Tunisie : des juifs et des musulmans prient côte à côte – à la Ghriba
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Tunisie : des juifs et des musulmans prient côte à côte – à la Ghriba

On y révère une femme, la "Ghriba", l'Etrangère ou l'Isolée, qui serait morte foudroyée, et à qui l'on vient présenter des voeux, tels la fertilité, le bonheur conjugal, la santé

  • Des lapins israéliens parlent devant la synagogue Ghriba le premier jour du pèlerinage juif annuel de la synagogue El Ghriba, le plus ancien monument juif construit en Afrique, sur l'île balnéaire de Djerba, en Tunisie, le 22 mai 2019. (Crédit :  FATHI NASRI / AFP)
    Des lapins israéliens parlent devant la synagogue Ghriba le premier jour du pèlerinage juif annuel de la synagogue El Ghriba, le plus ancien monument juif construit en Afrique, sur l'île balnéaire de Djerba, en Tunisie, le 22 mai 2019. (Crédit : FATHI NASRI / AFP)
  • Les musulmans participent à un dîner de l'Iftar, le repas après le coucher du soleil pendant le mois sacré musulman du Ramadan, lors d'un événement organisé par les Juifs de Djerba, le premier jour du pèlerinage juif annuel de la synagogue El Ghriba, le plus ancien monument juif construit à Afrique, sur l’île de Djerba, dans la région méditerranéenne, le 22 mai 2019. (Crédit : FATHI NASRI / AFP)
    Les musulmans participent à un dîner de l'Iftar, le repas après le coucher du soleil pendant le mois sacré musulman du Ramadan, lors d'un événement organisé par les Juifs de Djerba, le premier jour du pèlerinage juif annuel de la synagogue El Ghriba, le plus ancien monument juif construit à Afrique, sur l’île de Djerba, dans la région méditerranéenne, le 22 mai 2019. (Crédit : FATHI NASRI / AFP)
  • Le 22 mai 2019, des pèlerins juifs allument des bougies le premier jour du pèlerinage annuel à la synagogue El Ghriba, le plus ancien monument juif construit en Afrique sur l'île méditerranéenne de Djerba, en Tunisie. (Crédit : FATHI NASRI / AFP)
    Le 22 mai 2019, des pèlerins juifs allument des bougies le premier jour du pèlerinage annuel à la synagogue El Ghriba, le plus ancien monument juif construit en Afrique sur l'île méditerranéenne de Djerba, en Tunisie. (Crédit : FATHI NASRI / AFP)
  • Un pèlerin juif prie à la synagogue Ghriba, le plus ancien monument juif construit en Afrique il y a plus de 2 500 ans, alors qu'elle assiste au pèlerinage annuel juif dans la station balnéaire de Djerba, en Tunisie, le vendredi 26 avril 2013. (Crédit :  AP / Aimen Zine)
    Un pèlerin juif prie à la synagogue Ghriba, le plus ancien monument juif construit en Afrique il y a plus de 2 500 ans, alors qu'elle assiste au pèlerinage annuel juif dans la station balnéaire de Djerba, en Tunisie, le vendredi 26 avril 2013. (Crédit : AP / Aimen Zine)
  • Le rabbin Mamou lit un livre sacré lors du pèlerinage annuel juif à la synagogue Ghriba dans la station balnéaire de Djerba, en Tunisie, vendredi 26 avril 2013. (Crédit : AP / Hassene Dridi)
    Le rabbin Mamou lit un livre sacré lors du pèlerinage annuel juif à la synagogue Ghriba dans la station balnéaire de Djerba, en Tunisie, vendredi 26 avril 2013. (Crédit : AP / Hassene Dridi)
  • Sur cette photo du mercredi 28 octobre 2015, un touriste visite La Ghriba, la plus ancienne synagogue d'Afrique, sur l'île de Djerba, dans le sud de la Tunisie. (Crédit : AP / Mosa'ab Elshamy)
    Sur cette photo du mercredi 28 octobre 2015, un touriste visite La Ghriba, la plus ancienne synagogue d'Afrique, sur l'île de Djerba, dans le sud de la Tunisie. (Crédit : AP / Mosa'ab Elshamy)
  • Sur cette photo du mercredi 28 octobre 2015, un Juif à La Ghriba, la plus ancienne synagogue d'Afrique, sur l'île de Djerba, dans le sud de la Tunisie. (Crédit : AP / Mosa'ab Elshamy)
    Sur cette photo du mercredi 28 octobre 2015, un Juif à La Ghriba, la plus ancienne synagogue d'Afrique, sur l'île de Djerba, dans le sud de la Tunisie. (Crédit : AP / Mosa'ab Elshamy)
  • Sur cette photo du mercredi 28 octobre 2015, une Juive à La Ghriba, la plus ancienne synagogue d'Afrique, sur l'île de Djerba, dans le sud de la Tunisie. (Crédit : AP / Mosa'ab Elshamy)
    Sur cette photo du mercredi 28 octobre 2015, une Juive à La Ghriba, la plus ancienne synagogue d'Afrique, sur l'île de Djerba, dans le sud de la Tunisie. (Crédit : AP / Mosa'ab Elshamy)
