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Les « Lucky Jew », ces poupées plus populaires que les vrais Juifs en Pologne

Allant à l'encontre de la tradition polonaise, la municipalité de Cracovie va progressivement supprimer les bibelots caricaturaux après avoir reconnu qu'ils étaient antisémites

Des figurines 'Lucky Jew Doll' achetées dans les villes polonaises de Cracovie, Varsovie et Zamosc. (Matt Lebovic/The Times of Israel)
Des figurines 'Lucky Jew Doll' achetées dans les villes polonaises de Cracovie, Varsovie et Zamosc. (Matt Lebovic/The Times of Israel)

Pendant 10 ans, la guide touristique polonaise Alicja Ziolo a conduit des groupes autour de sa ville natale de Cracovie, où les figurines dites « Lucky Jew » et les portraits de juifs détenteurs d’argent représentent un cadeau souvenir de choix.

« Dans la maison de mon père, il a une petite peinture d’un juif qui compte de l’argent », a déclaré Ziolo au Times of Israel. « Il pense que c’est censé apporter chance et prospérité à son foyer ».

Au cours des trois dernières années, Mme Ziolo a déclaré qu’elle avait pris conscience des « connotations négatives » de ces bibelots fabriqués en Pologne. Influencée par les opinions des touristes juifs, Ziolo a également pris part à une discussion organisée par la communauté sur le sujet avec d’autres acteurs du tourisme de Cracovie.

« Parler avec des visiteurs juifs m’a fait voir le caractère inapproprié des poupées et des peintures », a déclaré Ziolo. « Je ne les aime pas et je pense que nous pouvons nous élever au-dessus de ce genre de choses ».

Avant la Shoah, la Pologne comptait 3 millions de Juifs. Ils ont presque tous été assassinés dans les camps de la mort construits par les nazis, et moins de 15 000 Juifs vivent aujourd’hui dans le pays. En d’autres termes, il y a probablement plus de « Lucky Jews » EN VENTE en Pologne qu’il n’y a de Juifs.

Selon Ziolo, les poupées ont une longue tradition dans le folklore polonais. Plus précisément, Cracovie accueille depuis des siècles une foire annuelle de Pâques où les poupées juives avec des ressorts en guise de jambes – pour imiter un homme juif en train de prier – sont devenues populaires. Il est important de noter que ces poupées n’étaient pas attachées à des pièces de monnaie et qu’elles étaient vendues aux côtés de poupées représentant d’autres groupes ethniques en Pologne.

Des « Lucky Jews » achetés dans la vieille ville de Varsovie, en 2014. (Matt Lebovic/The Times of Israel)

Depuis 2017, l’association à but non lucratif CentrALT cherche à approfondir la compréhension des stéréotypes qui se cachent derrière les figurines et les images en magasin des « Lucky Jews ». Connu pour s’attaquer aux questions épineuses des relations polono-juives, CentrALT a adressé une pétition à la municipalité de Cracovie et l’a finalement convaincue de déclarer les poupées et les tableaux antisémites.

« La ville, qui a connu une telle tragédie pendant la guerre et la Shoah, doit être consciente que certains articles vendus dans la sphère publique sont perçus à travers le filtre de ces événements tragiques », peut-on lire dans une lettre publiée par la municipalité en juin, co-signée par 49 fonctionnaires.

Selon les représentants, « seuls la coopération et le dialogue permettront de faire évoluer les attitudes communément admises et de retirer ces figurines offensantes ainsi que les inscriptions/signaux antisémites sur les étals. »

Après la publication de la lettre, certains médias israéliens ont rapporté que les figurines avaient été interdites à Cracovie. Cependant, selon Michael Rubenfeld, cofondateur de CentrALT, il n’existe aucun mécanisme légal pour une interdiction et toute tentative d’en imposer une est une mauvaise idée.

