Après Sainte-Sophie, la Turquie reconvertit une autre ex-église en mosquée
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Après Sainte-Sophie, la Turquie reconvertit une autre ex-église en mosquée

Construite par les Byzantins au 5e siècle, l'église Saint-Sauveur-in-Chora a été convertie en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, puis en musée

L’église Saint-Sauveur-in-Chora à Istanbul. (Domaine public)
L’église Saint-Sauveur-in-Chora à Istanbul. (Domaine public)

Le président turc Recep Tayyip Erdogan a ordonné vendredi la reconversion en mosquée d’une ancienne église orthodoxe emblématique d’Istanbul, un mois après la réouverture au culte musulman de la basilique Sainte-Sophie.

Construite par les Byzantins au 5e siècle, l’église Saint-Sauveur-in-Chora, aussi appelée église de la Chora, a été convertie en mosquée après la prise de Constantinople par les Ottomans en 1453, puis en musée après la Seconde Guerre mondiale.

Dans un décret présidentiel publié vendredi au Journal officiel, M. Erdogan ordonne « d’ouvrir au culte » musulman ce lieu prisé des touristes, s’appuyant sur une décision du Conseil d’Etat rendue dans ce sens l’an dernier.

La décision de transformer le musée de la Chora (Kariye, en turc) en mosquée intervient un mois après la reconversion similaire et controversée de l’ex-basilique Sainte-Sophie, classée au patrimoine mondial de l’humanité.  

Outre son histoire millénaire rivalisant avec celle de Sainte-Sophie, l’église byzantine de la Chora est surtout connue pour ses magnifiques mosaïques et fresques datant du 14e siècle, dont une monumentale composition du Jugement dernier.

Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, l’édifice a subi une longue restauration menée par une équipe d’historiens de l’art américains et été ouvert au public en tant que musée en 1958.

Le président turc Recep Tayyip Erdogan, (au centre), salue ses partisans alors qu’il visite la basilique Sainte-Sophie de l’époque byzantine, en arrière-plan, l’une des principales attractions touristiques d’Istanbul dans le quartier historique de Sultanahmet, le 19 juillet 2020, quelques jours après avoir officiellement reconverti la basilique Sainte-Sophie en mosquée et déclaré qu’elle était ouverte au culte musulman, après l’annulation par une haute cour d’une décision de 1934 qui avait fait de ce monument religieux un musée. (Présidence turque via AP, Pool)

Selon une journaliste de l’AFP qui a visité le site juste après la publication vendredi du décret de M. Erdogan, l’édifice était toujours ouvert aux visiteurs, contrairement à Sainte-Sophie qui avait immédiatement été fermée avec l’annonce de sa reconversion.

Yücel Sahin, un habitant d’Istanbul âgé de 45 ans, est venu « avec excitation » dès qu’il a appris la nouvelle.

« Nos ancêtres (…) sont devenus les propriétaires de ces lieux après la conquête » de Constantinople, estime-t-il, rejetant l’idée d’un manque de respect envers les fidèles d’autres religions en Turquie.

« Il y a (de nombreuses) églises et synagogues à Istanbul, mais une poignée d’entre elles seulement sont ouvertes à la prière », ajoute-t-il.

Mais Anna Naumova, une touriste russe âgée de 25 ans, s’interroge sur le sort des fresques chrétiennes.

« On dit que certaines mosaïques vont être recouvertes parce qu’elles ne sont pas islamiques. Cela pourrait poser problème aux gens qui aiment ce genre de choses et qui, par conséquent, ne viendront plus ici », dit-elle.

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