Selon des dossiers judiciaires, ZAKA aurait trompé ses donateurs
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Selon des dossiers judiciaires, ZAKA aurait trompé ses donateurs

La société détenue par Yehuda Meshi-Zahav s'est fait passer pour une organisation caritative afin de collecter des fonds, mais aurait transféré une partie sur une caisse noire

Yehuda Meshi Zahav pose pour une photo à Jérusalem le 19 janvier 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)
Yehuda Meshi Zahav pose pour une photo à Jérusalem le 19 janvier 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Le cofondateur de l’organisation de services d’urgence ZAKA, qui fait actuellement l’objet d’une enquête de police pour des accusations d’abus sexuels, a un passé de malversations financières présumées, selon des documents judiciaires.

Selon des documents publics, Yehuda Meshi-Zahav a créé une société privée à but lucratif, également appelée ZAKA, qui a collecté pendant des années des millions de dollars au nom de l’organisation caritative. Selon certaines sources, lui et sa famille auraient gardé une partie de l’argent, le transférant dans une « caisse noire ».

La police a clos une enquête sur la caisse noire présumée en 2013, en raison du « manque d’intérêt public », a rapporté mercredi la Treizième chaîne.

Selon les documents judiciaires, Meshi-Zahav a créé la société « True Kindness: The ZAKA International Organization » en juin 2005, mais a rapidement transféré sa gestion à son frère cadet, Remi Meshi-Zahav, tout en conservant des parts dans la société.

La société collectait des fonds par télémarketing, en utilisant le nom de l’organisation caritative – « ZAKA – Location, Rescue and Lifesaving » – et émettait même les reçus de l’organisation caritative, selon les administrateurs nommés par le tribunal pour l’organisation de recherche et de sauvetage.

Remi Meshi-Zahav a déclaré à un tribunal il y a plusieurs années qu’il avait été convenu avec l’organisme de bienfaisance que 40 % des fonds collectés par la société seraient conservés, en plus des frais généraux de la société, ce qui signifie que la société garderait au moins la moitié de l’argent qu’elle collectait.

Les bénévoles du service de secours ZAKA transportent les corps des adolescents israéliens tués lors d’une crue subite à proximité de la mer Morte, le 26 avril 2018. (Crédit : ZAKA)

Dans une déclaration judiciaire de novembre 2011, Yehuda Meshi-Zahav a confirmé que l’organisation caritative avait un tel « accord de travail », jamais formalisé, avec la société privée qu’il possédait.

Dans une déclaration sous serment de juillet 2012, Remi Meshi-Zahav a déclaré au tribunal que sa société n’avait aucune obligation de transférer des fonds à l’association caritative ZAKA – Location, Rescue and Lifesaving, mais qu’elle pouvait transférer l’argent à toute entité liée à ZAKA de son choix.

« Jusqu’à récemment, la société avait un contrat avec l’association caritative ZAKA », a-t-il déclaré, « depuis le 1er juillet 2012, la société n’a plus d’obligation envers l’association caritative. La société fonctionne sur la base de ses statuts avec d’autres organisations ZAKA en Israël et dans le monde ».

Répondant aux allégations jeudi, ZAKA a noté dans une déclaration que les rapports d’irrégularités financières se réfèrent « à des événements qui se sont produits il y a de nombreuses années. À l’époque, l’organisation de recherche et de sauvetage ZAKA a poursuivi la société privée mentionnée, et a gagné ».

Au cours des huit dernières années, sous sa direction actuelle, ZAKA a déclaré qu’elle « a reçu des éloges et des approbations pour sa bonne gestion financière à chaque fois ».

Yehuda Meshi-Zahav a nié tout acte répréhensible.

La confusion autour du nom ZAKA

Il n’y a pas moins de 11 entités israéliennes avec une déclinaison du nom ZAKA dans les registres d’entreprises et d’organisations caritatives d’Israël. Il s’agit entre autres de Men in Yellow ZAKA, Friends of the ZAKA Charity, ZAKA the International Unit, ZAKA of the Hadera Region et ZAKA-Aid for Victims of Catastrophe.

