur la base des modifications proposées par le député Simcha Rothman dimanche soir, selon lesquelles toutes les nominations à la Cour suprême ne seraient pas ouvertement politiques. Selon sa proposition, toute nouvelle coalition au pouvoir aurait le contrôle total des deux premières nominations à la Cour suprême qui s’ouvriraient pendant son mandat, mais devrait obtenir le soutien d’au moins un député de l’opposition et d’un juge de la commission pour procéder à d’autres nominations à la Cour.

La suggestion de Rothman constitue le premier effort affiché de la coalition pour modérer ses réformes radicales, qui ont été largement dénoncées par l’opposition et par de nombreux juristes et experts juridiques comme une prise de pouvoir.

La législation originale qui a été approuvée en première lecture par le plénum de la Knesset, en revanche, donne à la coalition un contrôle total sur toutes les nominations judiciaires sans avoir besoin du soutien de l’opposition ou du pouvoir judiciaire.

Actuellement, la commission de sélection des juges israéliens, composée de neuf membres, est répartie entre quatre hommes politiques et cinq représentants professionnels – trois juges et deux membres de l’Association du barreau israélien.

Le député Simcha Rothman, chef de la commission de la Constitution, du Droit et de la Justice de la Knesset, lors d’une réunion de la commission à la Knesset, à Jérusalem le 5 mars 2023. (Crédit : Erik Marmor/Flash90)

Selon les nouvelles propositions de Rothman, la commission passerait de neuf à onze membres, dont six seraient issus de la majorité gouvernementale. Elle comprendrait trois ministres du gouvernement issus de trois partis différents, trois députés de la coalition issus de trois partis différents, deux députés de l’opposition issus de deux partis différents et trois juges de la Cour suprême, y compris le président de la Cour.

Les nominations se feraient à la majorité simple de six membres sur onze pour les deux premières nominations à la Cour suprême au cours d’un mandat de la Knesset. Après ces nominations, la majorité requise resterait de six membres sur onze, mais parmi ces six membres, au moins un membre de l’opposition et un juge devraient soutenir la nomination pour qu’elle soit approuvée.

Dans la pratique, cela signifierait que deux juges soutenus par la coalition pourraient être nommés facilement, et que toute nomination restante pourrait être le fait de candidats remportant un consensus.

Les membres de l’Association du barreau israélien n’auront plus de sièges au sein de la commission, selon la proposition, et le droit de veto dont disposent les juges sur les nominations à la Cour suprême sera également affecté, puisque sept des neuf membres doivent soutenir une nomination. Les partisans de ce changement se sont opposés au droit de veto des juges sur les nominations à la Cour suprême, bien que la coalition bénéficie également d’un droit de veto similaire.

En expliquant la raison d’être de la nouvelle proposition, Rothman, qui préside la commission de la Constitution, du droit et de la justice de la Knesset, où la législation sur la réforme judiciaire est à l’étude, a déclaré qu’elle était conçue pour que « le plus grand nombre possible de personnes en Israël aient le sentiment que la Cour suprême leur appartient » et pour permettre « au peuple de choisir les juges », tout en « empêchant une force politique de prendre le contrôle de la Cour [suprême] ».

La coalition devait également continuer à présenter des projets de loi adaptés à Netanyahu – interdisant au procureur général et à la Haute Cour de l’obliger à se retirer en raison d’un conflit d’intérêts, et lui permettant de conserver les fonds reçus de son cousin décédé en tant que cadeau que la Cour a décidé qu’il devait restituer – et au chef du parti Shas, Aryeh Deri, permettant à l’homme politique trois fois condamné d’être réintégré en tant que ministre en dépit d’une décision de justice l’interdisant.

Les chefs des partis de la coalition ont annoncé dimanche en fin de journée que la proposition « qui sera soumise à approbation apportera un changement historique et fondamental au comité de sélection des juges ».

Ils ont également appelé « l’opposition à profiter de la période de vacances d’un mois, pendant laquelle les procédures législatives à la Knesset ne peuvent avoir lieu, pour mener de véritables négociations afin de parvenir à un accord concernant les articles de loi qui seront soumis à l’approbation après les vacances ».

« Nous tendons la main à tous ceux qui se soucient réellement de l’unité et du désir de parvenir à un compromis convenu », ont-ils déclaré.

L’opposition a refusé de négocier avec le gouvernement en raison de l’insistance de ce dernier à ne pas geler le processus législatif, ce qui a conduit à une impasse. Sous la pression et au milieu de critiques publiques intenses, la coalition a envisagé ces derniers jours de modifier unilatéralement son paquet de réformes radicales, alors même qu’elle prépare sa législation actuelle en vue de son adoption définitive dans les deux semaines à venir.

Yair Lapid, Benny Gantz, Merav Michaeli et Avigdor Liberman se rencontrent à Jérusalem le 13 mars 2023 pour coordonner la stratégie de l’opposition face à la réforme judiciaire. (Crédit : Yesh Atid)

La proposition de Rothman a été rapidement rejetée par le parti travailliste, ainsi que par les groupes de campagne opposés à la réforme judiciaire, tandis qu’un éminent professeur de droit constitutionnel a affirmé qu’elle était fallacieuse.

Le professeur Yaniv Roznai, professeur de droit constitutionnel à l’université Reichman, s’est montré très sceptique à l’égard de l’idée de Rothman, estimant qu’elle ne comportait pas de garanties suffisantes et qu’elle n’était pas sincère. Il a fait remarquer que la coalition prévoit également une législation qui lui permettrait de nommer le président de la Cour suprême, ce qui modifierait la situation actuelle dans laquelle la présidence est basée sur l’ancienneté.

