Rechercher

La Turquie accepte de restituer une ancienne inscription en hébreu à Jérusalem

Prise par les Ottomans et toujours conservée à Istanbul, elle constitue une preuve directe du récit biblique de la construction d'un tunnel par le roi Ézéchias à Jérusalem

Une réplique de l'inscription de Siloé au Musée d'Israël à Jérusalem. L'original se trouve au musée d'archéologie d'Istanbul. (Crédit : Yael J. CC BY-SA Wikimedia Commons)
Une réplique de l'inscription de Siloé au Musée d'Israël à Jérusalem. L'original se trouve au musée d'archéologie d'Istanbul. (Crédit : Yael J. CC BY-SA Wikimedia Commons)

La Turquie a accepté de restituer à Israël une ancienne inscription de Jérusalem, actuellement conservée au Musée d’archéologie d’Istanbul, a déclaré un responsable israélien à Zman Yisrael, le site jumeau du Times of Israel en hébreu. Elle est considérée comme l’une des inscriptions hébraïques anciennes les plus importantes qui existent.

Le geste intervient au milieu de la relance des liens entre Israël et la Turquie et a été discuté lors de la visite historique du président Isaac Herzog à Ankara plus tôt cette semaine, a déclaré un haut responsable de l’entourage israélien.

Israël a longtemps demandé le retour de l’inscription dite de Siloam, un texte hébreu antique vieux de 2 700 ans qui fournit une preuve historique concrète des faits décrits par le récit biblique sur la construction d’un tunnel qui a permis d’amener l’eau de la piscine de Siloam à la ville de David, sous le versant sud du mont du Temple, pendant le règne du roi Ezéchias.

Le responsable a déclaré qu’Israël avait proposé d’envoyer à la Turquie un objet de valeur historique et religieux actuellement conservé dans un musée israélien, très probablement un ancien candélabre datant de l’époque de la domination ottomane.

Il n’y a pas eu de confirmation immédiate de la Turquie.

Le geste archéologique de bonne volonté n’a pas été soulevé lors des entretiens entre Herzog et le président turc Recep Tayyip Erdogan, mais a été aplani par de hauts responsables des deux côtés.

Dossier : Des touristes attendent d’entrer dans le tunnel d’eau de Siloam dans le quartier de Silwan à Jérusalem-Est. Une tablette vieille de 2 700 ans découverte dans l’ancien passage souterrain, l’inscription de Siloam, est conservée dans un musée d’Istanbul. (Crédit : AP Photo / Rachael Strecher)

L’inscription de six lignes rédigée en paléo-hébreu découverte dans le mur du tunnel décrit les deux équipes d’excavateurs, qui ont travaillé chacune aux extrémités opposées et qui se sont rejoints en son milieu, comme le racontent les récits bibliques dans les livres des Rois et des Chroniques.

Il est écrit: « …Voici l’histoire du creusement. Pendant que les tailleurs de la roche brandissaient leurs outils chacun en face de ses compagnons, un moment où manquaient trois coudées pour la perforation, la voix d’un homme fut entendue, demandant à son compagnon pourquoi il y avait une crevasse. À la droite… Le jour de la perforation, les mineurs frappèrent chacun pour rencontrer son compagnon… et les eaux s’écoulèrent de la source jusqu’à la piscine, environ 1 200 coudées. La roche était à 100 coudées au-dessus de la tête des tailleurs de la roche… »

Israël a tenté à plusieurs reprises ces dernières années d’obtenir le retour de l’inscription, le plus récemment en 2017 lorsque la ministre de la Culture de l’époque, Miri Regev, a proposé de l’échanger contre deux éléphants pour un zoo turc. L’offre avait alors été rejetée.

L’ancien président Shimon Peres avait demandé en 2007 au président turc de l’époque, Abdullah Gül, d’au moins prêter la tablette à Israël afin qu’elle puisse être exposée pour les célébrations du 70e anniversaire d’Israël. Bien que Gül ait répondu par l’affirmative, les Turcs n’ont jamais prêté la tablette en raison des tensions diplomatiques dues au blocus israélien de la bande de Gaza suite à la prise de pouvoir du Hamas dans l’enclave côtière.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a récemment déclaré qu’il avait proposé en 1998 d’échanger des antiquités turques qui se trouvent dans les musées israéliens contre l’inscription, mais cette offre a été refusée.

L’inscription de Siloam au musée d’archéologie d’Istanbul. (Crédit : deror_avi via Wikimedia Commons)

La Turquie insiste depuis longtemps sur le fait que l’inscription est une propriété souveraine ottomane et appartient donc à Ankara. L’Empire ottoman a gouverné Jérusalem et une grande partie du Moyen-Orient d’environ 1516 à 1917, date à laquelle il a été évincé par les forces britanniques pendant la Première Guerre mondiale.

En tant que tel, un changement de position d’Ankara sur l’inscription fournirait un signal fort que les pays se dirigent vers des relations plus chaleureuses.

Herzog a rencontré Erdogan mercredi après-midi, peu de temps après son atterrissage à Ankara pour une visite historique de 24 heures.

Dans des remarques aux médias, Erdogan a déclaré qu’il croyait que « cette visite historique sera un tournant dans les relations entre la Turquie et Israël. Le renforcement des relations avec l’État d’Israël a une grande valeur pour notre pays. »

Le président Isaac Herzog à gauche, et le président turc Recep Tayyip Erdoğan au complexe présidentiel d’Ankara, le 9 mars 2022. (Crédit : Haim Zach/GPO)

Le voyage de Herzog marque la première visite d’un responsable israélien depuis la visite de l’ancien Premier ministre Ehud Olmert en 2008, et est considéré comme une étape importante vers la relance des relations de longue date entre les deux pays.

La Turquie et Israël étaient autrefois des alliés proches, mais la relation s’est effilochée sous Erdogan, qui critique ouvertement la politique d’Israël envers les Palestiniens. Israël a également été irrité par le rapprochement d’Erdogan avec le Hamas, groupe terroriste qui contrôle la bande de Gaza et qui s’est engagé à détruire Israël.

Les pays ont retiré leurs ambassadeurs respectifs en 2010 après que Tsahal a pris d’assaut une flottille à destination de Gaza transportant de l’aide humanitaire pour les Palestiniens qui brisait un blocus israélien. L’incident a entraîné la mort de 10 militants turcs.

Les relations se sont améliorées puis se sont à nouveau rompues en 2018 lorsque la Turquie, irritée par le déplacement par les États-Unis de son ambassade en Israël à Jérusalem, a de nouveau rappelé son ambassadeur, incitant Israël à réagir en conséquence. Les deux pays n’ont depuis pas rétabli leurs ambassadeurs.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...