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Un ministre et des députés sur le mont du Temple avant la Marche des drapeaux

Un ministre d'Otzma Yehudit et des élus du Likud font partie des centaines de visiteurs ; David Bitan reproche à Netanyahu de ne pas leur avoir dit de ne pas y aller

Des hommes juifs priant à la sortie du site du mont du Temple, le 18 mai 2023. (Crédit : Capture d'écran utilisée conformément à l'article 27a de la Loi sur le droit d'auteur)
Des hommes juifs priant à la sortie du site du mont du Temple, le 18 mai 2023. (Crédit : Capture d'écran utilisée conformément à l'article 27a de la Loi sur le droit d'auteur)

Des législateurs du Likud, le parti du Premier ministre Benjamin Netanyahu, et un ministre du parti d’extrême droite Otzma Yehudit figuraient parmi les centaines de visiteurs juifs qui se sont rendus jeudi sur le mont du Temple, lieu de tensions.

Ces visites ont eu lieu alors que les forces de sécurité se préparaient à une éventuelle reprise des violences, à l’approche d’une marche controversée à travers Jérusalem, y compris dans le quartier musulman de la Vieille Ville, qui devrait avoir lieu malgré les tensions récentes.

Des centaines de visiteurs juifs sont entrés sur le lieu saint, dont le ministre du Neguev et de la Galilée, Yitzhak Wasserlauf, et le député Yitzhak Kroizer – tous deux membres du parti Otzma Yehudit dirigé par le ministre de la Sécurité nationale, Itamar Ben Gvir – ainsi que les députés du Likud Dan Illouz, Amit Halevi et Ariel Kallner.

Ayala Ben Gvir, l’épouse d’Itamar Ben Gvir, et l’ancienne députée Shuli Moalem-Refaeli se sont également rendues dans l’enceinte.

Les visites du ministre et des législateurs ont été rapidement condamnées par le ministère jordanien des Affaires étrangères, qui les a qualifiées de « provocatrices et inacceptables ». En vertu du traité de paix de 1994, Israël reconnaît le « rôle spécial » d’Amman auprès des lieux saints musulmans de Jérusalem.

Le royaume hachémite a en outre mis en garde contre la « provocation et l’escalade » de la Marche des drapeaux.

Les forces israéliennes de sécurité montent la garde à la mosquée Al-Aqsa, dans la Vieille Ville de Jérusalem, pendant le mois sacré du ramadan, le 5 avril 2023. (Crédit : Jamal Awad/Flash90)

Plus tôt dans la journée de jeudi, David Bitan, député du Likud, a déclaré qu’il serait inapproprié pour les députés de son parti de se rendre sur le site pour marquer Yom Yeroushalayim.

« Le Premier ministre Benjamin Netanyahu aurait pu les appeler et leur dire de ne pas y aller », a déclaré Bitan au site d’information Ynet.

« Il n’est pas convenable que des députés du Likud se rendent sur le Mont du Temple. Ce n’est pas ce qu’il faut faire. Les gens sont devenus extrémistes », a-t-il déclaré à la radio de l’armée, ajoutant qu’il ne voyait aucun problème à ce que les législateurs se joignent à la Marche des drapeaux.

Le député du Likud David Bitan, président de la commission des Affaires économiques de la Knesset, dirigeant une réunion à la Knesset, à Jérusalem, le 26 mars 2023. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Moshe Gafni, député du parti Yahadout HaTorah, a également exhorté jeudi le Premier ministre Benjamin Netanyahu à empêcher les législateurs de se rendre sur le mont du Temple, un lieu sensible situé dans la Vieille ville de Jérusalem.

La majorité des juifs haredi, y compris le grand rabbinat, estiment que les Juifs ne doivent pas accéder au mont du Temple parce que le site est sacré et que les Juifs d’aujourd’hui sont en état d’impureté. Gafni estime que de tels déplacements sont non seulement sacrilèges, mais aussi dangereux sur le plan de la sécurité et de la diplomatie.

