Une famille juive du Maryland fabrique du vin de miel depuis 150 ans
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Une famille juive du Maryland fabrique du vin de miel depuis 150 ans

Rachel Lipman, 28 ans, a appris la production d'hydromel auprès de son grand-père, dont l'entreprise a été détruite pendant la Shoah ; aujourd'hui, elle est tournée vers l'avenir

Rachel Lipman, à 28 ans, peut-être la plus jeune vigneronne du Maryland, repousse les limites d'un secteur traditionnellement dominé par les hommes. (Jonna Michelle Photography/ via JTA)
Rachel Lipman, à 28 ans, peut-être la plus jeune vigneronne du Maryland, repousse les limites d'un secteur traditionnellement dominé par les hommes. (Jonna Michelle Photography/ via JTA)

Kveller via JTA – Rachel Lipman a à cœur de préserver l’entreprise viticole de sa famille juive, Loew Vineyards, qui existe depuis cinq générations, mais la jeune femme de 28 ans garde également un œil sur l’avenir. En tant que l’un des plus jeunes vignerons du Maryland – si ce n’est la plus jeune – elle repousse les limites d’un secteur traditionnellement dominé par les hommes.

Mais ce n’est pas tout. Lipman sensibilise également les clients à l’extraordinaire héritage de sa famille, qui produit des vins uniques – une tradition familiale vieille de 150 ans qui a failli être éradiquée par la Shoah.

Parmi les 14 vins actuellement disponibles sur le site web de Loew Vineyards, quatre ne sont pas des vins au sens traditionnel du terme. Il s’agit plutôt d’hydromels, ou vins de miel. Les hydromels sont fabriqués à partir de miel fermenté et conviennent donc parfaitement aux fêtes de fin d’année. Parmi les variétés disponibles figurent le cyser (hydromel au jus de pomme) et le pyment (hydromel au jus de raisin).

Vigneronne de cinquième génération, la méthode de fabrication de l’hydromel utilisée par Lipman n’est pas sans rappeler celle de ses ancêtres en Europe.

« Mon grand-père dit toujours qu’on ne peut pas contester le succès », dit-elle en faisant référence à la recette familiale de l’hydromel.

Aujourd’hui, Lipman utilise des machines modernes et adore parcourir les marchés agricoles locaux pour découvrir de nouveaux producteurs de miel avec lesquels elle peut collaborer.

D’après une série d’articles récents, l’hydromel a le vent en poupe. Lipman est naturellement ravie de ce développement, mais elle pense qu’il existe une idée fausse selon laquelle tous les hydromels sont sucrés. L’hydromel de sa famille se décline en trois variétés : sec, demi-sec et mi-sucré.

« L’hydromel fait l’objet de nombreuses expérimentations en ce moment, comme les bières artisanales », dit-elle. « J’ai même entendu parler d’un hydromel au beurre de cacahuète et à la banane. »

Au cœur de l’histoire de Loew Vineyards se trouve le grand-père de Lipman, qui a grandi à Lvov, en Pologne (aujourd’hui la ville ukrainienne de Lviv) avant la Seconde Guerre mondiale. Avant la Shoah, Lvov abritait la troisième plus grande population juive de Pologne, derrière Varsovie et Lodz. La ville comptait quelque 200 000 Juifs, soit environ un tiers de la population totale, mais seuls 800 d’entre eux ont survécu au génocide. La région comptait également de nombreux vignobles, hydromeleries et distilleries, dont la majorité appartenait à des Juifs.

Rachel Lipman apprend à tailler les vignes avec son grand-père. (Autorisation de Loew Vineyards/via JTA)

Rachel Lipman a passé beaucoup de temps à découvrir le passé de fabrication d’hydromel de sa famille. Pendant les longs mois de la pandémie, elle a épluché des documents polonais, des périodiques et des journaux pour en savoir plus. Elle a découvert que l’hydromellerie familiale se trouvait dans un quartier qui abritait des entrepôts, des distilleries de vodka, plusieurs hydromelleries et même un « beer garden ». L’hydromellerie familiale occupait la longueur d’un pâté de maisons entier.

Au milieu des années 1800, le patriarche de la famille Loew était Meilech Loew, qui fabriquait de l’hydromel et le distribuait dans le monde entier. Meilech et sa femme, Malka, ont eu dix fils, dont deux ont créé leur propre hydromellerie, tandis que les autres se sont aventurés dans la distribution et la commercialisation du vin. L’un des fils, Eisig, a créé la première hydromellerie nationale et la première installation de cire d’abeille en Pologne. Lui et sa femme, Clara, ont eu trois fils, dont Wolfgang – le grand-père de Lipman, qui a américanisé son nom en William (Bill) lorsqu’il a immigré aux États-Unis.

L’entreprise viticole de la famille a été décimée pendant la Shoah – comme presque tous les membres de la famille Loew. Bill a survécu en rejoignant le réseau clandestin, où ses compétences multilingues étaient très appréciées. Il a été détenu dans une prison politique de Budapest et dans deux camps de concentration, avant d’être libéré lors d’une marche de la mort à Dachau, le 23 avril 1945, par la 99e division d’infanterie de l’armée américaine. Chaque année, la famille commémore cette journée spéciale avec Bill, 95 ans, qui reste impliqué dans l’entreprise.