Michael Rubenfeld, cofondateur de CentrALT, en poupée Lucky Jew à Cracovie, 2018. (courtoisie)

« Il n’y a pas vraiment eu d’interdiction », a déclaré Rubenfeld. « Ce qui s’est passé, c’est que la ville a déclaré publiquement que [les poupées et les tableaux] sont antisémites et qu’ils estiment qu’ils devraient être supprimés. »

Selon Rubenfeld, le maire de Cracovie, Jacek Majchrowski, a exprimé des « sentiments chaleureux » à l’égard des poupées Lucky Jew par le passé. L’année dernière, M. Majchrowski a répondu à l’enquête d’un membre du Parlement sur les figurines en levant le pouce.

« L’achat d’une telle figurine n’est rien d’autre que l’achat d’un talisman censé assurer magiquement le bonheur et la réussite financière, ce qui se résume plutôt à une perception sociale positive de leurs fonctions », a écrit Majchrowski.

« Cela est également attesté par la façon dont les personnages de ces Juifs sont présentés – les vieillards joviaux et amicaux évoquent des sentiments chaleureux, associés principalement à la débrouillardise et à la diligence », a écrit le maire de Cracovie.

Il y a trois ans, Rubenfeld s’est habillé en « juif » et a vendu des portraits de lui-même aux passants polonais. Installant un stand « Lucky Jew », Rubenfeld a vendu des articles de sa propre marque – y compris des tasses – à des Polonais curieux de tous âges, et a enregistré le coup dans une vidéo ironique.

« Si les gens profitent de ma chance, alors je devrais pouvoir profiter de ma chance », déclare Rubenfeld dans la vidéo.

La « provocation » de Rubenfeld a attiré l’attention du conseiller à la culture du maire, Robert Piaskowski, qui a commencé à travailler avec CentrALT sur cette question. Depuis la fin de l’année 2019, CentrALT a organisé trois forums de discussion et créé plusieurs expositions liées aux « Lucky Jews » en vente à Cracovie.

Piaskowski a déclaré au Times of Israel que la municipalité en est venue à considérer les « Lucky Jews » comme responsables de « l’ouverture de blessures non cicatrisées et de l’évocation d’associations douloureuses avec l’infâme propagande antisémite » de l’Allemagne nazie.

Le passage le plus photographié de Kazimierz, le cœur de la vie juive de Cracovie, en Pologne, mai 2019 (Matt Lebovic/The Times of Israel).

Des personnes originaires de 130 pays ont élu domicile à Cracovie, a déclaré M. Piaskowski, et la ville a « une politique de mémoire très cohérente » en ce qui concerne la Seconde Guerre mondiale et la Shoah. La municipalité travaille avec une demi-douzaine d’organisations juives locales pour « négocier ensemble cette mémoire », a-t-il dit, comme l’a démontré la question des « Lucky Jews ».

“Elle personnifiait mes sentiments”

En octobre, Margaux Dinerman a organisé un voyage en Europe centrale, notamment sur les sites de la mémoire de la Shoah. L’initiation de cette touriste californienne aux figurines et aux peintures juives n’a pas eu lieu en Pologne, mais à 800 km de là, sur l’historique place Venceslas de Prague.

« J’ai vu des figurines en verre et d’autres qui ressemblaient à des poupées russes », a déclaré M. Dinerman. « Mais j’ai été le plus dérangé par certaines des poupées qui montrent [l’abattage rituel de] poulets », a déclaré Dinerman, qui a déclaré que certaines figurines – telles que des Juifs avec des instruments klezmer – sont moins problématiques pour elle.

Des  » Lucky Jews  » en vente à Cracovie, octobre 2021 (Margaux Dinerman)

Depuis Prague, Margaux Dinerman a visité Cracovie et la place de l’église Sainte-Marie de la ville. Déambulant dans la légendaire halle du marché, Margaux Dinerman dit avoir vu plus d’une poignée de vendeurs de tableaux et de figurines de « Lucky Jews ».

« L’idée générale des poupées que j’ai vues était que tous les Juifs ont de l’argent et contrôlent le monde », a déclaré Mme Dinerman, qui a acheté une figurine pour la ramener chez elle.

