Pays-Bas : Les écoles juives rouvrent, mais craignent pour leur sécurité
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Pays-Bas : Les écoles juives rouvrent, mais craignent pour leur sécurité

Les portes restant ouvertes pour augmenter la circulation de l'air, les Juifs craignent que les mesures sanitaires ne rendent les campus vulnérables aux attaques antisémites

Des enfants se dirigent vers le bâtiment de l'école juive Rosj Pina à Amsterdam, le 25 mai 2020. (Cnaan Liphshiz/ JTA)
Des enfants se dirigent vers le bâtiment de l'école juive Rosj Pina à Amsterdam, le 25 mai 2020. (Cnaan Liphshiz/ JTA)

AMSTERDAM (JTA) – La décision du gouvernement néerlandais de rouvrir les écoles du pays est tombée à point nommé pour Channa Feige, une mère de neuf enfants qui enseigne la Torah dans une école primaire juive.

« C’était très confortable et très convivial, mais c’était aussi très dur », a déclaré Feige, 44 ans, à propos de la fermeture de deux mois des écoles aux Pays-Bas. « C’est bon de revenir à la normale ».

La réouverture le mois dernier – l’une des premières mesures de ce type prises par un gouvernement européen – lui a permis de se libérer de la surveillance de l’éducation de ses propres enfants. Elle lui a également permis de retrouver ses chers collègues de Cheider, une institution prestigieuse fréquentée par les Juifs les plus pratiquants de la ville.

Mais la nouvelle normalité dans les écoles juives d’ici n’est plus ce qu’elle était avant la fermeture. La distanciation sociale et d’autres protocoles relatifs au coronavirus ont introduit des changements spectaculaires qui risquent de se reproduire ailleurs, notamment aux États-Unis et au Royaume-Uni, lorsque les écoles juives rouvriront dans ces pays.

En outre, en Europe, où les écoles juives sont protégées par des portes épaisses et des gardes de sécurité, les nouvelles précautions mises en œuvre aux Pays-Bas font apparaître un problème nouveau et spécifique : les portes des bâtiments doivent-elles rester ouvertes afin de minimiser l’exposition au COVID-19, ou cela compromet-il dangereusement la sécurité ?

De grands changements : Protections en plastique, moins d’heures et plus encore

À Cheider, dont la section élémentaire a été partiellement réouverte le 11 mai, les enseignants sont désormais séparés des élèves par des bâches en plastique qui pendent du plafond et divisent les salles de classe.

« C’est difficile, vous ne pouvez pas vous déplacer et les élèves ne peuvent pas vous montrer leur cahier, par exemple, à moins qu’ils ne l’appuient sur la bâche », a déclaré Feige. « C’est presque impossible de travailler. »

L’école orthodoxe Cheider à Amsterdam aux Pays-Bas. (JTA)

Toutes les écoles juives des Pays-Bas sont situées dans un périmètre de deux pâtés de maisons à Buitenveldert, un quartier du Sud et verdoyant d’Amsterdam avec de grands immeubles résidentiels des années 1970 qui sont pris en sandwich entre la forêt d’Amsterdam et le parc Amstel.

Les deux écoles primaires juives de la capitale – Cheider, qui compte 110 élèves, et Rosj Pina, qui en compte 270 – ont considérablement réduit les heures de cours pour les élèves. (Le lycée, Maimonide, n’a pas encore rouvert.) Cette réduction, mandatée par le ministère de l’Education, vise à diminuer de moitié le nombre d’élèves présents dans une classe à un moment donné afin de mieux observer la distanciation sociale et de freiner la propagation de la COVID-19.

Les parents ne sont pas non plus autorisés à entrer dans les écoles. À la place, des membres du corps enseignant accueillent les jeunes élèves et les accompagnent dans leur salle de classe.

À Rosj Pina, un système de créneaux horaires a été nécessaire pour coordonner la circulation des parents et des enfants. Mais même à la moitié de la capacité, les heures de ramassage et de dépôt ont dû être allongées.

Une voiture appartenant aux forces de sécurité néerlandaises qui surveillent les écoles juives Maïmonide et Rosj Pina à Amsterdam, le 25 novembre 2019. (Cnaan Liphshiz/ JTA)

« Quand nous avons examiné l’espace dont nous disposons, nous avons compris qu’il fallait changer la façon dont les enfants entrent et sortent », a déclaré Jacqueline Brecher, la directrice de Rosj Pina. « Il n’y avait tout simplement pas moyen de maintenir la distanciation sociale sans ces changements qui demandent beaucoup de temps et d’efforts ».

La question de la sécurité

La sécurité aux abords de Rosj Pina a changé de plusieurs façons, dont certaines que l’école a refusé de parler, en invoquant la sécurité de ses étudiants et de son corps enseignant.

La nécessité de prévenir les contaminations a ajouté un degré de complexité à la nécessité d’assurer la sécurité des institutions juives

Dans les jours qui ont suivi la réouverture, la porte principale de Rosj Pina, une grille métallique fortifiée normalement fermée, est restée entrouverte, vraisemblablement pour que personne ne puisse avoir accès au bâtiment. Cheider a également ouvert ses portes.

Suite à ce changement, les rues où se trouvent les deux écoles ont été fermées à la circulation pendant les heures de ramassage et de dépôt, car des gardes sécurisent l’entrée.

