Le Pissarro sera bien restitué aux descendants d’un juif spolié sous Vichy
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Le Pissarro sera bien restitué aux descendants d’un juif spolié sous Vichy

Le tableau, spolié à Simon Bauer, se trouve sous séquestre à l'établissement public des musées d'Orsay et de l'Orangerie à Paris

La cueillette des pois, par Camille Pissaro. (Crédit : Domaine public via Wikimedia Commons)
La cueillette des pois, par Camille Pissaro. (Crédit : Domaine public via Wikimedia Commons)

La cour d’appel de Paris a confirmé mardi la restitution aux descendants d’un collectionneur juif spolié sous l’Occupation d’un tableau de Pissarro, « La Cueillette », qui avait disparu avant d’être acheté légalement aux enchères en 1995 par un couple d’Américains.

Les juges ont confirmé « en toutes ses dispositions » le jugement rendu en novembre 2017 par le tribunal de grande instance de Paris, ouvrant la voie à la remise à cette famille du tableau qui se trouve sous séquestre à l’établissement public des musées d’Orsay et de l’Orangerie.

En novembre 2017, le tribunal de grande instance de Paris a jugé que cette gouache, achetée légalement par un couple d’Américains, les époux Toll, devait être restituée aux descendants du collectionneur Simon Bauer.

Les Américains, qui avaient acquis le tableau pour 800 000 dollars chez Christie’s à New York en 1995 sans connaître, selon eux, son histoire, avaient fait appel. L’audience s’est tenue en juin.

Peinte en 1887 par l’impressionniste Camille Pissarro, « La cueillette », également appelée « La cueillette des pois », était l’un des 93 tableaux de maître de la collection de Simon Bauer, un grand amateur d’art français né en 1862, qui avait fait fortune dans la chaussure.

Cette collection lui a été spoliée en 1943 et a été vendue par un marchand de tableaux désigné par le Commissariat aux questions juives du régime collaborationniste de Vichy.

Interné en juillet 1944 à Drancy, Simon Bauer a réussi à échapper à la déportation. À sa mort, en 1947, il n’était parvenu à récupérer qu’une petite partie de ses œuvres. Ses descendants avaient poursuivi son action pour reprendre possession de la collection.

« La cueillette » a refait surface brièvement en 1965 lors d’une vente, avant de disparaître à nouveau.

La famille Bauer a perdu sa trace pendant plus d’un demi-siècle. Jusqu’à ce que début 2017, elle apprenne que la toile était exposée au musée Marmottan, à Paris, prêtée par les époux Toll, collectionneurs américains, dans le cadre d’une rétrospective consacrée à Pissarro.

Les descendants ont alors obtenu le placement sous séquestre du tableau, le temps d’assigner les époux Toll pour le récupérer.

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