Le chef de l’US Air Force en Israël : « Nous serons toujours à vos côtés »
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Le chef de l’US Air Force en Israël : « Nous serons toujours à vos côtés »

David Goldfein en visite dans le cadre de l'exercice militaire Blue Flag, a rencontré le président Rivlin et le chef de Tsahal Kohavi, a volé avec Norkin, chef de l'armée de l'air

Le chef de l'US Air Force David Goldfein (à gauche) et le président Reuven Rivlin à la résidence du président à Jérusalem, le 14 novembre 2019. (Haim Zach/GPO)
Le chef de l'US Air Force David Goldfein (à gauche) et le président Reuven Rivlin à la résidence du président à Jérusalem, le 14 novembre 2019. (Haim Zach/GPO)

Le chef d’état-major de l’US Air Force, David L. Goldfein, s’est rendu en Israël cette semaine pour participer à l’exercice militaire conjoint Blue Flag organisé par l’État juif.

M. Goldfein est arrivé jeudi et a rencontré le président Reuven Rivlin à Jérusalem pour saluer le partenariat militaire américano-israélien.

« Les États-Unis et Israël jouissent d’un partenariat solide et durable entre les deux armées, un partenariat que nous avons fondé sur la confiance établie au cours de décennies de coopération », a déclaré M. Goldfein. « Quel honneur et privilège d’être ici en Israël aujourd’hui. Nous vous remercions tous pour votre hospitalité, et nous sommes impatients de renforcer notre alliance déjà solide comme le roc. »

« Il n’y a rien de plus symbolique que les opérations interarmées de cette semaine, travaillant au coude à coude, même dans les situations de combat que nous avons connues », a déclaré M. Rivlin à son tour.

« Nous savons que votre soutien et les échanges d’informations entre nous constituent une base solide pour les opérations de l’armée israélienne. Notre profonde gratitude et nos remerciements pour votre coopération. »

David Goldfein (à gauche), chef de l’US Air Force, et Aviv Kohavi, chef d’état-major de l’armée israélienne, le 15 novembre 2019. (Capture d’écran/YouTube)

Vendredi, Goldfein a rencontré le chef d’état-major de Tsahal Aviv Kohavi et le commandant des forces aériennes israéliennes Amikam Norkin, qui ont remis au chef de l’armée de l’air américaine la Médaille d’appréciation du chef d’état-major. Les deux chefs de l’armée de l’air ont également volé ensemble.

« Si j’ai un message, c’est que nous sommes côte à côte avec vous. Nous l’avons toujours été et nous le serons toujours », a promis Goldfein.

Goldfein et Norkin « ont discuté de la coopération militaire entre les deux pays, de l’exercice Blue Flag, de la transition de l’armée de l’air vers les avions à réaction de cinquième génération, ainsi que de la sécurité, de la coopération et des questions stratégiques », a déclaré l’armée israélienne dans un communiqué.

L’exercice Blue Flag s’est terminé jeudi après 10 jours de manœuvres.

L’exercice a mis en concurrence 70 avions de combat de cinq forces aériennes en 19 sorties dans six endroits différents à travers le pays. Six autres pays ont envoyé des observateurs.

L’exercice comprenait l’utilisation de batteries de missiles Patriot pour simuler des tirs anti-aériens avancés, probablement destinés à imiter le système S-300 fourni par la Russie.

Un F-35 israélien dans un hangar lors de de l’exercice aérien multinational « Drapeau bleu » à la base d’Ovda, au nord de la ville israélienne d’Eilat, le 11 novembre 2019. (Crédit : Emmanuel DUNAND / AFP)

Pour deux armées participantes, Israël et l’Italie, il s’agissait de la toute première utilisation du nouveau F-35 furtif dans un exercice international, ce qui en faisait « l’exercice international le plus avancé jamais organisé en Israël », selon Tsahal.

M. Goldfein s’est rendu samedi à Dubaï, où il a déclaré aux journalistes qu’il espérait que les différends entre les États du Golfe pourraient être réglés afin qu’ils puissent faire face aux menaces que représente l’Iran en tant que front uni.

« Il est certainement dans notre intérêt de voir s’ils peuvent parvenir à une solution politique », a-t-il déclaré au sujet du clivage actuel entre l’Arabie saoudite, les Emirats arabes unis et Bahreïn et leur voisin le Qatar.

Washington a tenté en vain de régler le différend, dans lequel les trois anciens pays, ainsi que l’Égypte, ont coupé les ponts avec le Qatar depuis 2017 au sujet du supposé soutien de Doha au terrorisme.

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