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Des Israéliens s’inquiètent de « l’apathie » de leurs proches ukrainiens

L'invasion russe a surpris de nombreuses familles ayant des liens ukrainiens; l'incertitude qui en résulte est aggravée par de faux rapports et une mauvaise communication

Des manifestants brandissent des drapeaux ukrainiens lors d'une manifestation contre l'invasion de l'Ukraine par la Russie, devant l'ambassade de Russie à Tel Aviv, le 24 février 2022. (Tomer Neuberg/Flash90)
Des manifestants brandissent des drapeaux ukrainiens lors d'une manifestation contre l'invasion de l'Ukraine par la Russie, devant l'ambassade de Russie à Tel Aviv, le 24 février 2022. (Tomer Neuberg/Flash90)

Les Israéliens d’origine ukrainienne ont fait part de leur inquiétude pour leurs proches qui ne peuvent pas – ou ne veulent pas – quitter l’Ukraine après l’invasion russe jeudi.

Ils ont décrit une situation surréaliste de choc émotionnel suite à une offensive russe qui a été bien relayée mais rejetée par beaucoup comme une manœuvre, associée à la difficulté d’obtenir des informations crédibles à une époque où les  fake news fusent et la difficulté à joindre leurs proches grandit.

« Les amis de ma famille en Ukraine sont tous sous le choc », a déclaré une Israélienne basée à Tel Aviv, née à Donetsk, sous couvert d’anonymat pour des raisons de confidentialité. « Les Ukrainiens ne pensent pas qu’il va y avoir une guerre. Les gens travaillent dans le high-tech à Kiev. L’idée d’une guerre à l’ancienne est hallucinante… Je suis sous le choc. »

Les forces russes ont commencé leur attaque tôt jeudi matin et des sirènes de raid aérien ont retenti dans la capitale ukrainienne de Kiev tout au long de la journée. Il y a quelques jours à peine, la capitale respectait le statu quo ; jeudi, des médias l’ont décrite comme une ville fantôme.

« Une bonne amie était censée venir en Israël avec son fils de 5 ans et [ni son frère ni moi] n’avons eu de nouvelles d’elle depuis mardi », a déclaré Biana Kleyner, une Israélienne également née en Ukraine. « Nous espérons qu’elle a déjà fui quelque part et vient de traverser la frontière et que c’est pour cela son téléphone ne fonctionne pas. »

« Je ne peux me concentrer sur rien aujourd’hui, j’explose d’inquiétude », a-t-elle déclaré.

En partie à cause de la nature surréaliste de la situation, de nombreux Israéliens sont aux prises avec la décision des membres de leur famille basés en Ukraine de rester dans le pays.

De la fumée et des flammes s’élèvent d’un immeuble militaire après ce qui s’apparente à une attaque russe à Kiev, en Ukraine, le 24 février 2022. (AP Photo/Efrem Lukatsky)

« L’apathie de ma famille [basée à Kiev] me fait peur », a déclaré Kleyner, qui a déménagé en Israël avec la plupart de sa famille il y a trente ans. « Je ne peux pas le comprendre, quand la menace est si claire, tu prends tout et tu cours. »

Sa famille restante en Ukraine, y compris des cousins ​​​​et son grand-oncle, restent actuellement chez eux à Kiev.

« Ils vivent dans le quartier de la gare de Pozniaky [à Kiev], qui n’est pas au centre de la ville, alors peut-être qu’ils pensent qu’ils sont plus en sécurité là-bas », a-t-elle déclaré.

« Patriotisme, naïveté. Cela ne m’arrivera pas. Je ne sais pas pourquoi ils ne partiront pas, mais il était clair que quelque chose allait se passer et maintenant il est trop tard. »

Des véhicules militaires ukrainiens passent devant la place de l’Indépendance dans le centre de Kiev, le 24 février 2022. (Crédit : Daniel LEAL / AFP)

Daniel Anderson, ingénieur américain basé à Tel-Aviv, a du mal à trouver une solution sûre pour sa femme et son beau-fils basés en Ukraine. Anderson et sa femme se sont rencontrés en Israël, mais ils ont été séparés pendant une grande partie de l’année dernière en raison de problèmes de visa, car aucun des deux n’est israélien.

« [Mon beau-fils adolescent] appartient à une génération d’Ukrainiens qui ont une autre forme d’appréciation pour leur pays. Il est passionné par son pays et ne voulait pas partir. » Anderson mobilise actuellement un effort pour faire sortir sa famille du pays, mais comme beaucoup, il est confronté à des obstacles logistiques et de sécurité.

Sa femme et son beau-fils sont actuellement à Vinnytsia, à environ 3,5 heures à l’est de Kiev. Même là, dit Anderson, sa femme s’est réveillée avec les sirènes des raids aériens.

