Israël en guerre - Jour 282

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Reportage

La Haye : Des Israéliens présentent une exposition itinérante des « tunnels du Hamas »

Une galeriste israélienne et ses alliés guident les visiteurs dans une réplique exiguë aménagée, afin qu'ils puissent se faire une idée de ce qu'endurent les otages du Hamas

Rachel Meijler entrant dans une réplique d'un tunnel du Hamas, à La Haye, aux Pays-Bas, le 6 juin 2024. (Crédit : Rachel Meijler)
Rachel Meijler entrant dans une réplique d'un tunnel du Hamas, à La Haye, aux Pays-Bas, le 6 juin 2024. (Crédit : Rachel Meijler)

LA HAYE, Pays-Bas – Les visiteurs de cette installation artistique itinérante sur les otages israéliens à Gaza ne comprennent pas tous son message.

Un tunnel semblable aux passages souterrains du groupe terroriste palestinien du Hamas, logé dans la caisse d’un camion, a laissé certains des 2 000 visiteurs qui y sont entrés penser qu’ils venaient de faire l’expérience d’un « escape game » (salle d’évasion) récréatif et gratuit.

L’initiatrice de l’installation, la galeriste israélo-néerlandaise Rachel Meijler, a participé à sa création le mois dernier grâce au financement du groupe Christian for Israel et de donateurs juifs, afin de sensibiliser le public à la question des otages. Pour Meijler, il s’agissait également d’un moyen de commémorer un de ses proches, Laor Abramov, 20 ans, qui a été assassiné le 7 octobre.

L’installation, qui s’est déplacée la semaine dernière d’Amsterdam à La Haye en direction de Rotterdam, a suscité la colère de certains et a fait pleurer des personnes de tous horizons politiques. Elle plonge les visiteurs pendant une demi-minute dans le monde de l’obscurité et de l’incertitude qui est devenu la routine pour des dizaines d’otages retenus en captivité par les terroristes du Hamas à Gaza.

« On pourrait facilement transformer une telle installation en un accessoire de propagande qui laisserait les visiteurs certains du message, mais ce n’est pas ce que nous voulions faire », a déclaré Meijler, 49 ans, au Times of Israel. « Cette installation est censée parler d’elle-même et susciter l’intérêt et la compassion. Si cela implique quelques visiteurs désorientés, je suis prête à m’en accommoder. »

Meijler, qui fait des gardes de six heures pour faire entrer les visiteurs dans l’installation, intervient parfois lorsque ces derniers ne comprennent pas le message, qui est expliqué par des panneaux à l’entrée du tunnel.

Des personnes attendant d’entrer dans une réplique d’un tunnel du Hamas, aux Pays-Bas, en mai 2024. (Crédit : Rachel Meijler)

Le 6 juin, un groupe d’enfants de 12 ans est sorti du tunnel en disant que c’était « cool ». Elle s’est approchée d’eux et leur a dit qu’elle comprenait leur enthousiasme, mais a ajouté que « derrière ce tunnel se cache une bien triste réalité. Des enfants plus jeunes que vous ont été forcés de vivre dans ce tunnel pendant près d’un an ». Les enfants se sont tus et ont écouté ses explications. L’un d’entre eux a secoué la tête tandis qu’ils s’éloignaient tranquillement.

La semaine dernière, Meijler a fait déplacer l’installation, créée par l’artiste Roni Levavi et installée à Amsterdam, à La Haye, siège du gouvernement néerlandais et de la Cour internationale de justice (CIJ). La semaine prochaine, elle se rendra à Rotterdam, où vit une importante communauté palestinienne et qui est l’un des principaux centres d’opérations du groupe terroriste palestinien du Hamas en Europe.

« C’est un peu effrayant, je suis un peu inquiète. Mais j’ai décidé de ne pas abandonner », a déclaré Meijler, qui est juive et qui a grandi à Amsterdam avant d’immigrer en Israël à l’âge adulte, au Times of Israel à propos de la tournée de Rotterdam.

Face à la prolifération des agressions antisémites et anti-Israël aux Pays-Bas après le déclenchement de la guerre entre Israël et le Hamas à Gaza le 7 octobre, Meijler bénéficie d’une protection policière et de son propre service de sécurité privée lorsqu’elle travaille autour de l’installation. Elle invite les passants à entrer dans l’espace sombre et exigu et leur parle lorsqu’ils en sortent.

