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Pinchas Goldschmidt craint le retour du « rideau de fer » qui bloque l’émigration juive

L'ex-grand rabbin de Moscou affirme que l'Agence juive n'est pas appréciée par le Kremlin, qui veut garder la communauté juive pour ses contributions économiques et universitaires

L'ancien grand rabbin de Moscou, Pinchas Goldschmidt. (Capture d'écran de la Douzième chaîne)
L'ancien grand rabbin de Moscou, Pinchas Goldschmidt. (Capture d'écran de la Douzième chaîne)

Pinchas Goldschmidt, qui était jusque récemment le grand rabbin de Moscou, a exprimé la crainte que la Russie ne prenne des mesures pour empêcher les citoyens juifs de quitter le pays, dans un retour à la politique soviétique de l’époque de la guerre froide.

« On craint aujourd’hui que le rideau de fer ne se referme complètement et qu’il devienne un jour impossible de quitter la Russie », a déclaré le rabbin dans une interview diffusée jeudi sur la Douzième chaîne israélienne.

L’Union soviétique avait mené une politique de séparation de l’Occident pendant la guerre froide, connue sous le nom de rideau de fer.

Pendant une partie de la guerre froide, et plus particulièrement à la fin des années 1960, l’URSS a empêché de nombreux Juifs soviétiques de partir pour Israël ou les États-Unis, une interdiction qui a ensuite été progressivement assouplie.

Dans l’interview, Goldschmidt a noté que l’Agence juive pour Israël, l’organisation semi-gouvernementale qui facilite l’immigration vers l’État juif, n’est « pas populaire auprès du gouvernement russe ».

Goldschmidt a expliqué que la Russie « souhaite que les Juifs restent » dans le pays compte tenu des contributions économiques et universitaires de la communauté.

Selon les chiffres du gouvernement israélien, quelque 17 000 Juifs russes ont immigré dans l’État juif depuis l’invasion de l’Ukraine en février.

L’Agence juive a déclaré plus tôt ce mois-ci que les autorités russes avaient posé un certain nombre d’exigences difficiles à ses bureaux dans le pays, ce qui rendrait difficile la poursuite des activités de l’organisation.

Le siège de l’Agence juive pour Israël à Jérusalem, le 29 novembre 2016. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Goldschmidt, qui était le grand rabbin de Moscou depuis 1993, a quitté le pays pour Israël avec sa femme deux semaines après l’invasion de l’Ukraine par la Russie, après avoir refusé de céder aux pressions pour soutenir la guerre.

« Nous sommes partis avec une seule valise », a-t-il déclaré lors de l’interview de jeudi.

Bien qu’il ait été officiellement réélu grand rabbin de Moscou le mois dernier, le rabbin a décidé de mettre fin à son contrat et de ne pas rester au sein de la communauté, craignant que sa position sur l’invasion de la Russie ne mette en danger les Juifs de Moscou.

« Certains membres de la communauté ont exprimé leur tristesse, je pense que certains membres de la communauté ont compris », a déclaré Goldschmidt à la Douzième chaîne, ajoutant que de nombreuses familles l’ont suivi en Israël.

En tant que chef de la Conférence des rabbins européens, Goldschmidt a depuis créé une fondation axée sur l’aide aux réfugiés juifs fuyant l’Ukraine.

Dans le passé, Goldschmidt a entretenu des relations difficiles avec les autorités russes.

Né en Suisse, ce rabbin orthodoxe s’est vu soudainement refuser l’entrée en Russie en 2005, avant d’y être autorisé quelques semaines plus tard.

Les autorités n’ont jamais donné d’explication détaillée sur cet épisode, mais certains responsables ont déclaré qu’il s’agissait d’une « question de sécurité nationale ».

Le président russe Vladimir Poutine avec le grand rabbin de Russie Berel Lazar au musée juif de Moscou, le 13 juin 2013 (Crédit : AP Photo/Alexander Zemlianichenko)

D’autres rabbins en Russie, dont le grand rabbin du pays, Berel Lazar, et son principal porte-parole, Boruch Gorin, sont restés dans le pays après avoir exprimé leurs préoccupations concernant la guerre.

Lazar et Gorin appartiennent à un groupe affilié au mouvement Habad, la Fédération des communautés juives de Russie, qui entretient depuis longtemps des liens étroits avec le président Vladimir Poutine. Le groupe a pris l’ascendant sur toutes les autres organisations juives de Russie au début des années 2000, aidé par les terrains et les financements qu’il a reçus du gouvernement russe.

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