« Je fais appel à vous et vous demande d’empêcher l’ascension du Mont du Temple, à la fois pour des raisons politiques liées à l’attitude des pays du monde qui l’autorisent, et pour des raisons de sécurité et d’incitation qui en découlent », a déclaré Gafni.

Gafni a ajouté qu' »il n’y a aucune raison à cela, cela ne montre pas la souveraineté ; au contraire, cela constitue un sacrilège dans le lieu le plus lié au peuple juif et le plus sacré pour lui ».

Le député Sami Abou Shahadeh, chef du parti nationaliste palestinien Balad à la Knesset, a condamné « la prise d’assaut violente et provocatrice de la mosquée Al Aqsa par des juifs extrémistes », déclarant qu’il s’agissait « d’un crime bénéficiant du soutien du gouvernement et de la protection et de l’aide de la police ».

« Le racisme, l’extrémisme et la stupidité mènent à des endroits dangereux et sombres. Telle est la politique du gouvernement israélien : le pouvoir, le terrorisme et la violence », a-t-il déclaré.

Le mont du Temple est le lieu le plus sacré pour les Juifs, car il abrite deux temples bibliques, tandis que la mosquée Al-Aqsa, située sur le mont, est le troisième lieu saint de l’islam, ce qui a fait de cette zone une source majeure de tension dans le conflit israélo-palestinien. De nombreux musulmans nient tout lien entre les Juifs et le site et considèrent toute présence israélienne sur ce dernier comme une provocation.

Une vidéo mise en ligne par un militant jeudi matin montre un groupe de Juifs priant ouvertement sur le Mont du Temple, en contradiction avec les accords informels selon lesquels les Juifs sont autorisés à visiter le site – à certaines heures, dans le cadre de restrictions strictes et en empruntant un itinéraire prédéterminé – mais pas à y prier.

Cet accord de longue date s’est essoufflé ces dernières années, les musulmans ayant désigné de nouvelles zones du mont comme mosquées et des groupes de Juifs, y compris des nationalistes religieux radicaux ont régulièrement prié sur le site. Le gouvernement israélien affirme néanmoins qu’il est déterminé à maintenir le statu quo.

Par ailleurs, un habitant de Jérusalem-Est qui était en direct avec le site d’information Ynet alors qu’il visitait le Mont du Temple a été arrêté après qu’un policier lui a apparemment arraché son téléphone des mains et lui a demandé ce qu’il était en train de faire.

Le chercheur Fakhri Abu Diab était en train d’être interviewé lorsqu’il a été approché par les policiers.

Sur les images, on peut entendre un policier dire « ne me filmez pas », bien qu’on ne voie pas son visage avant qu’il n’interrompe l’entretien.

La police a par la suite nié qu’Abou Diab a été détenu et a affirmé qu’il avait « parlé fort et prononcé des paroles incendiaires alors qu’il se tenait le long de la route où les juifs marchent sur le Mont du Temple ». Abou Diab a déclaré que son téléphone s’était brisé lorsqu’il avait heurté le sol et qu’aucun policier ne lui avait parlé jusqu’à ce qu’il soit confronté à lui pendant l’interview.

Ces visites ont eu lieu alors que des dizaines de milliers d’Israéliens juifs commencent à défiler ce jeudi après-midi dans la capitale en brandissant des drapeaux israéliens, y compris dans le quartier musulman, malgré les menaces des groupes terroristes palestiniens et les pressions exercées par des alliés étrangers pour que la trajectoire empruntée soit repensée.

Les responsables de la sécurité se sont efforcés de faire comprendre que la journée se déroulait normalement sur le site, malgré les visites des législateurs, et qu’elle n’était pas affectée par les préparatifs spéciaux mis en œuvre pour sécuriser la Marche des drapeaux plus tard dans la journée, ont rapporté les médias israéliens.

Le Mont du Temple a vécu une journée « comme hier, comme avant-hier, comme l’année dernière et comme il y a deux ans – aucun changement dans les procédures et les visites », a déclaré à la radio 103FM le général de brigade Sami Marciano, commandant en chef de la police israélienne à Jérusalem-Est. « La Marche des drapeaux ne passe pas par le Mont du Temple, mais seulement par les ruelles de la Vieille Ville ».

