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Un centre communautaire juif de Staten Island évacué après une alerte à la bombe

Le Centre a été évacué à l'heure où les parents conduisaient leurs enfants à l’école ; les dirigeants du centre dénoncent une "tactique terroriste"

Le bâtiment Berkinow au Jewish Community Center de Staten Island, New York. (Crédit : Autorisation du JCC Staten Island via la JTA)
Le bâtiment Berkinow au Jewish Community Center de Staten Island, New York. (Crédit : Autorisation du JCC Staten Island via la JTA)

New York Jewish Week via JTA – Le centre communautaire juif de Staten Island a brièvement évacué ses bâtiments sur Manor Road et Arthur Kill Road vendredi, à la suite d’une alerte à la bombe.

La directrice de la communication, Allison Cohen, a déclaré au New York Jewish Week que le centre communautaire avait reçu un courriel menaçant, susceptible d’être le dernier en date d’une série de fausses menaces envoyées aux centres communautaires ainsi qu’à d’autres institutions juives à travers le pays.

« Nous devons prendre chaque menace au sérieux », a déclaré Cohen. « La police a évacué deux de nos bâtiments, mené une enquête approfondie avant de nous permettre de revenir en toute sécurité. »

Elle a ajouté que l’évacuation avait eu lieu à 8h53, heure à laquelle les parents conduisent leurs enfants à l’école maternelle.

« Notre personnel a informé les parents et leur a expliqué ce qui se passait », a précisé Cohen. « Nous faisons en sorte de rassurer tout le monde et de travailler main dans la main avec les forces de l’ordre. C’est vraiment ce partenariat qui nous protège. »

Allison Cohen et David Pollack, directeur exécutif associé et directeur des politiques publiques et de la sécurité au centre communautaire, ont refusé de donner des détails sur le courriel.

« On ne sait pas si cela est lié à la vague actuelle d’alertes à la bombe », a indiqué Pollack dans un courriel aux membres.

L’Anti-Defamation League et le Secure Community Network, un cabinet de conseil qui travaille avec des groupes juifs au niveau fédéral, traquent tous deux les fausses alertes à la bombe récemment lancées contre des centres communautaires en Oklahoma, Arizona, au New Jersey, en Pennsylvanie et au Missouri, entre autres.

Les deux menaces les plus récentes, dans le Missouri et en Pennsylvanie, sont parvenues via les formulaires de contact en ligne des JCC et disaient: « Je serai là à 12:00 pour faire sauter votre bâtiment, crasse juive ukrainienne. Il y a des bombes là-bas en ce moment-même » .

Cohen a qualifié les menaces d’« horrible réalité », à laquelle le centre communautaire est préparé.

« Nous passons directement à l’action », a-t-elle déclaré. « Nous savons exactement quoi faire parce que nous avons déjà connu ça. »

Cohen a ajouté que le centre communautaire de Staten Island avait connu pareilles menaces au cours des dernières années et qu’aucune d’entre elles ne s’était avérée sérieuse.

« Il s’agit là d’une tactique purement terroriste », a déclaré Pollack. « Ce ne sont que des menaces, mais elles font vivre les Juifs dans la peur. »

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