Israël en guerre - Jour 283

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Les nouvelles réglementations entravent les dons aux soldats israéliens, disent les ONG

La politique censée réduire les formalités administratives crée des "obstacles bureaucratiques insurmontables" aux organisations important des équipements cruciaux de l'étranger

Aux États-Unis, des bénévoles conditionnent des milliers de paires de bottes de qualité militaire dans des sacs de sport pour les envoyer aux soldats israéliens en guerre contre le Hamas. (Autorisation)
Aux États-Unis, des bénévoles conditionnent des milliers de paires de bottes de qualité militaire dans des sacs de sport pour les envoyer aux soldats israéliens en guerre contre le Hamas. (Autorisation)

JTA – Des dizaines d’organisations à but non lucratif israéliennes et américaines protestent contre les nouvelles réglementations gouvernementales qui, selon elles, les ont contraintes à suspendre l’acheminement de dons d’équipements destinés aux soldats israéliens.

Un responsable du gouvernement israélien a promis de se pencher sur le problème.

Dans le cadre du nouveau système, le ministère israélien de l’Économie dispense les importateurs commerciaux enregistrés d’effectuer des tests, des inspections et d’obtenir des autorisations pour des milliers de produits considérés comme à faible risque, à condition qu’ils puissent certifier que les produits sont conformes aux normes israéliennes. Le ministère estime que les coûts de traitement et les retards ont augmenté le coût des marchandises importées de 9 %.

Le ministre de l’Économie, Nir Barkat, a salué les réformes comme une victoire pour les consommateurs.

« Désormais, aucun conteneur ne sera retardé au port et les marchandises arriveront directement dans les rayons sans bureaucratie inutile – et sans augmentation des coûts répercutée sur les consommateurs », a-t-il déclaré dans un communiqué de presse.

Cette politique a pour but de réduire les formalités administratives dans les ports israéliens. Toutefois, les ONG ont indiqué que la réglementation rendait le processus d’importation plus compliqué pour les produits à caractère caritatif, ce qui les empêchait de faire parvenir leurs fournitures aux soldats en Israël.

« Ce changement de politique crée des obstacles bureaucratiques insurmontables pour les organisations bénévoles comme la nôtre », a expliqué à la Jewish Telegraphic Agency Adi Vaxman, qui dirige Operation Israel, une organisation caritative basée dans le New Jersey qui, depuis le 7 octobre, a fourni pour des millions de dollars d’équipement aux soldats israéliens.

Le problème, selon les organisations caritatives, est que celles-ci ne peuvent pas s’enregistrer à titre d’importateurs commerciaux et ne peuvent donc pas bénéficier de la procédure simplifiée ; elles ne possèdent ni les fonds ni l’expertise nécessaires pour le faire. Selon elles, l’ancien système permettait aux organisations caritatives de passer rapidement la douane sans se heurter à des contraintes bureaucratiques. De surcroît, une disposition fiscale distincte dont bénéficiaient également les associations caritatives a elle aussi été supprimée ces derniers mois.

Vaxman et son équipe sont inquiets et perplexes face à ce changement.

Une cargaison de bottes tactiques achetées grâce à des dons pour les soldats israéliens arrive à l’aéroport international d’Israël. (Crédit : JTA)

« Alors qu’Israël fait face à des menaces sans précédent, en particulier à la frontière nord, il est inconcevable qu’on nous demande de suivre des procédures d’importation complexes conçues pour des entités commerciales, qui risquent de retarder ou d’empêcher la livraison d’équipements vitaux à ceux qui en ont le plus besoin », a-t-elle affirmé.

La crise provoquée par les nouvelles réformes en matière d’importation est emblématique de ce qui pourrait être le plus grand obstacle auquel sont confrontés les volontaires qui travaillent à l’approvisionnement en fournitures militaires : l’ingérence du gouvernement israélien, qui a affirmé qu’il n’y avait pas de pénurie d’équipements malgré de nombreuses preuves de ces lacunes.

Le réseau des donateurs qui a permis de combler ces manques – et qui, selon les officiers militaires, est essentiel à la sécurité de leurs troupes sur le terrain – risque à présent d’être bloqué. Dimanche, Vaxman a remis à Barkat une lettre signée par 26 groupes de volontaires pour lui demander son aide.