« Que se passera-t-il si, lors de la première réunion de la commission, ils nomment un président de la Cour suprême ? Seront-ils les représentants du pouvoir judiciaire [au sein du comité de sélection] ? Pourquoi pensez-vous que nous sommes crédules ? » a tweeté Roznai.

Si la Knesset actuelle reste en activité pendant toute la durée de son mandat de quatre ans, pas moins de quatre juges de la Cour suprême atteindront l’âge obligatoire de la retraite, qui est actuellement de 70 ans. La révocation d’un juge nécessiterait le vote de neuf des onze membres de la commission.

« Que se passera-t-il si l’âge de la retraite obligatoire est ramené à 65 ans ? Nommeront-ils plus de juges avec une majorité de six sur onze ? », s’est interrogé Roznai.

Le professeur Yaniv Roznai lors d’un événement ToI Live à l’Institut israélien de la démocratie à Jérusalem, le 15 décembre 2022. (Crédit : Oded Antman/IDI)

En ce qui concerne les nominations dans les juridictions inférieures, les nominations devront être soutenues par sept des onze membres de la commission. Les membres judiciaires du comité seraient également différents et comprendraient le président de la Cour suprême ainsi que le président d’un tribunal de district qui serait choisi par un panel de présidents de tribunaux de district, et le président d’un tribunal de première instance qui serait choisi par un panel de présidents de tribunaux de première instance.

Cela permettrait de s’assurer qu’une coalition gouvernementale ne puisse pas nommer seule les juges des tribunaux de district et des tribunaux d’instance, a déclaré Rothman plus tôt.

« Je pense que tous ceux qui ont suivi les auditions [de la commission] voient qu’il y a une tentative de rassurer les gens », a déclaré Rothman.

« Nous ne pouvons pas vivre avec la réalité d’une cour qui détient autant de pouvoir, qui se reproduit elle-même et qui produit des clones de sa vision du monde », a-t-il poursuivi, défendant toutefois son objectif de nommer les juges de la Cour suprême sans que le pouvoir judiciaire n’intervienne dans le processus.

« Avec ces arrangements, nous avons réussi à résoudre la quadrature du cercle pour que le peuple puisse choisir les juges, tout en répondant aux inquiétudes concernant l’abus de pouvoir politique pour prendre le contrôle de la Cour », a-t-il déclaré.

Le chef du parti travailliste, Merav Michaeli, a rejeté la proposition de Rothman, arguant que le fait que la coalition nomme elle-même des juges à la Cour suprême reviendrait à « introduire une idole dans le Temple », ajoutant que « c’est la Hongrie et la Pologne sous stéroïdes », et appelant le reste de l’opposition à s’opposer également à la proposition.

Le président de Yesh Atid, Yair Lapid, et le président HaMahane HaMamlahti, Benny Gantz, n’ont pas réagi immédiatement à la proposition.

Une déclaration publiée au nom des « dirigeants de l’opposition à la dictature » a déclaré que Rothman « proposait de mener une attaque terroriste au sein de la Cour suprême » et que cela constituait « l’introduction de juges serviles [à la Cour] qui sont obligés envers le gouvernement et non envers la loi ».

Le projet de loi visant à modifier la composition de la commission de sélection des juges n’est que l’un des nombreux projets de loi destinés à limiter le pouvoir du pouvoir judiciaire et à restreindre le contrôle des fonctionnaires juridiques dans le cadre des mécanismes gouvernementaux.

Un autre projet de loi essentiel, qui a également été adopté en première lecture, réduirait considérablement le champ d’action de la Haute Cour en matière de contrôle judiciaire de la législation de la Knesset, en partie en exigeant une barre très haute pour annuler les lois – un panel des 15 juges de la Haute Cour présents et une majorité de 80 pour cent.

L’objectif de la coalition est de limiter ce qu’elle considère comme l’activisme judiciaire de la Cour en ajoutant des juges conservateurs qui seront moins enclins, d’un point de vue idéologique, à intervenir dans la législation de la Knesset.

Des centaines de milliers d’Israéliens sont descendus dans la rue au cours des deux derniers mois pour protester contre cette réforme radicale. Des chefs d’entreprise, des économistes lauréats du prix Nobel et d’éminents responsables de la sécurité se sont exprimés contre ce projet, certains réservistes militaires ont cessé de se présenter au travail et même certains des plus proches alliés d’Israël, dont les États-Unis, ont exhorté Netanyahu à ralentir le processus.

La proposition de Rothman est la première tentative publique et unilatérale de la coalition pour répondre aux manifestants, à ses propres politiciens et aux experts juridiques qui ont exigé des changements en réponse au contenu des réformes ou à la polarisation sociale qu’elles ont créée.

La semaine dernière, les dirigeants de la coalition ont rapidement rejeté une autre proposition de réforme judiciaire du président Isaac Herzog, qui priverait le gouvernement de deux de ses principaux emprises politiques : la prise de contrôle de la nomination des juges et la création d’un mécanisme permettant au gouvernement de passer facilement outre au contrôle judiciaire.

Herzog a prévenu qu’Israël était confronté à une « véritable guerre civile » sur cette question et a demandé au gouvernement d’abandonner sa législation dans sa version actuelle.

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