Ce qui distingue les prochaines élections à la Knesset des trois dernières
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Analyse

Ce qui distingue les prochaines élections à la Knesset des trois dernières

La COVID et l'intense campagne de vaccination pourraient faire chuter ou gagner Netanyahu ; il est confronté à des rivaux de droite, la gauche sioniste ayant pratiquement disparu

Les préposés au scrutin comptent les bulletins de vote restants sous une tente dans l'entrepôt de la commission centrale électorale à Shoham, le 4 mars 2020. (Flash90)
Les préposés au scrutin comptent les bulletins de vote restants sous une tente dans l'entrepôt de la commission centrale électorale à Shoham, le 4 mars 2020. (Flash90)

JTA – Dans environ deux mois, les Israéliens voteront lors d’une élection nationale.

Cela vous semble familier ? En effet.

Israël va connaître sa quatrième élection en seulement deux ans – ce qui prouve que dans un pays connu pour son instabilité politique, le gouvernement est plus instable que jamais.

Comme les précédents scrutins, celui-ci est principalement un référendum sur le Premier ministre Benjamin Netanyahu, qui est au pouvoir depuis quatorze ans. Mais contrairement aux élections précédentes, la plupart des principaux rivaux de Netanyahu sont cette fois-ci, comme lui, situés à droite. Les deux premiers dans les sondages derrière son parti, le Likud, sont d’anciens alliés proches.

C’est la première élection israélienne dans un contexte de pandémie de COVID-19. Le dernier vote, en mars, a eu lieu alors que les cas commençaient à peine à augmenter en Israël et dans le monde. Celle-ci intervient après un an de maladie, de décès, de confinement et de crise économique inédite – mais aussi alors qu’Israël se lance dans une course intense à la vaccination de sa population.

Pourquoi Israël vote à nouveau : Le « gouvernement d’unité » n’était pas si uni que ça

Lors des trois élections successives, d’avril 2019 à mars 2020, le conservateur Netanyahu et le Likud se sont retrouvés au coude à coude avec un parti centriste dirigé par Benny Gantz, un ex-général dont la principale promesse de campagne était de renverser le Premier ministre. Gantz a presque réussi.

Mais le système en Israël exige que les Premiers ministres rassemblent une coalition majoritaire et aucun des candidats n’a pu y parvenir. Le résultat a donc continué à déclencher de nouveaux cycles de scrutin avec des résultats similaires – et une impasse similaire.

Benny Gantz (à gauche) et Benjamin Netanyahu à la Knesset lors d’un vote pour la dissolution du Parlement, le 2 décembre 2020. (Danny Shem Tov / Porte-parole de la Knesset)

L’année dernière, face à la perspective d’une quatrième élection sans issue et à la hausse des cas de COVID-19, Gantz est revenu sur sa promesse et a accepté de faire alliance avec Netanyahu afin que le gouvernement puisse faire face à la pandémie avec sérieux. Selon un accord signé par les deux hommes, Gantz était censé reprendre le rôle de Premier ministre que jouait Netanyahu à la fin de cette année.

Mais rien de tout cela n’est arrivé. Le « gouvernement d’unité », composé de partis qui se méfient les uns des autres, s’est brouillé alors que les affaires COVID atteignaient des sommets. Puis Netanyahu a bloqué l’adoption d’un budget d’État, ce qui a déclenché un nouveau tour de scrutin et mis fin à la tentative dysfonctionnelle de coopération.

Netanyahu pourrait-il perdre cette fois-ci ?

Peut-être. Netanyahu a désormais remporté – ou survécu à – sept élections en 15 ans de mandat de Premier ministre. (Il a été au pouvoir de 1996 à 1999, et est revenu en 2009).

Le principal argument de Netanyahu est qu’il est un bon intendant d’Israël dans un contexte difficile. Jusqu’à la pandémie, l’économie israélienne se portait bien, même si les inégalités et l’augmentation des prix des logements restaient des problèmes épineux.

A LIRE : Netanyahu est-il un magicien de l’économie ? Les chiffres disent autre chose

Sa base de droite pense qu’il a été capable de tenir la ligne contre les pressions visant à mettre fin au contrôle militaire d’Israël sur la Cisjordanie et qu’il a été un défenseur (très) éloquent d’Israël sur la scène mondiale. Les récents accords de normalisation qu’Israël a signés avec les pays arabes voisins pourraient servir à renforcer cette image.

Mais Netanyahu est accusé de corruption depuis l’an dernier – une première pour tout Premier ministre israélien en exercice – et a dû faire face à des manifestations de rue devant chez lui, l’appelant à démissionner.

A LIRE – Etat d’Israël vs. Netanyahu : détails de l’acte d’accusation du Premier ministre

Les Israéliens ont également été irrités par l’augmentation du nombre de cas de COVID et par une économie en grandes difficultés.