« Ce sont des jours assez anxiogènes », a déclaré Anderson.

Des flammes et de la fumée s’élèvent des débris d’une maison privée à la suite des bombardements russes à l’extérieur de Kiev, en Ukraine, le 24 février 2022. (AP Photo/Efrem Lukatsky)

En plus des difficultés rencontrées par les Israéliens pour joindre leurs proches, les fake news sont un problème omniprésent qui complique les efforts pour comprendre le véritable statut des événements sur le terrain.

Vyacheslav Feldman, l’un des fondateurs des Amis israéliens de l’Ukraine – un réseau d’activisme pro-démocratie et de soutien à l’Ukraine – a déclaré qu’il ne pouvait pas se faire une idée claire des menaces qui pèsent sur sa mère et son frère dans le centre de l’Ukraine, car les informations sont souvent douteuses.

« La guerre de l’information continue, il y a beaucoup de fake news sur les réseaux sociaux », a-t-il déclaré. « Les bots russes publient des articles gérés par l’armée ukrainienne, que de grandes villes tombent, tout cela pour semer la panique. »

Selon Mykola Murskyj, une Américaine d’origine ukrainienne qui enseigne les sciences politiques à l’Université catholique d’Ukraine, la campagne de fake news russe est un problème majeur.

« Nous ne savons pas avec certitude [ce qui se passe sur le terrain] parce que les informations en provenance d’Ukraine sont difficiles à analyser en ce moment », a-t-elle déclaré. « J’ai vu des choses sur Twitter que les analystes ont jugées fausses, beaucoup de choses sont démystifiées. »

« Vous devez être très prudents car l’armée russe se prépare depuis 8 ans à une opération militaire contre l’Ukraine », a-t-elle ajouté, faisant référence aux manifestations de 2014 en Ukraine qui ont renversé un président pro-russe et à l’invasion russe qui a suivi la péninsule de Crimée et la région du Donbass.

« Nous savons que les Russes aiment tourner des vidéos longtemps à l’avance », a averti Murskyj. « Si vous n’êtes pas totalement familier avec la région, vous ne remarquerez pas qu’il fait beau aujourd’hui, alors que dans la vidéo que vous regardez le ciel est couvert, plein de grésil. »

Murskyj, un Américain d’origine ukrainienne dont la famille a fui l’Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale après avoir combattu pour la souveraineté ukrainienne, s’est dit « terrifié » par la menace que l’invasion russe représente pour la démocratie ukrainienne.

« C’est juste effrayant parce que le travail de la vie de vos parents et de vos grands-parents sont maintenant effacés et nous nous contentons de regarder Twitter en direct », a-t-il déclaré.

Partiellement réunis par les Amis israéliens de l’Ukraine de Feldman, des centaines de manifestants ont bravé une pluie battante par intermittence pour se rassembler devant l’ambassade de Russie à Tel Aviv jeudi soir, s’opposant à l’agression russe et à ce qu’ils considéraient comme la réponse terne d’Israël pour protéger la souveraineté ukrainienne.

Abrités sous des drapeaux ukrainiens géants et exposés aux éléments, les manifestants – dont beaucoup ont des racines ukrainiennes – ont scandé des slogans en russe, en ukrainien et en hébreu, dirigés contre Poutine et rappelant les combats passés de l’Ukraine pour son indépendance.

De nombreux manifestants portaient des pancartes sur lesquelles on pouvait lire « Poutine est le nouvel Hitler » ou « Arrêtez Poutine, arrêtez la guerre ».

Michael Oren, ancien vice-ministre de la diplomatie, a déclaré au Times of Israël que les Juifs pris dans le conflit actuel sont la préoccupation d’Israël.

« Il y a environ 200 000 Juifs en Ukraine et 800 000 en Russie », a déclaré Oren, qui est actuellement candidat à la présidence de l’Agence juive.

« En plus de nos considérations stratégiques – comme la présence de l’armée russe à travers notre frontière [en Syrie] – nous devons assumer la responsabilité immédiate de ces Juifs. »

L’Ukraine compte environ 43 300 Juifs auto-identifiés et environ 200 000 personnes éligibles à la citoyenneté israélienne en vertu de la loi israélienne du retour.

Jeudi matin, la ministre de l’Immigration et de l’Intégration Pnina Tamano-Shata a déclaré qu’Israël était prêt à accueillir des immigrants juifs d’Ukraine à la lumière de l’invasion russe.

Le ministère des Affaires étrangères a ouvert plusieurs lignes d’urgence et fournit actuellement des services consulaires aux Israéliens et aux Juifs ukrainiens qui évacuent le pays envahi.

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