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Mondial U-20 : l’équipe d’Israël savoure son succès, les joueurs déjà convoités

Joueurs et entraîneurs expriment leur euphorie après avoir remporté la médaille de bronze mais aussi leur déception qu'aucune performance individuelle n'ait été saluée

Les joueurs d'Israël célèbrent leur victoire 3-1 sur la Corée du Sud lors du match pour la troisième place de la Coupe du monde U-20 de la FIFA au stade Diego Maradona de La Plata, en Argentine, le dimanche 11 juin 2023. (Crédit : AP/Gustavo Garello)
Les joueurs d'Israël célèbrent leur victoire 3-1 sur la Corée du Sud lors du match pour la troisième place de la Coupe du monde U-20 de la FIFA au stade Diego Maradona de La Plata, en Argentine, le dimanche 11 juin 2023. (Crédit : AP/Gustavo Garello)

La troisième place historique d’Israël à la Coupe du monde des moins de vingt ans, dimanche, a suscité l’incrédulité des joueurs et des discussions sur l’avancement de la carrière de certains des joueurs vedettes de l’équipe nationale.

L’équipe nationale de football des moins de 20 ans d’Israël a remporté la médaille de bronze après une victoire 3-1 en petite finale contre la Corée du Sud, mettant ainsi fin à son parcours sans précédent dans la compétition mondiale.

De nombreux jeunes joueurs ont attiré l’attention des recruteurs de grands clubs pendant la Coupe du monde des moins de 20 ans, notamment Ori Israelov, un défenseur de 18 ans.

On lui doit notamment la troisième place obtenue par son équipe lors de sa première participation à la compétition. Tout au long de la Coupe du monde des moins de 20 ans, Israelov a été presque parfait dans le jeu aérien. Il joue actuellement à l’Hapoel Tel Aviv et Transfermarkt estime qu’il vaut 300 000 euros.

D’autres joueurs comme Roy Revivo, Stav Lemkin, Dor Turgeman, Hamza Shibli et Anan Halaili suscitent l’intérêt d’équipes étrangères et pourraient recevoir des offres cet été, selon le site d’information Walla.

Les joueurs israéliens ont été félicités par leurs rivaux uruguayens avant la cérémonie de remise des médailles. Les Israéliens ont surpris la puissance brésilienne en quart de finale, mais leur parcours a été interrompu par une défaite 1-0 contre l’Uruguay dans le dernier carré.

L’Israélien Or Israelov, à droite, et le Brésilien Matheus Nascimento se disputent le ballon lors d’un quart de finale de la Coupe du monde U-20 de la FIFA au stade Bicentenario de San Juan, en Argentine, le 3 juin 2023. (Crédit : AP Photo/Natacha Pisarenko)

L’équipe israélienne a cependant été déçue qu’aucun de ses joueurs n’ait reçu de récompense individuelle pour ses performances exceptionnelles, alors qu’un membre de l’équipe sud-coréenne a remporté la troisième place au classement des joueurs du tournoi.

« On ne comprend pas pourquoi aucun de nos joueurs ne figure sur la liste après un si bon tournoi », a déclaré un porte-parole de l’équipe au site d’information Walla, qualifiant le résultat de « très déroutant » et d' »un peu exaspérant ».

Malgré le manque de reconnaissance, les membres de l’équipe nationale étaient euphoriques quant à leur succès sans précédent lors de ce tournoi.

« C’est le mois de mes rêves », a déclaré l’entraîneur Ofir Haim, selon la Douzième chaîne.

« C’est un mois que je ne sais pas si je le revivrai. Je me suis entraîné pour cela. C’est un moment incroyable », a-t-il ajouté, remerciant ceux qui ont soutenu l’équipe.

« À la 85e minute, j’ai entendu les supporters chanter l’hymne. Ils ont créé une atmosphère comme si nous étions à la maison. Il est impossible de décrire ce sentiment. Nous sommes dans un état de folie, d’ivresse », a-t-il déclaré

« C’est fou. Il y a un déferlement d’émotions ici. Nous le voulions tellement et nous étions tellement déçus de notre défaite en demi-finale, car nous savions que nous pouvions décrocher la première place. Mais ensuite, nous savions que nous devions gagner la troisième place mondiale », a déclaré le capitaine de l’équipe, Ilay Madmon.

