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Le Portugal refuse de réhabiliter « l’Alfred Dreyfus portugais »

La petite-fille du défunt capitaine de l'armée Arthur Carlos de Barros Basto affirme que l'honneur posthume lui a été refusé parce qu'il ne pouvait pas faire sa demande en personne

Le capitaine juif de l'armée portugaise, Arthur Carlos Barros Basto, 1887-1961. (Crédit : Domaine Public/Wikipedia)
Le capitaine juif de l'armée portugaise, Arthur Carlos Barros Basto, 1887-1961. (Crédit : Domaine Public/Wikipedia)

La communauté juive de Porto, dans le nord du Portugal, a décrié le refus du gouvernement portugais de réhabiliter à titre posthume dans l’armée son fondateur qui a été persécuté pour avoir promu le judaïsme, parce qu’il n’est pas en vie pour faire la demande lui-même, selon un communiqué publié mardi.

La communauté de Porto a décrit Arthur Carlos de Barros Basto, ancien capitaine de l’armée décédé en 1961, comme un « Alfred Dreyfus portugais » – une référence au capitaine de l’armée française dont la condamnation injustifiée pour trahison a servi de catalyseur au sionisme moderne.

« C’est incroyable, mais l’État prétend maintenant que mon grand-père doit être en vie, à 136 ans, et ne peut recevoir la réhabilitation posthume que s’il en fait personnellement la demande », a déclaré Isabel Barros Lopes, petite-fille de Barros Basto et vice-présidente de la communauté juive de Porto.

Dans le Portugal des années 1930, où la dictature d’Antonio de Oliveira Salazar encourageait le conservatisme catholique et le nationalisme, Barros Basto s’est fait de puissants ennemis pour ses efforts visant à établir une communauté juive composée de descendants d’Anoussim – les marranes, des Juifs qui avaient été contraints de renier leur foi pour échapper aux persécutions religieuses durant l’Inquisition portugaise du XVIe siècle et après.

Accusé à tort d’abuser sexuellement des hommes qu’il circoncisait, Barros Basto a été renvoyé de l’armée en 1937, où il avait servi avec distinction.

Le ministère portugais de la Défense a refusé de réintégrer Barros Basto en même temps que d’autres personnels persécutés en 1974, lorsque la dictature de Salazar a été renversée. Mais en 2012, l’Assemblée nationale a adopté une résolution affirmant que sa carrière dans l’armée avait pris fin « en raison d’un climat générique d’animosité » motivé par « le fait qu’il était juif ».

Arthur Carlos de Barros Basto (1887-1961) (Crédit : Domaine public via Wikipedia)

L’année suivante, l’armée a déclaré qu’il pouvait être réintégré rétroactivement au grade de colonel – le grade auquel il aurait été promu en 1945 s’il n’avait pas été expulsé.

Mais le ministère portugais de la Défense n’a jamais mis en œuvre cette mesure, malgré la résolution. Cette mesure aurait permis à sa famille d’obtenir une compensation financière pour les salaires et allocations non perçus en raison de l’injustice dont il a été victime.

Barros Lopez a déclaré mardi que la réintégration a été « indéfiniment reportée par le gouvernement ».

« Les mots et les déclarations ne suffisent pas. Nous exigeons que ce chapitre se termine par une réintégration posthume complète et officielle de mon grand-père dans l’armée portugaise, sans plus d’excuses », a-t-elle déclaré.

David Garret, membre du conseil d’administration de la communauté juive de Porto en charge des affaires juridiques, a également pointé du doigt le gouvernement.

« Si nous ne recevons pas de réponse dans les prochaines semaines, nous déposerons une plainte auprès du tribunal administratif portugais, et si nécessaire, par la suite, également auprès de la Cour européenne des droits de l’Homme », a-t-il déclaré.

Barros Basto s’est converti au judaïsme après avoir découvert qu’il avait des ancêtres juifs en 1920. Il a œuvré à l’établissement d’une communauté juive à Porto – notamment par la construction de la synagogue Kadoorie Mekor Haïm, la plus grande de la péninsule ibérique, en 1938.

« Pour les aider à revenir au judaïsme, mon grand-père a ouvert une yeshiva, une école juive, a créé un journal et a demandé aux Juifs séfarades du monde entier de payer pour la construction d’une grande synagogue à Porto, toujours considérée comme la plus grande synagogue de la péninsule ibérique », a déclaré Barros Lopes.

Barros Basto a également fait des efforts de sensibilisation auprès d’autres crypto-Juifs dans le nord du Portugal, mais ils ont résisté à ses efforts pour rejoindre une communauté organisée.

La façade de la synagogue Kadoorie – Mekor Haïm à Porto, au Portugal, le 30 janvier 2016. (Crédit : Rachel Delia Benaïm/Times of Israël)

Bien qu’il ait eu le cœur brisé après avoir été renvoyé de l’armée, la fille de Barros Basto, Miriam, se souvient qu’il n’a jamais perdu l’espoir d’être un jour blanchi et que son grade soit rétabli.

« Avant de mourir, il disait encore ‘un jour, j’obtiendrai justice' », a déclaré Miriam, selon le communiqué.

Son histoire a fait l’objet du film « Sefarad » en 2019.

Selon le communiqué de mardi, environ un millier de Juifs originaires de 30 pays vivent dans la communauté de Porto. La ville compte trois synagogues, un musée de la Shoah et des restaurants casher.

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