Les parkings des hôpitaux de Wuhan indiquent que l’épidémie a débuté en août
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Les parkings des hôpitaux de Wuhan indiquent que l’épidémie a débuté en août

Remettant en cause les hypothèses sur le coronavirus, une étude de la Harvard Medical School montre une hausse du trafic automobile dans les hôpitaux de Wuhan dès l'été dernier

Des médecins circulent parmi les patients présentant de légers symptômes du coronavirus COVID-19 à l'hôpital Fangcai installé dans une salle de sport à Wuhan, dans la province centrale du Hubei en Chine, le 18 février 2020. (Stringer/AFP)
Des médecins circulent parmi les patients présentant de légers symptômes du coronavirus COVID-19 à l'hôpital Fangcai installé dans une salle de sport à Wuhan, dans la province centrale du Hubei en Chine, le 18 février 2020. (Stringer/AFP)

Des images satellites des parkings des hôpitaux de la ville chinoise de Wuhan suggèrent que le coronavirus pourrait avoir déjà commencé à se propager dès le mois d’août dernier, selon une nouvelle étude de la Harvard Medical School.

L’étude, qui n’a pas encore été examinée par des pairs et qui est dirigée par John Brownstein, directeur de l’innovation à l’hôpital pour enfants de Boston, a révélé un nombre nettement plus élevé de voitures dans les parkings de cinq hôpitaux de Wuhan à la fin de l’été et à l’automne 2019 qu’un an auparavant.

Les chercheurs ont déclaré avoir constaté « une forte augmentation à partir d’août 2019, avec un pic en décembre 2019 », autrement dit bien plus tôt que l’évaluation actuelle selon laquelle l’épidémie a débuté à la fin du mois de novembre.

Le document ajoute que les résultats des images satellites « coïncident également avec « une augmentation des demandes sur les moteurs de recherche chinois sur Internet pour « certains symptômes qui seront plus tard déterminés comme étant étroitement associés au nouveau coronavirus ».

Ils ont écrit : « Les hôpitaux ont chacun des périodes de forte affluence à l’automne et à l’hiver 2019. Cependant, entre septembre et octobre 2019, cinq des six hôpitaux présentent un volume quotidien relatif le plus élevé de la série analysée, ce qui coïncide avec des niveaux élevés de consultations dans le moteur de recherche Baidu pour les termes « diarrhée » et « toux ».

Sur cette photo du 17 mars 2020 publiée par l’agence de presse chinoise Xinhua, des médecins utilisent un bronchoscope pour traiter un patient atteint de coronavirus à l’hôpital de campagne de Huoshenshan, à Wuhan, dans la province du Hubei, au centre de la Chine. (Wang Yuguo/Xinhua via AP)

Brownstein, s’exprimant sur ABC News, a déclaré « Quelque chose se passait en octobre… il est clair qu’il y avait un certain niveau de perturbation sociale bien avant ce qui avait été précédemment identifié comme le début de la nouvelle pandémie de coronavirus. »

« Il s’agit d’un ensemble croissant d’informations indiquant que quelque chose se passe à Wuhan à l’époque », a déclaré M. Brownstein. « De nombreuses études sont encore nécessaires pour découvrir complètement ce qui s’est passé et pour que les gens apprennent vraiment comment ces épidémies se développent et apparaissent dans les populations. Il s’agit donc juste d’un autre point de preuve ».

Dimanche, de hauts fonctionnaires chinois ont publié un long rapport sur la réponse du pays à la pandémie de coronavirus, défendant les actions de leur gouvernement et affirmant que la Chine avait fourni des informations en temps utile et de manière transparente.

La Chine « n’a pas perdu de temps » pour partager des informations telles que la séquence du génome du nouveau virus avec l’Organisation mondiale de la santé (OMS) ainsi qu’avec les pays et organisations régionales concernés, selon le rapport.

« Le gouvernement chinois n’a rien retardé ni dissimulé », a déclaré le président de la Commission nationale de la santé, Ma Xiaowei, lors de la publication du rapport. « Au contraire, nous avons immédiatement communiqué à la communauté internationale des données sur le virus et des informations pertinentes sur l’épidémie et avons apporté une contribution importante à la prévention et au contrôle de l’épidémie dans le monde entier ».

Des personnes portant un masque facial pour se protéger contre le nouveau coronavirus à l’extérieur d’un centre commercial dans une rue commerçante piétonne de Pékin, le 6 juin 2020. (AP Photo/Mark Schiefelbein)

Les responsables américains ont critiqué la réaction rapide de la Chine, ce qui a aggravé la détérioration des relations sino-américaines en matière de commerce et de technologie et les manifestations pro-démocratiques à Hong Kong.

Le rapport, qui compte 66 pages dans sa version anglaise, salue le succès de la Chine qui a réussi à réduire l’augmentation quotidienne des nouveaux cas à un chiffre en deux mois environ et la « victoire décisive … dans la bataille pour défendre la province du Hubei et sa capitale Wuhan » en trois mois environ.

Wuhan, où les premiers cas du virus ont été détectés à la fin de l’année dernière, a été la région de Chine la plus durement touchée par l’épidémie. La ville et, peu après, une grande partie de la province du Hubei ont été mises en quarantaine pendant plus de deux mois afin d’arrêter la propagation du virus dans le reste du pays.

Le rapport attribue au leader chinois Xi Jinping la décision prise le 22 janvier de mettre Wuhan en quarantaine en interrompant les transports et en interdisant aux gens de quitter la ville ou d’y entrer.

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