Naftali Bennett (à gauche) et Gideon Saar (à droite) assistent aux célébrations de Yom Yeroushalayim au mur Occidental dans la Vieille Ville de Jérusalem, le 17 mai 2015. (Flash90)

Dans le passé, Netanyahu a repoussé les critiques en diabolisant ce qu’il appelle les « gauchistes » israéliens, même si ses adversaires, comme Gantz, ne sont pas tous de gauche. Et cette fois, ses principaux adversaires sont à sa droite sur le plan politique.

Les deux adversaires les plus en vue dans les sondages sont d’anciens collaborateurs de Netanyahu qui se sont séparés pour créer leur propre parti. Naftali Bennett, un homme politique sioniste religieux et ancien chef de cabinet de Netanyahu, pourrait obtenir la deuxième ou la troisième place à la prochaine Knesset, derrière le Likud. Gideon Saar, ancien député du Likud, vient de créer un nouveau parti baptisé Tikva Hadasha et pourrait lui aussi terminer deuxième ou troisième.

Si Bennett et Saar s’unissent avec d’autres partis de droite et du centre, ils pourraient réunir une majorité. Et Netanyahu aura du mal à les qualifier de « gauchistes ».

La gauche sioniste a pratiquement disparu

Vous vous demandez où se trouvent les partis de gauche israéliens ? Vous ne trouverez pas grand-chose. Pendant ses trois premières décennies, Israël a été gouverné par le Parti travailliste socialiste. Pendant la majeure partie des trois décennies suivantes, le Parti travailliste et le Likud ont été les deux principaux partis.

Depuis l’effondrement du processus de paix israélo-palestinien en 2001, la gauche israélienne s’est ratatinée. Fait étonnant, les travaillistes n’obtiennent peut-être même pas assez de voix pour être représentés à la Knesset, une fin ignominieuse pour une ancienne puissance. Le parti centriste de Gantz, Kakhol lavan, devrait également s’effondrer après l’échec de sa tentative de gouvernance et l’abandon de ses membres.

Le plus grand adversaire de Netanyahu qui ne soit pas de droite est Yesh Atid, une faction centriste qui était alliée à Gantz jusqu’à ce que Gantz rejoigne Netanyahu. Le leader de Yesh Atid, Yair Lapid, est devenu plus critique envers le Premier ministre. Mais le parti ne bénéficie pas d’un soutien suffisant dans les sondages pour avoir une chance réaliste de diriger le prochain gouvernement.

Yair Lapid, président du parti Yesh Atid, le 5 janvier 2021. (Elad Guttman)

Le Meretz, un parti de gauche très actif avec une base petite mais dévouée, devrait gagner une poignée de sièges. Il en va de même pour un nouveau parti lancé par Ron Huldai, le maire de longue date de la ville libérale de Tel Aviv.

Le plus grand parti de la gauche israélienne est probablement la Liste arabe unie, un groupement d’Arabes israéliens qui a été parmi les principaux bénéficiaires des votes au cours des dernières années. Se prononçant en faveur des droits des Palestiniens et opposée à Netanyahu, la Liste arabe unie pourrait devenir la voix d’opposition la plus forte de la prochaine Knesset, quel que soit le vainqueur des élections.

La COVID-19 pourrait couler les chances de Netanyahu – ou le sauver

Comme dans tous les autres pays, la pandémie est un problème urgent auquel Israël est confronté. Le bilan de la nation – et donc de Netanyahu – est résolument mitigé. Israël s’est bien comporté au cours des premiers mois, en maintenant les taux de COVID-19 à un niveau bas grâce à un strict confinement, mais il a ensuite relâché ses efforts et a vu les cas monter en flèche.

Aujourd’hui, après quelques bouclages successifs, Israël est confronté à des tendances contradictoires : Il fait parvenir des vaccins à sa population plus rapidement que tout autre pays, mais a une fois de plus l’un des taux d’infection les plus élevés au monde.

Un agent de santé prélève des échantillons sur des Israéliens dans un centre de dépistage du coronavirus à Jérusalem, le 11 janvier 2021. (Yossi Zamir/Flash90)

La question est de savoir laquelle de ces tendances convaincra le plus grand nombre d’électeurs. Si Israël parvient à obtenir plus de doses et à faire vacciner plus d’électeurs, ceux-ci pourraient récompenser Netanyahu en lui confiant (à nouveau) leur vie.

Mais si la ruée vers le vaccin ralentit alors que le nombre de cas continue à monter en flèche, les Israéliens pourraient observer leur pays, tombant de plus en plus malade alors que l’économie continue à souffrir, et conclure qu’après tant d’années, il est temps de changer de dirigeant.

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