Saar sort de l’ombre de Netanyahu, et ça lui coûtera probablement son poste
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Analyse

Saar sort de l’ombre de Netanyahu, et ça lui coûtera probablement son poste

L'ancien n°2 du Likud a juré de ne plus siéger avec Netanyahu, rejoignant les nombreux parlementaires qui refusent au Premier ministre de lui permettre de conserver le pouvoir

Haviv Rettig Gur

Haviv Rettig Gur est l'analyste du Times of Israël

Le député Likud Gideon Saar s'exprime lors de la Conférence des présidents des principales organisations juives américaines à Jérusalem, le 19 février 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)
Le député Likud Gideon Saar s'exprime lors de la Conférence des présidents des principales organisations juives américaines à Jérusalem, le 19 février 2020. (Olivier Fitoussi/Flash90)

La première cargaison de vaccins de Pfizer a atterri en Israël mercredi matin, le Premier ministre Benjamin Netanyahu étant présent à l’aéroport Ben Gurion pour accueillir le vol et s’assurer de recevoir la totalité du crédit pour son arrivée.

C’est un moment qui aurait pu marquer le début d’un revirement des perspectives politiques de Netanyahu, le début du retour des électeurs de droite dans son parti, le Likud, après l’avoir abandonné au cours des derniers mois, en colère contre la gestion de la pandémie par le gouvernement.

Mais une heure après l’arrivée de l’avion, le député Likud Gideon Saar a remis sa démission au président de la Knesset, Yariv Levin, et a sensiblement réduit les espoirs de victoire de Netanyahu.

Netanyahu était déjà en difficulté avant l’annonce faite mardi par Saar de la création de son propre parti. Le parti de droite de Naftali Bennett, Yamina, recueille entre 19 et 24 sièges depuis plusieurs mois maintenant, et Bennett cherche à évincer Netanyahu du pouvoir. Si les sondages sont favorables à la droite – si M. Bennett peut même obtenir 15 sièges le jour des élections – M. Netanyahu n’aura pas assez de sièges à lui seul pour faire en sorte que l’actuel Premier ministre soit aussi le prochain.

Netanyahu n’aura pas non plus de partenaires consentants de l’autre côté de l’échiquier. Après son refus de remplir son contrat de rotation avec le dirigeant de Kakhol lavan Benny Gantz, il sera difficile de trouver un dirigeant politique à la Knesset actuelle qui soit prêt à signer un accord similaire avec lui dans le prochain.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu devant l’avion livrant les premières doses du vaccin contre le coronavirus, le 9 décembre 2020. (Crédit : Service de presse gouvernemental)

La station de radio 103 FM a réussi à commander et à publier un sondage flash entre l’annonce par Saar de son nouveau parti, mardi à 20 heures, et les émissions d’information du mercredi matin. Saar remporterait un nombre impressionnant de 17 sièges, est-il constaté.

Le sondage, réalisé par Panels Politics, a montré le large attrait de Saar auprès du centre-droit. Il prendrait trois ou quatre sièges à la fois au Likud, à Kakhol lavan, au centriste Yesh Atid et à Yamina qui est à droite.

C’est une mauvaise nouvelle pour Netanyahu, surtout après la déclaration publique de Saar, mardi, de son opposition à la direction de Netanyahu et sa promesse de ne pas participer à un gouvernement avec lui.

Le Likud a changé, a dit l’ancien n°2 du parti, pour être désormais « un outil au service des intérêts personnels du responsable » et « un culte de la personnalité ».

« Je ne peux plus soutenir le gouvernement dirigé par Netanyahu ou être membre d’un parti Likud dirigé par lui… Aujourd’hui, Israël a besoin d’unité et de stabilité – Netanyahu ne peut offrir ni l’une ni l’autre. »

Le député du Likud Gideon Saar annonce son départ du parti, le 8 décembre 2020. (Capture d’écran : Douzième chaîne)

C’est un défi encore plus direct à Netanyahu, et un vœu plus explicite de ne pas travailler avec lui, que tout ce que le leader de Yamina, Naftali Bennett, a dit en public.

Tout cela fait des premiers chiffres du sondage de Saar une menace politique existentielle pour Netanyahu.

Selon le sondage, Saar, l’une des figures les plus populaires de la base du Likud jusqu’à ce qu’il conteste la direction de Netanyahu l’année dernière, fait passer quelque quatre sièges du Likud pro-Netanyahu à une ramification anti-Netanyahu. Et bien qu’il affaiblisse également Yamina et Yesh Atid, c’est Netanyahu qui ne peut pas se permettre cette baisse.

Le danger est maintenant si grand pour le Premier ministre qu’il est désormais communément admis par les experts depuis mardi soir que Netanyahu cherchera des moyens d’éviter une élection à la dernière minute, même si cela signifie adopter un budget de l’État pour 2020 et 2021 et être obligé de remettre le poste de Premier ministre à Gantz, comme promis dans l’accord que les deux hommes ont signé en mai. Netanyahu pourrait décider qu’il est préférable d’avoir un Gantz affaibli, avec peut-être six sièges en tant que Premier ministre, plutôt que de permettre à Bennett, Saar ou Yair Lapid, le leader de Yesh Atid, de remporter le poste.

Le chef de Kakhol Lavan, Benny Gantz, annonce qu’il votera pour la dissolution de la Knesset, le 1er décembre 2020. (Crédit : Elad Malka / Kakhol lavan)

Ennemis

La tragédie pour Netanyahu est que sa situation actuelle – la diminution du nombre de personnes désireuses de rejoindre un futur gouvernement sous sa direction – est entièrement due à lui-même.