Aux États-Unis également, il existe plusieurs organisations à but non lucratif dans la région de New York qui se font appeler ZAKA, selon les déclarations de l’IRS.

Cela a créé une certaine confusion lorsqu’une organisation se faisant appeler ZAKA peut collecter des fonds pour elle-même, les donateurs croyant à tort qu’ils font un don à la plus connue de ces entités, l’organisation caritative ZAKA – Location, Rescue and Lifesaving.

Une ambulance ZAKA devant une usine de la zone industrielle de Barkan où un ouvrier palestinien a tué deux Israéliens et en a blessé un troisième, le 7 octobre 2018. (ZAKA)

Au début des années 2000, un tribunal a commencé à nommer des fiduciaires, ou administrateurs spéciaux, pour surveiller la situation financière de l’organisation caritative, après qu’elle se soit endettée massivement auprès des travailleurs, des fournisseurs, des entreprises et des autorités fiscales.

L’un des administrateurs nommés par le tribunal, l’avocat Eitan Erez, a déclaré en mai 2012 à un tribunal que la politique de collecte de fonds pour ZAKA revenait à un système de « chacun pour soi ».

« L’organisme de bienfaisance avait plusieurs contacts ainsi que des organismes à but non lucratif et des comptes bancaires à l’étranger. Ces contacts, dont le principal est Moshe Meshi-Zahav [un autre frère de Yehuda Meshi-Zahav] opèrent aux États-Unis, au Panama, au Mexique, en France, à Hong Kong et dans d’autres pays. « La crédibilité des rapports de certains des contacts concernant les fonds donnés est problématique, c’est le moins que l’on puisse dire », a déclaré Erez.

En outre, il a écrit qu’une autre « question problématique que nous avons soulevée auprès du registre des organismes de bienfaisance est la multiplicité des entités se faisant appeler ZAKA, qui peuvent utiliser ce nom pour collecter des dons de citoyens innocents qui croient à tort que l’argent qu’ils donnent va à un seul organisme de bienfaisance ».

Faisant référence à la société dirigée par Remi Meshi-Zahav, Erez a écrit que « la situation actuelle est que la société collecte les fonds et en fait ce qu’elle veut ».

Amir Kadari, un autre des administrateurs spéciaux nommés par le tribunal pour l’organisme de bienfaisance, a déclaré qu’il avait également signalé ce problème au tribunal, mais que ce dernier avait décidé que ZAKA n’était pas une marque déposée mais un descripteur général et que toute entité pouvait utiliser le terme « ZAKA » dans son nom si elle le souhaitait. (Par souci de transparence, il convient de préciser que Kadari apporte des services juridiques au Times of Israël.)

ZAKA est un acronyme hébreu pour les mots « identification des victimes de catastrophes », qui décrit la raison d’être initiale de l’organisation caritative, à savoir la collecte de parties du corps à la suite d’accidents ou d’attentats. Au fil des ans, l’organisation s’est également orientée vers la recherche, le sauvetage et les services médicaux d’urgence et est devenue un élément majeur des services d’intervention d’urgence en Israël et à l’étranger.

A ZAKA volunteer looks for human remains in the Kiryat Malachi apartment where three Israelis were killed by a rocket fired from Gaza Thursday, November 15 (photo credit: Yossi Zeliger/Flash90)
Un volontaire de ZAKA collecte des restes humains après une attaque meurtrière à la roquette à Kiryat Malachi, le 15 novembre 2012. (Crédit : Yossi Zeliger/Flash90)

En février 2013, selon les documents déposés par le tribunal de district de Jérusalem, le juge David Mintz a ordonné à la société de transférer 2 011 552 shekels à l’organisation caritative, ainsi que la propriété des véhicules de la société. Il a ordonné à la société de cesser de collecter des fonds pour l’organisme de bienfaisance et de cesser immédiatement d’utiliser la réputation de l’organisme de bienfaisance comme un outil dans ses opérations.