« Pour moi, elle personnifiait mon sentiment au sujet de mon voyage à Cracovie. Je veux qu’elle me rappelle que l’on ne peut jamais oublier cette histoire », a ajouté M. Dinerman.

Après le génocide des Juifs d’Europe, le marché des « Lucky Jews » est devenu clandestin. Avec la réapparition des « Lucky Jews » à la fin des années 1970, les propriétaires d’entreprises polonaises ont commencé à tourner des peintures de Juifs à l’envers une fois par semaine pour porter chance.

Dans la vieille ville de Varsovie, sur la place principale de Zamosc ou sur le marché de Bialystok, les « Lucky Jews » sont omniprésents chez les marchands de souvenirs. Plus tôt cette année, les médias ont fait état de bougies de « Lucky Jews » vendues en grande partie en ligne en Pologne.

Figurine de « colporteur juif » datant d’avant la Shoah, fabriquée en Allemagne. (USHMM)

Plusieurs historiens ont déclaré que pour certains citoyens polonais, les poupées reflètent le deuil de la perte des Juifs du pays. M. Rubenfeld, de CentrALT, a déclaré qu’il partageait cette opinion.

« Cela peut sembler bizarre, mais étant donné le peu de réflexion que la Pologne a mené sur les effets psychologiques de l’éradication du peuple juif de Pologne, les images du « Lucky Jew » ont commencé à donner aux gens des sentiments de confort et de nostalgie pour une réalité romancée d’avant-guerre », a déclaré Rubenfeld.

Selon Lena Rubenfeld, cofondatrice de CentrALT avec son mari, certains Polonais considèrent l’achat de « Lucky Jews » comme « un hommage à la communauté ».

« C’est un stéréotype problématique mais les gens ne le voient pas comme un problème. Ils le voient comme quelque chose de positif et les achètent pour leurs amis », a déclaré Lena Rubenfeld.

Afin de remettre en question la perception qu’ont les gens des « Lucky Jews » de Cracovie, CentrALT lancera prochainement un concours public pour créer le nouveau souvenir juif « officiel » de la ville. Selon M. Rubenfeld, le marché des figurines et des tableaux juifs est devenu si encombré qu’une partie de la fabrication se fait désormais en Chine.

« Nous essayons de faire évoluer la société », a déclaré Michael Rubenfeld. « Nous voulons changer la conscience des acheteurs et des vendeurs ».

Dans le cyberespace, le marketing du « juif chanceux » a connu une prolifération étonnante ces dernières années. Selon une étude récente sur le sujet, les connotations de « réussite financière » liées à l’achat de « Lucky Jews » ont alimenté cette tendance, qui consiste notamment à proposer aux acheteurs des instructions de « positionnement » élaborées pour les nouveaux tableaux.

Le « FestivALT » annuel organisé par CentrALT à Cracovie, en Pologne, en 2019. (Courtoisie)

Selon les chercheurs, « le phénomène de l’échange de figurines de juifs sur Internet est véritablement contemporain, capturant le parcours de transformation de la Pologne, d’une économie socialiste dirigée à une entreprise capitaliste à visage privé, ainsi que les goûts actuels, les tendances d’achat et les nouvelles méthodes de marketing. »

Les figurines sont également vendues par une poignée de marchands polonais sur Etsy, ce qui suggère l’existence d’un marché en dehors de la Pologne pour ce que certains vendeurs appellent des « figurines de gâteau de mariage ». En général, les bibelots polonais à thème juif produisent une foule de réactions chez les gens, en fonction de l’individu, a déclaré Michael Rubenfeld de CentrALT.

« Pour être honnête, si vous regardez la plupart des images avec de l’argent, les Juifs sont rarement dépeints comme étant malveillants ou ‘avides d’argent’ – et là où un Juif regardera l’image d’un Juif avec de l’argent, et verra instantanément quelque chose de négatif, un non-Juif en Pologne pourra simplement voir un Juif », a-t-il conclu.

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