Si l’on examine ne serait-ce que superficiellement les dirigeants des partis centristes et de droite dont Netanyahu a besoin pour contourner Saar ou Bennett et former sa future coalition, on trouve une longue liste de personnes qui pensent avoir été abusées et trahies par Netanyahu au fil des ans, et qui sont farouchement attachées à son éviction.

Le dirigeant d’Yisrael Beytenu, Avigdor Liberman, était autrefois le confident le plus proche et l’organisateur politique de Netanyahu. Il a accédé au poste de directeur général du bureau du Premier ministre de Netanyahu lors de son premier mandat de Premier ministre en 1996. Après leur échec en 1998, Liberman a passé des années à créer son propre parti Yisrael Beytenu dans l’espoir de le fusionner un jour avec le Likud et de retourner dans son ancienne maison, un objectif que Netanyahu n’a cessé de contrecarrer.

C’est le refus de Liberman de siéger à nouveau avec Netanyahu qui a empêché le leader du Likud de former son gouvernement après les élections d’avril et de septembre de l’année dernière.

Le dirigeant d’Yisrael Beytenu, Avigdor Liberman, visite le marché du Carmel à Tel Aviv, le 23 novembre 2020. (Miriam Alster/Flash90)

Bennett, ainsi que sa collègue de Yamina, la députée Ayelet Shaked, ont dirigé le bureau de Netanyahu et ont été son chef de cabinet de 2006 à 2008, avant de connaître un échec similaire. Depuis, Netanyahu a passé les années qui ont suivi à travailler dur pour saper Bennett à chaque fois. Toutes les personnes concernées, y compris les proches du Premier ministre, disent que l’animosité est mutuelle et profondément personnelle.

Dans l’actuelle Knesset, Bennett et Liberman détiennent à eux deux 12 sièges. Dans chaque sondage des cinq derniers mois, ils en totalisent 25 ou plus. Dans le passé, Netanyahu n’a pas pu former un gouvernement de droite sans un Yisrael Beytenu de sept sièges. Il devra maintenant faire face à une alliance Liberman-Bennett de 25 sièges, déterminée à le voir partir.

Il y a aussi Moshe Kahlon, un ancien ministre populaire du Likud qui a quitté le parti en 2013 par frustration envers Netanyahu, a fondé le parti Koulanou, puis a quitté la politique l’année dernière lorsque son parti a fusionné à nouveau avec le Likud après avoir diminué dans les sondages.

Autrement dit, Saar n’est que le dernier Likudnik à abandonner le parti en raison de son dégoût pour son chef. Netanyahu est maintenant entouré de personnes qui lui en veulent, tant sur le plan personnel que politique, et qui sont prêtes à aller aux urnes. Ces deux dernières années, cela a déjà coûté à Netanyahu toute voie claire vers un gouvernement stable.

Netanyahu a réussi à ménager la chèvre et le chou pendant des années, accordant à Liberman et à Bennett des prix politiques de plus en plus élevés, y compris au ministère de la Défense – après les avoir tous deux déclarés publiquement inaptes à occuper ce poste – pour les empêcher de l’abandonner. Mais il n’a jamais cessé non plus d’essayer de les miner et de les humilier.

Le ministre de la Défense de l’époque, Naftali Bennett, (à gauche), avec le chef d’état-major de l’armée israélienne, Aviv Kohavi, (deuxième à partir de la gauche), le commandant de la division Judée et Samarie, le général Yaniv Alaluf, (au centre), et d’autres officiers supérieurs de Tsahal en Cisjordanie, le 28 janvier 2020. (Ariel Hermoni/Ministère de la Défense)

Si M. Bennett obtient 19 sièges lors des prochaines élections (et même 24, selon certains sondages récents), aucun poste de ministre de la Défense ne suffira. Mais on ne sait pas si Netanyahu a plus à offrir. M. Bennett accepterait-il une rotation du poste de Premier ministre, étant donné les engagements que Netanyahu a récemment rompus avec Gantz ? Qu’en est-il de Saar, avec 17 sièges (ou, pour être sûr, même seulement 12) ? Que demandera-t-il à un Netanyahu dont il sait qu’il ne peut pas avoir confiance ?

Le Likud a 36 sièges à la Knesset actuelle, et 16 autres au sein des deux partis Haredi, Shas et Yahadout HaTorah, qui sont restés fidèles à Netanyahu ces dernières années. Cela fait 52 sièges pour Netanyahu, soit neuf de moins que la majorité parlementaire minimale de 61 sièges dont il a besoin pour gouverner.

Mais ça, c’est la Knesset sortante. La prochaine Knesset, selon le sondage de 103 FM de mercredi matin, qui est représentatif sur cette question de tous les sondages de ces derniers mois, pourrait voir le bloc Likud-Haredi tomber à seulement 41.

C’est moins que les 43 sièges que peuvent obtenir les partis de droite anti-Netanyahu (Saar, Yamina, Yisrael Beytenu). Avec le centre-gauche désormais dirigé par un Lapid fermement anti-Netanyahu, ce dernier semble avoir épuisé toutes ses options.

M. Saar a fait son choix mardi, en annonçant qu’il serait candidat au poste de Premier ministre dans la prochaine élection. Il n’a probablement pas assez de points pour remporter le poste de Premier ministre, mais il en aura presque certainement assez pour en priver Netanyahu.

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