  • Une pèlerine juive allume une bougie le premier jour du pèlerinage annuel juif à la synagogue de la Ghriba, le plus ancien monument juif construit en Afrique, sur l'île balnéaire de Djerba, en Tunisie, le 22 mai 2019. (Crédit : FATHI NASRI / AFP)
    Une pèlerine juive allume une bougie le premier jour du pèlerinage annuel juif à la synagogue de la Ghriba, le plus ancien monument juif construit en Afrique, sur l'île balnéaire de Djerba, en Tunisie, le 22 mai 2019. (Crédit : FATHI NASRI / AFP)
  • Un pèlerin juif allume une bougie le premier jour du pèlerinage annuel juif à la synagogue de la Ghriba, le plus ancien monument juif construit en Afrique, sur l'île balnéaire de Djerba, en Tunisie, le 22 mai 2019. (Crédit : FATHI NASRI / AFP)
    Un pèlerin juif allume une bougie le premier jour du pèlerinage annuel juif à la synagogue de la Ghriba, le plus ancien monument juif construit en Afrique, sur l'île balnéaire de Djerba, en Tunisie, le 22 mai 2019. (Crédit : FATHI NASRI / AFP)
  • Une juive française priant à la synagogue de Ghriba à Djerba le 12 mai 2017 lors du premier jour du pèlerinage annuel à la synagogue sur l'île de Djerba, en Tunisie (Crédit : AFP PHOTO / FETHI BELAID)
    Une juive française priant à la synagogue de Ghriba à Djerba le 12 mai 2017 lors du premier jour du pèlerinage annuel à la synagogue sur l'île de Djerba, en Tunisie (Crédit : AFP PHOTO / FETHI BELAID)
  • Sur cette photo prise le 2 mai 2018, on voit René Trabelsi au téléphone devant la synagogue de la Ghriba de l'île de villégiature tunisienne de Djerba. Trabelsi, qui appartient à la communauté juive de Tunisie, a été nommé ministre du Tourisme lors du dernier remaniement gouvernemental, le 5 novembre 2018. (Crédit : FETHI BELAID / AFP)
    Sur cette photo prise le 2 mai 2018, on voit René Trabelsi au téléphone devant la synagogue de la Ghriba de l'île de villégiature tunisienne de Djerba. Trabelsi, qui appartient à la communauté juive de Tunisie, a été nommé ministre du Tourisme lors du dernier remaniement gouvernemental, le 5 novembre 2018. (Crédit : FETHI BELAID / AFP)
  • Le directeur général du Judaïsme libéral au Royaume-Uni, le rabbin Danny Rich, à la synagogue de Ghriba dans l'île touristique tunisienne de Djerba durant le pèlerinage annuel juif de Lag B’Omer, le 25 mai 2016 (Crédit :  AFP Photo/Fethi Belaid)
    Le directeur général du Judaïsme libéral au Royaume-Uni, le rabbin Danny Rich, à la synagogue de Ghriba dans l'île touristique tunisienne de Djerba durant le pèlerinage annuel juif de Lag B’Omer, le 25 mai 2016 (Crédit : AFP Photo/Fethi Belaid)
  • Un jeune garçon juif à la synagogue de la Ghriba (Crédit : Fethi Belaid/AFP)
    Un jeune garçon juif à la synagogue de la Ghriba (Crédit : Fethi Belaid/AFP)
  • Perez Trabelsi, président de la commission d'organisation du pèlerinage de la Ghriba fustige les recommandations du gouvernement israélien (Crédit: capture d'écran Youtube/Djerba Magazine)
    Perez Trabelsi, président de la commission d'organisation du pèlerinage de la Ghriba fustige les recommandations du gouvernement israélien (Crédit: capture d'écran Youtube/Djerba Magazine)
  • Les pèlerins juifs participent à la procession de la "Menara", une pyramide hexagonale représentant les cinq livres du prophète Moïse, en dehors de la synagogue de la Ghriba sur l'île touristique de Djerba, le 6 mai 2015. Le pèlerinage juif à la Ghriba synagogue a lieu sous une sécurité supplémentaire après le massacre du musée du Bardo et la mise en garde d'Israël de menaces terroristes existantes. (Crédit : AFP PHOTO / FETHI BELAID)
    Les pèlerins juifs participent à la procession de la "Menara", une pyramide hexagonale représentant les cinq livres du prophète Moïse, en dehors de la synagogue de la Ghriba sur l'île touristique de Djerba, le 6 mai 2015. Le pèlerinage juif à la Ghriba synagogue a lieu sous une sécurité supplémentaire après le massacre du musée du Bardo et la mise en garde d'Israël de menaces terroristes existantes. (Crédit : AFP PHOTO / FETHI BELAID)
  • Une femme allume une bougie à la synagogue de la Ghriba en Tunisie (Crédit : AFP)
    Une femme allume une bougie à la synagogue de la Ghriba en Tunisie (Crédit : AFP)
  • La synagogue de la Ghriba à Djerba, Tunisie (Crédit : upyernoz via CC/JTA)
    La synagogue de la Ghriba à Djerba, Tunisie (Crédit : upyernoz via CC/JTA)