Selon certaines informations, Ben Gvir a été exclu de nombreuses discussions de haut niveau sur la sécurité avant la Marche des drapeaux, bien qu’il détienne le portefeuille en charge du maintien de l’ordre.

Plus de 3 000 policiers devraient être déployés dans toute la ville pour le rassemblement, qui devrait attirer des dizaines de milliers de nationalistes juifs majoritairement orthodoxes.

Le défilé annuel vers le mur Occidental marque la réunification par Israël de Jérusalem-Est et de Jérusalem-Ouest lors de la guerre des Six Jours en 1967, mais il a gagné en notoriété ces dernières années, car il est souvent entaché de discours de haine et de violence de la part des participants juifs à l’égard des Palestiniens.

Des Israéliens agitent des drapeaux nationaux devant la porte de Damas, à l’extérieur de la vieille ville de Jérusalem, à l’occasion de la Journée de Jérusalem, le 29 mai 2022. (Crédit : AP Photo/Ariel Schalit).

Plusieurs membres du cabinet du Premier ministre Benjamin Netanyahu, dont Ben Gvir, le ministre des Finances Bezalel Smotrich, la ministre des Transports Miri Regev, Wasserlauf et le ministre ultra-orthodoxe de Jérusalem Meir Porush, devaient participer à la marche.

Pour ajouter à l’atmosphère tendue, le défilé de cette année intervient après le long combat de la semaine dernière entre Israël et le groupe terroriste palestinien du Jihad islamique à Gaza, qui a donné lieu à près de 1 500 tirs de roquettes sur Israël et à des centaines de frappes aériennes sur des cibles dans la bande de Gaza.

Mercredi, un haut responsable du Hamas, groupe terroriste au pouvoir dans la bande de Gaza, a menacé d’une riposte si la marche avait lieu.

« La marche du drapeau sioniste ne passera pas et la réponse viendra inévitablement », a déclaré Salah al-Bardawil, haut responsable du Hamas, dans un communiqué.

En 2021, le Hamas a tiré plusieurs roquettes sur Jérusalem juste au moment où la marche commençait, déclenchant une semaine de combats intenses entre Israël et les groupes terroristes de Gaza.

Les autorités estiment que les risques de tirs de roquettes sont faibles cette fois-ci, a rapporté la Treizième chaîne, mais les batteries antimissiles du Dôme de fer seront prêtes à intervenir.

Suite aux frappes aériennes israéliennes matinales sur Gaza, des batteries du système de défense aérienne Dôme de fer, dans le sud d’Israël, le 9 mai 2023. (Crédit : Ronaldo Schemidt/AFP)

Selon la chaîne publique Kan, Israël a prévenu le Hamas qu’il répondrait à tout tir de roquette.

Les responsables de la sécurité estiment que la marche elle-même ne donnera pas lieu à des tirs de roquettes, mais que des vidéos de violence contre les Palestiniens ou d’autres provocations pourraient le faire.

Par ailleurs, l’unité dite des ballons de Gaza – responsable du lancement de ballons transportant des engins incendiaires et explosifs vers Israël dans le passé et considérée comme liée au Hamas – a déclaré qu’elle reprendrait ses activités jeudi.

L’administration du président américain Joe Biden a exhorté Israël à modifier l’itinéraire de la marche pour passer par la porte de Jaffa de la Vieille Ville, au lieu de la porte de Damas, évitant ainsi le quartier musulman, largement peuplé de Palestiniens.

Toutefois, Netanyahu a promis que la procession ne changerait pas son itinéraire traditionnel.

La marche annuelle des drapeaux est depuis longtemps associée au sionisme religieux, un mouvement qui considère comme un impératif religieux le maintien de la terre d’Israël sous la souveraineté juive. Certains nationalistes extrémistes profitent de la marche pour contrarier les résidents arabes, et les habitants arabes de Jérusalem-Est considèrent le défilé comme une provocation.

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