« Nous vous demandons d’accorder une attention urgente à cette question, en particulier au vu de l’escalade dans le nord du pays », peut-on lire dans la lettre. « Le bénévolat et le dévouement de milliers de personnes à travers le monde qui se consacrent à la sécurité d’Israël méritent d’être soutenus et encouragés, et non d’être alourdis par des charges bureaucratiques supplémentaires. »

La lettre précise que l’ancien système comprenait « une exemption sur les dons, ce qui nous permettait de répondre rapidement à l’évolution des besoins sur le terrain ».

Le ministère n’a pas encore donné de réponse officielle à la lettre, et un porte-parole n’a pas non plus fourni de réponse claire concernant les implications de la nouvelle réglementation.

Vaxman a toutefois partagé une capture d’écran de messages WhatsApp envoyés du directeur général du ministère, Amnon Merhav, dans lesquels il s’engageait à résoudre le problème.

« Nous reconnaissons le problème causé par les réformes et nous nous efforçons d’y remédier », a-t-il écrit. « Pour l’instant, nous allons étendre la disposition actuelle concernant les dons afin qu’il n’y ait pas de problème. »

Différents types de gilets pare-balles en cours de préparation pour la distribution aux réservistes, le 10 octobre 2023. (Crédit : Armée israélienne)

Depuis le début de la guerre entre Israël et le groupe terroriste palestinien du Hamas, lorsque des milliers de terroristes du groupe ont envahi Israël le 7 octobre, assassinant près de 1 200 personnes et en kidnappant plus de 250 pour les amener dans la bande de Gaza, l’armée israélienne est confrontée à des pénuries d’équipements cruciaux, notamment du matériel de protection et médical, ainsi que des armes de combat telles que des lunettes de visée et de petits drones.

Depuis les toutes premières semaines de la guerre, des dirigeants de l’armée israélienne et du ministère de la Défense ont affirmé à plusieurs reprises et faussement qu’il n’existait aucune pénurie. Cependant, cette affirmation s’est avérée fausse, car la chaîne d’approvisionnement officielle de l’armée a souvent échoué à fournir le nécessaire aux commandants et aux officiers logistiques sur le terrain. En conséquence, ces derniers ont dû acheter eux-mêmes du matériel ou solliciter des dons auprès de civils, en violation flagrante des règles de l’armée.

Des volontaires et des officiers de l’armée israélienne ont mis en place l’infrastructure logistique nécessaire pour répondre aux demandes, collecter des fonds auprès de donateurs à l’étranger, acheter de l’équipement et l’expédier en Israël. Ils ont livré jusqu’à un milliard de dollars de matériel, même si les volontaires affirment que de nombreux donateurs potentiels ont hésité à offrir leur aide en raison des démentis officiels du gouvernement concernant le problème.

« Des donateurs potentiels me demandent pourquoi ils devraient faire des dons pour acheter du matériel alors que les porte-parole de Tsahal et les officiers de haut rang affirment que chaque soldat et chaque unité disposent de tout le matériel dont ils ont besoin », a expliqué Daniel Polisar le mois dernier à la JTA. Polisar a collecté des millions pour acheter du matériel. « C’est le principal obstacle à la collecte de fonds de mon équipe et d’autres groupes qui tentent d’aider nos soldats à s’équiper. »

Le récent changement de politique du ministère de l’Économie n’est pas le seul obstacle réglementaire auquel sont confrontés les donateurs. Une autre conséquence de la politique militaire est que l’équipement de combat est soumis à une taxe sur la valeur ajoutée de 17 %, qu’il s’agisse d’un soldat qui achète un gilet pare-balles pour lui-même avant d’être déployé à Gaza ou d’une organisation caritative qui achète des bottes de combat pour l’ensemble d’une unité.

Au cours des premiers mois, le gouvernement a mis en place un fonds destiné à subventionner la TVA sur les achats des soldats, mais cet argent s’est épuisé. Le ministère israélien des Finances subventionne encore les dons destinés aux civils souffrant de la guerre ou contribuant aux efforts de sécurité.

« C’est très frustrant d’expliquer aux donateurs qui sortent de l’argent de leur poche pour payer des équipements de base comme des bottes qu’ils doivent également payer la TVA sur ces bottes », a expliqué Michal Wachstock, l’une des bénévoles à l’origine de Boots for Israel, qui a distribué plus de 50 000 paires de bottes de combat depuis le 7 octobre. « En fin de compte, cela se traduit par 17 % de bottes en moins à distribuer aux soldats qui en ont vraiment besoin. »

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