L’entraîneur israélien Ofir Haim, à droite, et le joueur Shon Edri célèbrent la victoire 3-1 de la Corée du Sud lors du match pour la troisième place de la Coupe du monde U-20 de la FIFA au stade Diego Maradona à La Plata, en Argentine, le 11 juin 2023. (Crédit : AP Photo/Gustavo Garello)

Le milieu de terrain El Yam Kancepolsky s’est dit fier du travail accompli par Israël au cours du tournoi.

« Nous avons un groupe qui court ensemble depuis deux ans et, quel que soit le talent, nous sommes très proches les uns des autres. Avec l’entraîneur, nous sommes arrivés au match en sachant que nous allions gagner, quel que soit le match », a déclaré Kancepolsky.

« Personne n’a encore compris. Nous sommes venus avec des attentes, mais nous ne pensions pas que nous arriverions à cette place », a déclaré le buteur Ran Binyamin, qui a également remercié les supporters pour leur soutien.

L’entraîneur adjoint Itai Mordechaï a déclaré qu’après la défaite en demi-finale, « il était important de finir sur une bonne note et avec une médaille de bronze ».

« Le fait d’être classé à ce niveau est un résultat extraordinaire pour Israël. Je suis sûr que la perception en Israël va maintenant changer en ce qui concerne le développement des jeunes joueurs », a-t-il déclaré, ajoutant qu’il pensait que ce résultat n’était pas unique et qu’Israël participerait régulièrement au tournoi à l’avenir.

Les joueurs seront invités à la résidence du président et au bureau du Premier ministre dans les semaines à venir pour des cérémonies marquant leur réussite.

« Félicitations à l’équipe de jeunes footballeurs israéliens pour leur exploit historique : la troisième place à la Coupe du monde ! Vous avez terminé votre incroyable et passionnant voyage au Mondialito et nous sommes tous fiers de vous », a déclaré le président Isaac Herzog.

L’Israélien Ran Binyamin marque le premier but de son équipe contre la Corée du Sud lors du match pour la troisième place de la Coupe du monde U-20 de la FIFA au stade Diego Maradona de La Plata, en Argentine, le 11 juin 2023. (Crédit : AP/Gustavo Garello)

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a tweeté que la victoire était une « grande réussite, tout le monde est fier de vous ».

« Israël occupe la troisième place au monde dans le domaine du football pour les jeunes. Quelle incroyable réussite ! Quel bonheur et quelle fierté pour l’État d’Israël ! Allez Israël ! » a déclaré Miki Zohar, ministre de la Culture et des Sports.

Shino Zuaretz, président de la Fédération israélienne de football, a félicité l’équipe pour sa victoire « historique ».

« La troisième place et la médaille de bronze sont une digne récompense et un souvenir qui ne sera pas oublié. Nous avons eu la chance d’avoir une équipe pleine de talent, fière, mentalement forte, puissante, superbement entraînée et unie », a-t-il déclaré.

L’attaquant israélien Omer Senior, au centre, célèbre avec ses coéquipiers après avoir marqué un but lors du match pour la troisième place de la Coupe du monde U-20 Argentine 2023 entre Israël et la Corée du Sud au stade Estadio Unico Diego Armando Maradona à La Plata, en Argentine, le 11 juin 2023. (Crédit : Luis ROBAYO / AFP)

Cette année, Israël a participé pour la première fois à la Coupe du monde des moins de 20 ans. Sa seule participation à la Coupe du monde principale en 1970 s’est soldée par une absence de victoire.

Le tournoi s’est déroulé en Argentine après que l’Indonésie a été déchue de son rôle d’organisateur et de participant à la suite de manifestations dans ce pays à majorité musulmane contre l’accueil de l’équipe israélienne.

L’équipe du Times of Israel a contribué à cet article.

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