Afef Ben Yedder pose délicatement un oeuf couvert d’inscriptions dans une cavité de la synagogue de la Ghriba : elle a beau être musulmane, elle est confiante que ses voeux seront exaucés grâce à la mystérieuse sainte révérée par les juifs à Djerba, dans le sud tunisien.

Cette flamboyante trentenaire tunisienne était déjà venue il y a cinq ans dans le sanctuaire orné de bancs et piliers bleus et de fines faïences tunisiennes.

« La dernière fois, Dieu m’a exaucée – j’avais prié pour un ami qui a du mal à avoir des enfants et maintenant il a un garçon de trois ans, et pour une autre chose que je ne veux pas révéler, et cela s’est réalisé », lance-t-elle, avec un grand sourire.

Afef est donc revenue, cette fois avec Karen, une amie d’enfance juive partie en France à l’adolescence et retrouvée via Facebook, qui vient elle aussi faire le pèlerinage.

Les musulmans participent à un dîner de l’Iftar, le repas après le coucher du soleil pendant le mois sacré musulman du Ramadan, lors d’un événement organisé par les Juifs de Djerba, le premier jour du pèlerinage juif annuel de la synagogue El Ghriba, le plus ancien monument juif construit à Afrique, sur l’île de Djerba, dans la région méditerranéenne, le 22 mai 2019. (Crédit : FATHI NASRI / AFP)

L’occasion de prier ensemble puis de renouer avec les souvenirs de la Goulette, quartier populaire de Tunis où elles ont grandi avec des voisins juifs, chrétiens et musulmans.

Frictions communautaires, difficultés à vivre dans un pays désormais officiellement arabe, attraits du sionisme ou opportunités en Europe: une vaste majorité des juifs tunisiens a quitté le pays depuis l’indépendance. Ils ne sont plus que 1 500 en Tunisie, majoritairement installés à Djerba, contre 100 000 avant 1956.

