Un archer israélien participera aux Jeux olympiques de Tokyo – une première
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Un archer israélien participera aux Jeux olympiques de Tokyo – une première

Itay Shanny a battu plusieurs adversaires, mieux classés que lui, lors de la dernière épreuve de qualification à Paris ; "atteindre cette étape est irréel", a-t-il réagi

L'archer israélien Itay Shanny (Autorisation)
L'archer israélien Itay Shanny (Autorisation)

Israël enverra un archer aux Jeux olympiques pour la toute première fois : l’athlète Itay Shanny s’est qualifié lundi pour les jeux de Tokyo 2020 – avec une performance exceptionnelle lors du tournoi final de qualification qui s’est tenu à Paris. 

« Je suis encore en train d’essayer de digérer tout cela », a déclaré Shanny au Times of Israel après le tournoi. « C’est quelque chose sur lequel j’ai travaillé pendant des années et en être là aujourd’hui, c’est irréel. C’est un sentiment formidable. J’ai réussi à me débarrasser de ma nervosité et j’ai été concentré et précis, comme dans un autre monde. »

Dans ce sport, les participants tirent des flèches sur une cible située à 70 mètres à l’aide d’un arc recourbé.

Shanny, 22 ans, a obtenu 656 points, et s’est classé 23e sur 94 participants lors du premier tour de qualification, qui a été suivi d’une série de tours à élimination directe.

Il a d’abord battu Oliver Ormar Ingvarsson (Islande), 6-0, puis Janis Brunis (Lettonie), 6-2. Shanny a ensuite remporté une victoire inattendue 6-5 contre la Belge Senna Roos, pour atteindre les huitièmes de finale, où une victoire lui permettrait d’atteindre le quota olympique.

Face au Croate Alen Remar, qui s’est classé 7e lors du tour de qualification, Shanny a remporté une victoire 6-4, se qualifiant ainsi pour les huit derniers tours et s’assurant une place aux Jeux olympiques, qui débuteront le mois prochain.

En quart de finale, Shanny s’est incliné 3-7 face au futur vainqueur de l’épreuve, le Russe Galsan Bazarzhapov.

Bien que Shanny soit le premier archer du pays à participer aux Jeux olympiques, il n’est pas le premier à atteindre le quota olympique. L’entraîneur de Shanny, Guy Matzkin, avait atteint le critère olympique pour participer aux Jeux olympiques de Londres en 2012, mais il n’avait pas concouru parce qu’il n’avait pas atteint une qualification israélienne supplémentaire qui était nécessaire – contrairement à Shanny.

L’équipe olympique israélienne compte désormais 81 athlètes dans 17 disciplines différentes. Il y a eu de plus en plus de qualifications au cours de ces derniers jours et les jours à venir devraient en apporter davantage, éclipsant le précédent record qui était de 47 athlètes israéliens à Rio en 2016.

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