« Très peu probable » que Washington soutienne l’annexion du 1er juillet
Rechercher

« Très peu probable » que Washington soutienne l’annexion du 1er juillet

La préparation a été retardée de plusieurs semaines en raison de la COVID-19, selon une source ; la visite de Kushner à Jérusalem est essentielle avant de finaliser le processus

Raphael Ahren est le correspondant diplomatique du Times of Israël

Le premier ministre Benjamin Netanyahu, (à gauche), l'ambassadeur américain en Israël David Friedman (au centre) et le ministre du Tourisme Yariv Levin lors d'une réunion pour discuter de l'extension de la cartographie de la souveraineté israélienne à des zones de la Cisjordanie, dans l'implantation d'Ariel, le 24 février 2020. (Crédit : David Azagury/Ambassade des Etats-Unis à Jérusalem)
Le premier ministre Benjamin Netanyahu, (à gauche), l'ambassadeur américain en Israël David Friedman (au centre) et le ministre du Tourisme Yariv Levin lors d'une réunion pour discuter de l'extension de la cartographie de la souveraineté israélienne à des zones de la Cisjordanie, dans l'implantation d'Ariel, le 24 février 2020. (Crédit : David Azagury/Ambassade des Etats-Unis à Jérusalem)

Il est très peu probable que l’administration américaine approuve une initiative israélienne visant à annexer unilatéralement des parties de la Cisjordanie à la date du 1er juillet envisagée par le Premier ministre Benjamin Netanyahu, a déclaré une source bien placée au Times of Israel mercredi.

En fait, il pourrait s’écouler de longues semaines, voire plusieurs mois, avant que le comité de cartographie conjoint États-Unis-Israël ne termine ses travaux, ce que la Maison Blanche a déclaré être une condition préalable à remplir avant de donner le feu vert à l’annexion, a indiqué la source.

Le comité de cartographie est chargé de délimiter les frontières exactes de la zone à laquelle Israël appliquerait sa souveraineté – une mission difficile qui nécessite un travail méticuleux sur le terrain, selon la source, qui s’est entretenue avec le Times of Israel sous le couvert de l’anonymat.

Toutefois, un membre clé de la partie américaine du comité mixte, le directeur des affaires israéliennes et palestiniennes du Conseil national de sécurité, Scott Leith, n’a pas pu se rendre dans la région depuis l’apparition de la pandémie de coronavirus.

Le comité de cartographie n’a pas entièrement suspendu ses travaux en raison de la COVID-19, mais les fonctionnaires impliqués dans le processus reconnaissent que la présence de Leith serait nécessaire pour compléter le travail du comité. On ne sait pas quand Leith pourrait se rendre en Israël, et même s’il devait arriver ici bientôt, il est peu probable que le comité puisse achever la tâche complexe de définir le territoire exact qu’Israël serait autorisé à annexer avant la date du 1er juillet.

Le fait que les fonctionnaires de la Maison Blanche chargés du dossier de l’annexion – le conseiller principal du président Donald Trump Jared Kushner et l’envoyé spécial pour le processus de paix Avi Berkowitz – ne se soient pas rendus en Israël depuis le lancement du plan de paix de l’administration en janvier complique encore les efforts de Jérusalem pour conclure rapidement le travail du comité de cartographie.

Des sources familières avec le sujet ont déclaré qu’il était très peu probable que la Maison Blanche soutienne une annexion israélienne avant que les deux hommes ne viennent à Jérusalem pour discuter de certaines questions en suspens.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (2e à partir de la droite) rencontre à son bureau de Jérusalem l’ambassadeur des États-Unis, Ron Dermer (à droite), le conseiller de la Maison Blanche Jared Kushner (au centre), l’ambassadeur des États-Unis David Friedman (2e à gauche) et l’envoyé spécial Jason Greenblatt, le 31 juillet 2019. (Kobi Gideon/GPO)

Netanyahu a déclaré à sa faction du Likud la semaine dernière qu’il prévoyait de lancer l’annexion d’ici le 1er juillet – date la plus proche à laquelle l’accord de coalition qu’il a signé avec le parti Kakhol lavan du ministre de la Défense Benny Gantz lui permet de soumettre la question à un vote au sein du gouvernement ou à la Knesset.