Feige a déclaré qu’elle est convaincue que les nouvelles dispositions de sécurité garantissent la sécurité nécessaire. Mais Herman Loonstein, le président du conseil d’administration de Cheider, a concédé que « la nécessité de prévenir la contamination a ajouté un niveau de complexité à la nécessité d’assurer la sécurité des institutions juives ».

Une vitrine brisée et une pierre sur le trottoir alors qu’un drapeau israélien flotte sur la devanture du restaurant casher HaCarmel à Amsterdam, Pays-Bas, le vendredi 8 mai 2020, après qu’un homme a brisé la vitre. Le propriétaire, David Bar-On, a déclaré que son restaurant a été vandalisé pour la sixième fois dans ce qui semble être une nouvelle attaque antisémite. (AP Photo/Peter Dejong)

Une sécurité renforcée dans les écoles et autres institutions juives d’Europe est en place depuis la vague d’attentats terroristes de ces vingt dernières années.

En 2012, un islamiste a tué quatre personnes – trois enfants et un rabbin :  Jonathan Sandler et deux de ses enfants, Gabriel, 3 ans, et Aryeh, 6 ans ainsi qu’une autre petite fille de 8 ans, Myriam Monsonégo en mars 2012 à l’école Ozar HaTorah de Toulouse. L’année dernière, en Allemagne, la police a arrêté un homme armé qui avait tenté d’entrer dans une synagogue dans la ville de Halle. Tenu à distance grâce à une porte renforcée nouvellement installée, il a tué deux personnes dans un restaurant de kebab voisin.

Ophir Revach, le PDG du Centre de sécurité et de crise du Congrès juif européen, n’a pas été ravi d’apprendre le changement de la politique de portail des écoles juives d’Amsterdam.

« Je ne connais pas les détails à Amsterdam, mais pour nous, une grille ouverte, une porte ouverte, ce n’est pas envisageable », a-t-il déclaré.

Des lycéens français lors d’une minute de silence au lendemain du meurtre de trois enfants et d’un enseignant par le tireur Mohamed Merah à l’école Ozar Hatorah de Toulouse, mars 2012. (Crédit photo : Michel Spingler/AP)

Cette tension se manifeste également ailleurs en Europe. En Italie, le gouvernement a autorisé la réouverture des synagogues à condition qu’elles gardent leurs portes ouvertes pour améliorer la circulation de l’air, a déclaré Milo Hasbani, le président de la communauté juive de Milan.

« Pour nous, c’est un problème », a-t-il déclaré.

A Amsterdam, les changements dans les dispositifs de sécurité n’ont pas été commodes pour les enseignants, les parents et les habitants du quartier, mais ils fonctionnent, a déclaré Mme Brecher.

« En ce moment, dans l’état actuel des choses, je pense que nous pouvons assurer un environnement sûr », a-t-elle déclaré.

Brecher, qui a travaillé comme directrice de Rosj Pina pendant un an et demi, s’inquiète de la décision du gouvernement néerlandais de ramener les écoles – y compris les écoles juives, qui sont publiques mais principalement gérées par des membres de la communauté juive – à leur capacité normale le 8 juin.

« Je me sens moins à l’aise avec le retour à la pleine capacité parce que nous n’avons pas beaucoup d’informations sur ce que cela signifie en termes de risques », a-t-elle déclaré. « Mais nous nous y préparons néanmoins ».

Photo d’illustration : Un panneau recommande la pratique de la distanciation sociale en conservant 1,5 mètres de séparation entre les individus au Vondelpark, dans le centre d’Amsterdam, aux Pays-Bas, le 21 mars 2020 (Crédit : AP Photo/Peter Dejong)

Les inquiétudes du retour à la normale

Les enfants de Rosj Pina sont encore en train de s’habituer à leur retour à l’école, a déclaré Mme Brecher.

« Ils étaient plutôt timides et silencieux la première semaine, ce qui est assez inhabituel pour nos enfants », a-t-elle expliqué. « Maintenant, ils commencent déjà à agir de manière plus vivante, mais il y a une certaine adaptation à l’insécurité qui entoure toute la situation.

Toutes les écoles des Pays-Bas ont commencé à donner des cours interactifs en ligne sur Zoom et Microsoft Teams dans les jours qui ont suivi la fermeture, prêtant des tablettes et des ordinateurs portables aux familles qui en avaient besoin. En dehors du système éducatif juif, de nombreuses autres écoles des Pays-Bas ont mis deux à trois semaines à produire de courtes vidéos non interactives pour les élèves confinés chez eux.

Toutes les réunions parents-professeurs, les réunions du personnel enseignant et certaines classes continuent à se dérouler en ligne dans les écoles néerlandaises afin de réduire les risques de contamination.

« Nos enfants n’avaient pas la capacité d’attention nécessaire pour suivre toutes les classes virtuelles proposées par Rosj Pina », explique Ruti Dankner, mère de deux enfants israéliens en âge d’aller à l’école primaire, qui s’est installée aux Pays-Bas il y a deux ans. « Nous leur avons donné un laissez-passer pour certaines choses ».

Sa fille de 9 ans, Dorit, a déclaré que sa présence à temps partiel à Rosj Pina lui convenait.

« Je voulais que l’école recommence parce que mes amis me manquaient. C’est génial de la retrouver », a-t-elle déclaré. « Mais il n’est pas nécessaire de passer plus d’heures à l’école. La façon dont elle est fonctionne me convient parfaitement ».

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