« C’est un peu comme une fête d’anniversaire pour nous », dit Lipman.

Une fois arrivé aux États-Unis, Bill a suivi des cours du soir, a épousé Lois Hendrickson et a fini par devenir ingénieur électricien. Pourtant, la douce odeur des barils de l’hydromel familial est toujours restée gravée en lui. Lorsqu’il a pris sa retraite en 1982, il a acheté un terrain de 37 acres dans le comté de Frederick, dans le Maryland, dans le but de planter des raisins et de perpétuer l’héritage de sa famille en matière de vin et d’hydromel.

« La façon dont notre famille s’est orientée, tout tournait autour de la préservation du passé », dit Lipman. « Il y avait peu de discussions sur l’avenir. »

La COVID a cependant constitué un moment charnière pour l’entreprise familiale. Non seulement Lipman a dû protéger ses grands-parents, qui aimaient interagir avec les clients dans leur salle de dégustation, mais elle savait qu’elle devait mettre en œuvre certains changements opérationnels si elle voulait un avenir durable.

Citant la citation emblématique d’Hillel l’Ancien – « Si ce n’est pas maintenant, quand ? » – Lipman et sa famille ont fait un investissement important dans de nouvelles cuves de fermentation, ce qui leur a permis d’augmenter la production pour répondre à la demande croissante. Ils ont également réaménagé la salle de dégustation, créé un système de réservation en ligne et mis à jour leur site web pour mettre en valeur la longue histoire de la famille dans le domaine.

Lipman reconnaît que sa grand-mère a contribué à faciliter une grande partie des changements récents.

Illustration : La signalétique décorative du magasin de Lviv, en polonais et en yiddish, annonce « Produits laitiers : Repas [laitiers] / Café, thé / Pains / Beurre, fromage / Lait aigre / Babeurre ». (Autorisation de Walkowitz)

« Elle sait que nous avons quelque chose qui ne peut pas mourir », dit Lipman de sa grand-mère. « Sans elle, nous n’aurions pas poussé pour un avenir. »

La recherche de documents historiques sur sa famille a nécessité de la persévérance. Lipman a rejoint un groupe mondial de fabricants d’hydromel sur Facebook et a publié des informations sur la longue tradition de sa famille. Elle a ainsi pu retrouver des étiquettes d’hydromel de l’entreprise de son arrière-grand-père, et même un article dans un journal de Lvov sur la façon dont son grand-oncle fabricant d’hydromel collectait la tzedakah, ou charité, pour les nécessiteux.

Elle a également découvert de nombreux documents retraçant l’histoire de l’hydromel en Europe, de sa production par les moines dans les années 1600 à son apogée dans les années 1800, en passant par la Seconde Guerre mondiale.

« Ces documents disent simplement que les entreprises ont disparu après la Seconde Guerre mondiale », explique Lipman. « Ils ne disent pas que les Juifs possédaient ces entreprises et que c’est pour cela qu’elles ont disparu. Les gens et l’industrie ont été détruits par les nazis. J’ai l’intention de le faire savoir. »

En tant qu’aînée des petits-enfants, Lipman a passé une grande partie de son enfance dans le vignoble de ses grands-parents. Qu’il s’agisse de préparer les repas de Pessah avec sa grand-mère ou de monter sur les tracteurs de son grand-père pour aller dans les vignes, Lipman était et reste exceptionnellement proche de ses grands-parents.

En grandissant, son grand-père lui a appris la chromatographie, une technique qui permet d’étudier la saveur du vin. Lipman a finalement décidé d’étudier les sciences végétales à l’université du Maryland et a même fait un stage dans un vignoble biologique dans la vallée de la Loire, en France.

Les gens et l’industrie ont été détruits par les nazis. J’ai l’intention de le faire savoir

Lipman ne pense pas que ses grands-parents l’aient intentionnellement préparée à travailler dans le vignoble, mais elle croit « qu’ils voulaient que j’aime le vignoble autant qu’eux », dit-elle.

Elle poursuit : « Quand on a 21 ans, on se dit que c’est super d’être dans le secteur de l’alcool. À l’époque, je travaillais dans des magasins de bière et de vin, mais plus j’en apprenais sur le secteur, plus j’y pensais sérieusement [comme future carrière]. »

Alors que la famille Lipman se prépare pour Rosh HaShana 5782, certains de ses vins rouges et hydromels seront sur la table – ainsi que de la challah, de la poitrine de bœuf et du saumon. Les Lipman achètent également un certain nombre de variétés de pommes au marché de producteurs, et ils auront des quantités de miel et de sel, également.

« Notre famille a l’une des plus longues productions d’hydromel au monde », dit-elle. « C’est une histoire assez incroyable. »

Lipman espère continuer à produire des vins à l’avenir et voir les racines que sa famille a plantées il y a si longtemps continuer à s’épanouir. En attendant, la famille Loew a hâte de dire « Lehaïm » – « à la vie » – sur leurs vins en ce Rosh HaShana, sachant très bien ce que signifie cette phrase.

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