En août 2015, alors que rien n’avait été fait, le tribunal a ordonné la liquidation de la société.

Yehuda Meshi-Zahav s’est délesté de ses parts dans la société en 2014, mais les documents officiels montrent que la société est toujours en activité. Cependant, elle n’a pas déposé de comptes annuels ces dernières années et pourrait être en sommeil.

Vacances et hôtels cinq étoiles

En mars 2012, un article du journaliste Kalman Liebeskind publié dans le journal Maariv accusait la famille Meshi-Zahav d’utiliser les fonds de la société à des fins telles que des vacances dans des hôtels cinq étoiles, des achats à l’épicerie locale et des billets d’avion, notamment pour un troisième frère Meshi-Zahav, Moshe, qui partait en voyage de collecte de fonds, dont les résultats atteignaient rarement les caisses de l’organisme de bienfaisance, malgré les difficultés financières de ce dernier.

Yehuda Meshi-Zahav teste un nouveau dispositif de sauvetage et d’évacuation, le 29 juillet 2008. (Crédit : Yossi Zamir / Flash 90)

Liebeskind a cité des documents judiciaires en écrivant que, sur une période de 4 ans et demi, entre début 2007 et mi-2011, la société a collecté au moins 8,5 millions de shekels , émettant des reçus au nom de l’organisation caritative, mais qu’à l’exception de petites sommes, rien n’a été transféré à l’organisation.

Il a raconté l’histoire d’un Juif brésilien, Max Plaskin, qui a donné 60 000 dollars pour une ambulance ZAKA qui n’a jamais été achetée – l’argent a été découvert plus tard sur le compte de la société – et d’une moto ZAKA qui a été présentée à de multiples donateurs, avec des plaques de donateurs différents apposées.

Moshe est décédé en décembre à l’âge de 59 ans des suites de complications liées à la COVID-19, quelques semaines après les parents des frères, qui sont également décédés de cette maladie.

Un secret de polichinelle ?

Yehuda Meshi-Zahav fait l’objet d’une attention renouvelée depuis la semaine dernière, après qu’un reportage de Haaretz a détaillé des accusations d’agression sexuelle, de viol et d’abus de la part de six personnes.

La police a ouvert une enquête officielle et d’autres victimes présumées se sont manifestées. Les allégations d’abus sexuels contre Meshi-Zahav ont été faites par des hommes et des femmes, dont certains étaient mineurs au moment des faits.

Sur les six allégations rapportées dans l’article de Haaretz, la plus ancienne date de 1983, et la plus récente de 2011. Selon l’article, de nombreux résidents de plusieurs quartiers ultra-orthodoxes de Jérusalem étaient au courant des agissements de Meshi-Zahav, mais n’ont rien dit et ne l’ont pas signalé aux autorités. Jeudi 18 mars, Haaretz a publié un nouveau reportage avec d’autres témoignages, dont l’un présentant des faits criminels qui dateraient de 2014.

Le président de ZAKA, Yehuda Meshi-Zahav (deuxième en partant de la gauche), fait un dernier briefing à l’équipe israélienne avant son départ pour l’Éthiopie, le 10 mars 2018. (Autorisation)

En 2014, Remi Meshi-Zahav a été emprisonné pendant 7 ans pour avoir abusé sexuellement de sa fille lorsqu’elle était pré-adolescente et adolescente.

Dix ans plus tôt, Moshe Meshi-Zahav a été arrêté pour avoir prétendument abusé d’adolescentes, dont certaines dans des véhicules de ZAKA. Il ne semble pas avoir été mis en examen.

Au début du mois, Yehuda Meshi-Zahav a été déclaré lauréat du prix Israël pour l’ensemble de sa carrière, pour ses contributions à la société israélienne et ses décennies de travail au sein de ZAKA. En 2003, il a allumé une torche lors des célébrations de la fête nationale de l’indépendance d’Israël.

Vendredi, M. Meshi-Zahav a annoncé qu’il se retirait de son rôle au sein de ZAKA et qu’il renonçait également au prix Israël.

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