Le pèlerinage coïncide cette année avec le ramadan, comme tous les trente ans, mais cela n’empêche pas la Ghriba de s’animer de youyous dès le matin tandis que des pèlerins font bénir la boukha, l’alcool de figue local.

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Des dirigeants musulmans sont venus rompre le jeûne mercredi avec des responsables juifs à la Ghriba, devenue le symbole d’une cohabitation que la Tunisie veut promouvoir.

Mais Afef, elle, se mêle aux milliers de pèlerins juifs venus du monde entier dans la plus ancienne synagogue d’Afrique, et elle n’est pas la seule musulmane à le faire même si cela reste très minoritaire.

Le 22 mai 2019, des pèlerins juifs allument des bougies le premier jour du pèlerinage annuel à la synagogue El Ghriba, le plus ancien monument juif construit en Afrique sur l’île méditerranéenne de Djerba, en Tunisie. (Crédit : FATHI NASRI / AFP)

« Depuis 15 ou 20 ans, il y a de plus en plus de musulmans qui participent à ce pèlerinage », estime l’historien français Dominique Jarassé, co-auteur d’un livre sur les Synagogues de Tunisie.

Lieux saints partagés

« Pendant longtemps, ils ont été spectateurs. Mais il y a maintenant une forme d’appropriation, qui est liée à la situation politique car on veut montrer combien la Tunisie est tolérante, à la dimension touristique car c’est un lieu de patrimoine, et il y a indéniablement un acte de foi de la part des ces musulmans », explique-t-il à l’AFP. « Beaucoup sont persuadés que la sainte a vraiment un pouvoir ».

Ce pèlerinage, au cœur des traditions des Tunisiens de confession juive, est hors norme : on y révère une jeune femme, la « Ghriba », c’est-à-dire l’Etrangère ou l’Isolée, qui serait morte foudroyée, et à qui l’on vient présenter des voeux, notamment pour la fertilité, le bonheur conjugal, la santé.

Un pèlerin juif prie à la synagogue Ghriba, le plus ancien monument juif construit en Afrique il y a plus de 2 500 ans, alors qu’elle assiste au pèlerinage annuel juif dans la station balnéaire de Djerba, en Tunisie, le vendredi 26 avril 2013. (Crédit : AP / Aimen Zine)

« Ce culte des saints est assez typique de la région et de l’islam, le judaïsme s’est adapté, et s’est complètement intégré dans ce terreau culturel religieux », indique M. Jarassé, rappelant qu’ailleurs, seuls quelques très rares rabbins font l’objet d’un pèlerinage.

Certains pèlerins sont d’ailleurs surpris de devoir se déchausser à l’entrée du sanctuaire. « On n’est pas dans une mosquée », s’esclaffe une néophyte.

La Ghriba est une synagogue de plein droit, avec ses rouleaux de la Torah, mais la ségrégation des sexes et les codes conservateurs de la communauté djerbienne ne s’y appliquent pas.

« Toute personne qui rentre, que ce soit une catholique, une musulmane, juive, peut prier ici », souligne Laura Touil Journo, une juive quinquagénaire d’origine tunisienne, venue de Paris comme chaque année. Elle rappelle que la sainte était selon la croyance, étrangère à sa communauté, et « on n’est même pas sûrs de quelle confession elle est elle-même, cette jeune fille ».

Dionigi Albera, co-organisateur d’une exposition récente sur les lieux saints partagés, souligne que ce phénomène de pratique croisée a été assez répandu, notamment au Maroc.

Le rabbin Mamou lit un livre sacré lors du pèlerinage annuel juif à la synagogue Ghriba dans la station balnéaire de Djerba, en Tunisie, vendredi 26 avril 2013. (Crédit : AP / Hassene Dridi)

En Tunisie, certains juifs vénèrent ainsi Sidi Mahrez, un saint musulman du XIe siècle, car selon la croyance il serait intervenu pour que les juifs aient droit de cité au sein de la ville fortifiée de Tunis.

« Maintenant, c’est devenu plus compliqué, moins fréquent, d’autant que des centaines de milliers de juifs ont quitté la région », renchérit M. Albera. « La Ghriba est l’un des rares témoignages visibles de ces croisements ».

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