Une ancienne inscription révèle le passé juif d’un ancien site chrétien
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Une ancienne inscription révèle le passé juif d’un ancien site chrétien

Une dalle de marbre avec 7 lignes en araméen et en hébreu trouvée dans la ville biblique de Kursi pourrait être celle d'une synagogue de l'époque byzantine

Ilan Ben Zion est journaliste au Times of Israel. Il est titulaire d'une maîtrise en diplomatie de l'Université de Tel Aviv et d'une licence de l'Université de Toronto en études du Proche-Orient et en études juives

Partie d'une inscription en hébreu et en araméen sur une dalle de marbre trouvée sur les rives de la mer de Galilée sur le site juif byzantin de Kursi. (Crédit : Université de Haïfa)
Partie d'une inscription en hébreu et en araméen sur une dalle de marbre trouvée sur les rives de la mer de Galilée sur le site juif byzantin de Kursi. (Crédit : Université de Haïfa)

Lorsque l’archéologue de l’Université de Haïfa Haim Cohen a appelé le chef du conseil régional du Golan Eli Malka il y a quelques semaines, il lui a dit qu’il avait pour lui un cadeau de Hanoukka.

« La bonne nouvelle: Nous avons trouvé une nouvelle localite juive vieille de 1600 ans sur les rives du lac de Tibériade, » a raconté l’archéologue dans un entretien téléphonique avec le Times of Israel. « La mauvaise nouvelle: Ils n’ont pas payé les impôts locaux. »

L’équipe de Cohen a récemment découvert une inscription monumentale en hébreu à Kursi, sur la rive orientale du lac de Tibériade sur le plateau du Golan, qui fournit une preuve décisive que la ville des époques romaine et byzantine mentionnée dans le Nouveau Testament et le Talmud était juive.

Les fouilles de ce mois-ci sur le site précédemment obscur ont mis à jour un village avec un grand bâtiment public – peut-être une synagogue – et un énorme port intérieur pour de grands bateaux.

Plus impressionnant encore, cependant, étaient les sept lignes d’un texte en hébreu et en araméen gravées dans une grande dalle de marbre importée de Grèce. Elles comprennent les mots «Marmaria», «Amen», «le saint roi» et «miséricordieux», ont révélé les chercheurs.

L'archéologue de l'Université de Haïfa Haim Cohen à Kursi, un site juif byzantin sur les rives de la mer de Galilée. (Crédit : Haim Cohen)
L’archéologue de l’Université de Haïfa Haim Cohen à Kursi, un site juif byzantin sur les rives de la mer de Galilée. (Crédit : Haim Cohen)

Les fouilles sur le site sont financées par la Fondation Avery-Tsui, et dirigées par Cohen avec la collaboration de l’Autorité des Antiquités d’Israël et de l’Autorité des Parcs d’Israël. Des lycéens bénévoles ont également participé aux fouilles.

Cohen était réticent à révéler beaucoup sur l’inscription jusqu’à ce que des experts aient pu examiner le texte de manière plus approfondie. Il a suggéré, toutefois, que « Marmaria » pourrait se référer soit à un type de marbre, ou – plus curieusement- au « rabbin de Marie. »

Haggai Misgav, un expert en inscriptions anciennes de l’université hébraïque qui a étudié la dalle sur le site, a déclaré que le texte était une sorte de texte standard de consécration d’une synagogue, rejetant comme peu probable la possibilité que ce soit celle d’une maison de culte judéo-chrétienne .

Le style utilisé dans le texte rappelle fortement l’inscription de la place des Trompettes trouvée à la base du mont du Temple de Jérusalem, ce qui suggère la préservation de maçons hébreux hautement qualifiés au cours des siècles. Bien que l’inscription date probablement du 4e ou du 5e siècle de notre ère, le village est probablement antérieur de plusieurs siècles.

Les archéologues déterrent une plaque de marbre portant une inscription en hébreu trouvée sur les rives de la mer de Galilée sur le site juif byzantin de Kursi. (Crédit : Université de Haïfa)
Les archéologues déterrent une plaque de marbre portant une inscription en hébreu trouvée sur les rives de la mer de Galilée sur le site juif byzantin de Kursi. (Crédit : Université de Haïfa)

Le fait qu’elle ait été sculptée dans une pierre coûteuse, plutôt qu’incrustée dans un sol en mosaïque comme c’était courant à cette époque, est encore plus remarquable, selon Cohen.

« Il n’y a rien eu de tel auparavant. Nous ne savions pas quelque chose comme cela existait, » a-t-il dit, qualifiant la découverte de l’histoire juive de Kursi de « réussite exceptionnelle ».

Le site est associé avec le récit dans les Evangiles où Jésus expulse les démons de chez les Gadaréniens, jetant les démons dans un troupeau de pourceaux.

Les premiers Chrétiens vénéraient le site et y ont établi un monastère. Des restes du monastère ont été trouvés en 1970 lors de la construction d’une route, et des fouilles ont ete entreprises les années suivantes.

 

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