Selon l’accord de coalition, Israël ne peut faire avancer le plan de Netanyahu visant à appliquer la souveraineté sur la vallée du Jourdain et toutes les implantations en Cisjordanie qu’en totale coordination avec la Maison Blanche.

L’administration Trump s’est engagée à reconnaître l’annexion d’Israël tant que Jérusalem le fera sur la base du plan de paix publié par Washington au début de cette année.

Depuis lors, certains ministres du Likud ont déclaré que le plan devrait probablement être retardé.

Zeev Elkin, par exemple, a déclaré dimanche qu’il n’y avait aucune garantie que le travail du comité de cartographie serait terminé pour le 1er juillet, et que l’annexion devrait probablement attendre « quelques jours ou semaines de plus ».

« Je sais qu’ils travaillent sur la carte, et ce processus pourrait prendre un peu plus de temps », a-t-il déclaré. « Le 1er juillet est le premier jour où l’affaire peut être portée devant le gouvernement et la Knesset. Cela pourrait éventuellement prendre quelques jours ou semaines de plus, mais en général, je pense que le Premier ministre est très clair sur son intention de faire avancer ce dossier ».

Netanyahu a discuté lundi, lors d’une conférence téléphonique, de la mise en œuvre du « deal du siècle », notamment du plan israélien d’annexion de 30 % de la Cisjordanie, avec Kushner et Berkowitz. L’ambassadeur américain en Israël, David Friedman, et l’ambassadeur israélien aux États-Unis, Ron Dermer, ont également participé à cette conférence.

Aucune des deux parties n’a donné lecture de la réunion, mais la Treizième chaîne a cité des sources américaines non nommées disant que les responsables de l’administration étudiaient précisément si et comment Israël avait l’intention de procéder à une annexion unilatérale et ont quitté les conversations sans réponse définitive.

Citant une source israélienne de haut niveau, le rapport télévisé a également déclaré que les Américains « veulent minimiser l’enthousiasme » pour une annexion imminente – « pour ralentir considérablement le processus » – parce que l’administration est préoccupée, entre autres choses, par les protestations nationales suite au meurtre de George Floyd par un policier à Minneapolis la semaine dernière, en plus de la crise du COVID-19 et des retombées économiques qui l’accompagnent.

Mardi, Netanyahu a accueilli dans son bureau de Jérusalem des dirigeants du mouvement des implantations qui sont opposés au plan de paix de Trump parce qu’il approuve, en théorie, la création d’un État palestinien sur les 70 % restants de la Cisjordanie qu’Israël n’annexerait pas.

Les dirigeants des implantations rencontrent le Premier ministre Benjamin Netanyahu et son épouse Sara à la Blair House à Washington, le 27 janvier 2020. (Conseil régional de Gush Etzion)

Un responsable des implantations qui a participé à la réunion a déclaré au Times of Israel que Netanyahu avait indiqué que les Etats-Unis durcissaient leur position sur l’annexion.

Le fonctionnaire, qui s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat, a cité le Premier ministre en disant que la Maison Blanche « pourrait avoir diminué son enthousiasme à voir la souveraineté se réaliser ».

Le fonctionnaire a déclaré que les dirigeants des implantations ont quitté la réunion « intense » avec l’impression que l’annexion n’aurait pas lieu « aussi tôt ou dans la mesure » qui avait été initialement promise par Netanyahu.

Une lecture de la réunion fournie par le bureau du Premier ministre a indiqué que « les discussions avec les Américains sont toujours en cours », faisant apparemment référence au travail du comité de cartographie.

L’équipe du Times of Israel a contribué à cet article.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...