Leifer, accusée d’agressions sexuelles, a simulé des troubles mentaux – Experts
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Leifer, accusée d’agressions sexuelles, a simulé des troubles mentaux – Experts

La commission médicale mandatée par le tribunal présentera ses conclusions lors de l'audience de la semaine prochaine, où la juge décidera de son extradition vers l'Australie

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

Malka Leifer, (à droite), est amenée dans une salle d'audience du tribunal de Jérusalem, le 27 février 2018. (Crédit : AP Photo / Mahmoud Illean, File)
Malka Leifer, (à droite), est amenée dans une salle d'audience du tribunal de Jérusalem, le 27 février 2018. (Crédit : AP Photo / Mahmoud Illean, File)

Une commission psychiatrique mandatée par le tribunal a déterminé que la pédophile en série présumée Malka Leifer a simulé une maladie mentale afin d’éviter son extradition vers l’Australie, et l’évalue comme étant apte à être jugée, a confirmé jeudi au Times of Israel un fonctionnaire ayant connaissance de l’affaire.

Le collège de trois membres avait été convoqué sur ordre de la juge Chana Lomp, du tribunal de district de Jérusalem, qui avait déterminé en septembre que les preuves concernant l’état mental de Leifer étaient contradictoires et ne suffisaient pas pour qu’elle puisse se prononcer sur l’opportunité de procéder à son extradition.

Leifer est recherchée en Australie pour 74 chefs d’accusation d’abus sexuels sur des enfants qui auraient été perpétrés contre plusieurs de ses élèves alors qu’elle était directrice de l’école ultra-orthodoxe Adass Israel à Melbourne de 2000 à 2008.

Malka Leifer. (Capture d’écran YouTube)

Le panel psychiatrique devait présenter ses conclusions le mois dernier, mais le jour de l’échéance fixée par le tribunal, le chef du conseil médical a informé Mme Lomp qu’il avait besoin de plus de temps pour terminer l’évaluation.

Ce retard a profondément irrité les responsables australiens, qui se sont déjà exprimés sur le traitement de l’affaire par Israël – et en particulier sur la décision du Premier ministre Benjamin Netanyahu, en décembre, de nommer le président de Yahadout HaTorah, Yaakov Litzman, au poste de ministre de la Santé.

En juillet, la police a recommandé que Litzman soit inculpé pour avoir fait pression sur des fonctionnaires du ministère de la Santé afin qu’ils jugent Leifer mentalement inapte à l’extradition. L’un des psychiatres qui aurait été influencé par Litzman, le psychiatre en chef du district de Jérusalem, Jacob Charnes, a modifié à trois reprises sa conclusion médicale concernant la santé mentale de Leifer depuis le début de l’affaire, ce qui a entraîné des retards importants dans la procédure.

Le tribunal de district de Jérusalem doit se réunir mardi prochain, lorsque le rapport sur Leifer compilé par le panel psychiatrique sera examiné et que les deux parties auront la possibilité de contre-interroger les médecins qui ont évalué la suspecte. Il est probable que cela nécessitera plus qu’une seule audience.

La conclusion du tribunal selon laquelle Mme Leifer a feint la maladie mentale sera probablement le facteur déterminant dans la décision de Mme Lomp d’aller de l’avant avec l’extradition, étant donné qu’elle avait personnellement ordonné sa convocation.

Un détective privé photographie Malka Leifer en train de faire ses courses à Bnei Brak le 14 décembre 2017. (Crédit : capture d’écran YouTube)

Cependant, les responsables de l’accusation ont refusé de fournir un calendrier sur la date probable d’extradition de Leifer, car ils s’attendent à ce que ses avocats fassent appel de la décision finale, ce qui retarderait encore le processus de plusieurs mois.

Les avocats de Leifer, Tal Gabbay et Yehuda Fried, ont dit dans une déclaration commune que les conclusions du panel psychiatrique n’étaient « pas une surprise ». Néanmoins, ils se sont dits convaincus que le tribunal de district de Jérusalem rejetterait les conclusions et s’en remettrait plutôt aux différents experts – dont Charnes – qui ont déterminé que leur cliente n’était pas apte à être jugée.

Dassi Erlich, l’une des victimes présumées de Malka Leifer, a salué avec enthousiasme les développements de jeudi dans un tweet : « Nous ne pouvons pas croire que ce jour est arrivé ! Des nouvelles incroyables ! Nous le savions depuis le début ! Après une si longue attente, la justice est arrivée ! »

En 2000, Leifer a quitté Israël pour travailler à l’école ultra-orthodoxe Adass Israel pour filles à Melbourne. Lorsque des allégations d’abus sexuels à son encontre ont commencé à faire surface huit ans plus tard, les membres du conseil scolaire ont acheté à la mère de huit enfants un billet d’avion pour retourner en Israël, lui permettant ainsi d’éviter d’être inculpée.

Elle a été arrêtée en Israël en 2014 après que l’Australie eut demandé son extradition, mais un tribunal de Jérusalem a suspendu la procédure en 2016, la jugeant mentalement inapte à être jugée. Elle a été de nouveau arrêtée en 2018 après avoir été filmée alors qu’elle semblait mener une vie pleinement fonctionnelle.

Une manifestation le 13 mars 2019 devant le tribunal de Jérusalem lors de l’audience d’extradition de Malka Leifer, une ancienne directrice d’école pour filles recherchée pour abus sexuels en Australie. (Yonatan Sindel/Flash90)

L’accusation et la défense se sont toutes deux opposées à la nomination par Lomp d’un nouveau comité en octobre dernier, arguant que des preuves suffisantes avaient été soumises pour parvenir à un verdict.

L’État s’est appuyé sur les avis juridiques de trois psychiatres de district émis au cours des deux dernières années qui ont déterminé que Leifer est mentalement apte à faire face à la justice.

Les avocats de Leifer, quant à eux, ont cité des témoignages de médecins de prison, qui disent qu’elle prend la plus forte dose de médicaments antipsychotiques. Ils ont également fait venir par avion plusieurs avocats du monde entier pour faire valoir que Leifer n’est pas mentalement apte.

Fried et Gabay ont rejeté la vidéo de couverture de Leifer et insistent sur le fait qu’elle souffre de maladie mentale, mais que les crises de panique débilitantes qu’elle subit se produisent en grande partie lorsqu’elle est en situation de stress, comme en prison ou lors d’audiences judiciaires.

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