À Amsterdam, le mois dernier, l’exposition a incité des manifestants anti-Israël à organiser un sit-in autour de l’installation, jusqu’à ce que la police les fasse évacuer par la force, a indiqué Meijler. Elle ne s’est pas sentie menacée physiquement lors de la présentation de l’installation, où les visiteurs sont encouragés à écrire des messages à l’aide de marqueurs sur les murs intérieurs.

D’étranges compagnons de route

Le déménagement à La Haye devait faciliter les visites des législateurs de la Tweede Kamer, la chambre basse du Parlement néerlandais. Plusieurs d’entre eux sont venus, a indiqué Meijler, mais presque tous appartenaient à des partis pro-Israël du centre et de l’aile droite.

La visite de Mona Keijzer, députée du parti eurosceptique et de droite BBB, a mis en évidence une réalité gênante pour Meijler, dont l’orientation politique est à gauche.

Un camion transportant une réplique d’un tunnel du Hamas se garant devant une salle de concert, à Amsterdam, aux Pays-Bas, en mai 2024. (Crédit : Rachel Meijler)

Quelques jours avant la visite de l’installation, Keijzer avait déclaré dans une interview télévisée que « la haine des Juifs fait presque partie de la culture » des pays à majorité musulmane. « Cela m’a laissé un drôle de sentiment dans l’estomac que vos seuls amis à l’heure actuelle sont des musulmans qui haïssent les Juifs. C’est difficile pour moi, vous savez, c’est difficile à accepter », a indiqué Meijler.

Dans le même temps, dans ses cercles de gauche, Meijler se sent de plus en plus isolée, en partie à cause de son militantisme en faveur des otages.

« Si je dis que je suis fière d’Israël, de l’armée [israélienne], je suis presque considérée comme un monstre. Et puis je ressors d’une telle réunion avec des gens que j’aimais en me sentant à vif, en pensant qu’ils ne m’aiment plus. C’est difficile », a-t-elle expliqué.

Outre les politiciens du BBB, des membres du parti d’extrême droite pro-Israël pour la liberté de Geert Wilders ont également visité l’installation. Le parti de Wilders a obtenu la plus grande part des voix lors des élections de l’année dernière et est sur le point de conclure un accord de coalition avec d’autres partis de droite, dont le BBB.

Ulysse Ellian (à droite) s’adressant à un interlocuteur lors d’une conférence sur l’antisémitisme, à Amsterdam, aux Pays-Bas, le 3 juin 2024. (Crédit : Canaan Lidor/Times of Israel)

« Il est impensable que les otages soient gardés dans ces conditions, jour après jour », a déclaré Ulysse Ellian, membre du Parti de la liberté, dont le père, Afshin, est un important professeur de droit et intellectuel qui a fui son pays natal, l’Iran, après la révolution islamique de 1979. Le père et le fils font l’objet d’une protection accrue de la part des services secrets en raison de leurs critiques à l’égard de l’islam radical.

L’installation attire également des sympathisants de la cause palestinienne, dont une Italienne qui portait un keffieh – le foulard arabe devenu un symbole du nationalisme palestinien – lorsqu’elle est entrée dans le tunnel, mais qui en est ressortie en se disant choquée et émue, a raconté Meijler.

« La connaissance théorique est différente de l’étouffement et de l’inconfort que l’on ressent à l’intérieur de cette chose », a déclaré Ronny Naftaniel, un ancien dirigeant des Juifs néerlandais, au Times of Israel après avoir visité l’installation à La Haye le 5 juin.

La nuit, l’installation est confiée à une famille chrétienne pro-Israël du nord du pays, qui la garde sur sa propriété malgré sa crainte d’être exposée à l’hostilité anti-Israël, a expliqué Meijler.

Lorsqu’elle se trouve dans l’installation, Meijler pense souvent à son neveu assassiné, et en particulier lorsque des Néerlandais de grande taille pénètrent dans le tunnel (ce qui est fréquent, les Néerlandais étant considérés comme la nationalité la plus grande du monde).

« Je pense à Laor, qui mesurait presque 2 mètres, et je l’imagine se baisser dans le tunnel comme ils le font. »

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