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Cisjordanie/Gaza : Face aux restrictions, les Palestiniens choisissent le vaccin

Après des mois de réticence, le pourcentage de candidats éligibles vaccinés passe de 23 à 50 %

Des Palestiniens reçoivent le vaccin COVID-19 de Pfizer-BioNTech dans la ville d'Hébron, en Cisjordanie, le 27 mars 2021 (Crédit : Wisam Hashlamoun/Flash90).
Des Palestiniens reçoivent le vaccin COVID-19 de Pfizer-BioNTech dans la ville d'Hébron, en Cisjordanie, le 27 mars 2021 (Crédit : Wisam Hashlamoun/Flash90).

https://www.timesofisrael.com/with-carrot-and-stick-palestinians-see-surge-of-vaccinations-in-west-bank-gaza/

En septembre, plusieurs mois après que le vaccin contre le coronavirus est devenu largement disponible dans les territoires palestiniens, le nombre de Palestiniens immunisés avait atteint un plateau. L’arrivée tardive des vaccins, combinée à des théories de conspiration anti-vaccins et à un accord bâclé avec Israël, maintenait l’intérêt à un faible niveau.

À l’approche d’une quatrième vague de coronavirus, les responsables palestiniens de Cisjordanie et de Gaza ont commencé à utiliser le système de carottes et de bâtons pour tenter d’encourager les Palestiniens à se faire vacciner.

Le résultat est un taux de vaccination beaucoup plus élevé, qui est passé de 23 % à la fin du mois d’août à 50 % pour les personnes ayant le droit de se faire vacciner. Dans certaines régions, comme les gouvernorats de Ramallah et de Bethléem en Cisjordanie, 80 et 70 % de leur population éligible ont été vaccinés, respectivement.

Dans l’Autorité palestinienne, qui dispose d’une autonomie limitée dans certaines parties de la Cisjordanie, les fonctionnaires qui ont refusé de se faire vacciner ont été mis en congé sans solde à la fin du mois d’août. Toute personne souhaitant visiter une école – y compris les parents – a été obligée de présenter un certificat de vaccination. Les déplacements entre la Cisjordanie et la Jordanie sont également soumis à la présentation d’un certificat de vaccination.

« Ne pas être vacciné n’est pas une question de liberté personnelle. Votre liberté personnelle s’arrête lorsque votre liberté nuit à la santé des autres », a déclaré le Premier ministre de l’Autorité palestinienne, Mohammad Shtayyeh, au cabinet de l’AP.

Lorsque les restrictions ont été annoncées à la fin du mois d’août, seuls 34,2 % des Cisjordaniens éligibles avaient été vaccinés. Ce chiffre s’élève désormais à plus de 60 % en Cisjordanie, selon les responsables de la Santé.

La bande de Gaza présente toujours des taux de vaccination inférieurs à ceux de la Cisjordanie. Seuls environ 37 % des Palestiniens éligibles pour le vaccin – soit environ un quart de la population totale – ont reçu une dose, selon les responsables de la Santé.

Des Palestiniens du ministère de la Santé reçoivent une cargaison de doses de vaccin russe contre le coronavirus Sputnik V envoyée par les Émirats arabes unis, après que les autorités égyptiennes ont autorisé l’entrée à Gaza par le passage de Rafah, dans le sud de la bande de Gaza, le 21 février 2021. (Crédit : Abed Rahim Khatib/Flash90)

Ce chiffre, bien qu’encore modeste, est presque le double de ce qu’il était en août. Le groupe terroriste du Hamas, qui dirige Gaza, avait commencé à imposer des restrictions strictes à cette époque : Toute personne qui travaillait dans une entreprise en contact avec le public, y compris les restaurants, les taxis et les bureaux du gouvernement, devait être vaccinée.

Les Palestiniens ont également reçu des livraisons croissantes de vaccins à la même époque, dont 500 000 doses subventionnées par les États-Unis.

Mais ce sont les restrictions qui ont joué le rôle clé dans la vaccination des Palestiniens de Gaza, a déclaré l’ancien ministre de la Santé de l’Autorité palestinienne, Jawad al-Tibi.

« Désormais, pour entrer dans les universités, il faut être vacciné ; pour travailler comme chauffeur de taxi ou dans un bureau gouvernemental, il faut être vacciné. Cela a mis fin à l’hésitation des gens », a déclaré al-Tibi, membre d’une faction dissidente du Fatah qui collabore avec le Hamas sur les questions de santé à Gaza.

Selon les chiffres officiels du ministère de la Santé de l’AP, les Palestiniens ont enregistré 417 966 cas de coronavirus et 4 317 décès depuis le début de la pandémie.

La distribution des vaccins aux Palestiniens a pris du retard pendant des mois, les doses arrivant au compte-gouttes de plusieurs sources
différentes : le projet COVAX soutenu par les Nations unies, la Russie, la Chine et finalement Pfizer. De nombreux Palestiniens ont été vaccinés avec une dose d’un type de vaccin et une seconde d’un autre.

En juillet, Pfizer, Israël et les Palestiniens ont tenté un échange de vaccins, dans le cadre duquel les Palestiniens recevraient des centaines de milliers de doses israéliennes bientôt périmées en échange d’une cargaison palestinienne qui devrait arriver des mois plus tard. Ramallah s’est retiré de l’accord après une violente réaction publique.

Certains défenseurs des libertés civiles palestiniennes avaient exprimé leur appréhension à l’égard de ces politiques, affirmant que les responsables auraient dû encourager la vaccination plutôt que de pénaliser ceux qui la refusaient.

« Il faut trouver un équilibre entre la santé publique et les libertés individuelles », a déclaré Ammar Dweik, qui dirige la Commission palestinienne indépendante des droits de l’Homme, organisme semi-officiel, dans une interview accordée au New York Times.

Dans le cadre d’une initiative diffusée en direct sur la page Facebook du ministère de la Santé de Gaza, les responsables de la Santé ont choisi au hasard, pendant un mois, dix Palestiniens qui avaient été vaccinés ce jour-là pour leur donner une récompense de 200 dollars.

Cette somme représente environ un mois de salaire pour le travailleur moyen de l’enclave appauvrie, soumise au blocus d’Israël et de l’Égypte. Plus de la moitié des habitants de Gaza vivent sous le seuil de pauvreté.

Les sondages d’opinion semblent indiquer qu’une majorité de Palestiniens sont favorables à des mesures sévères pour lutter contre le virus. Environ 63 % des Palestiniens seraient favorables à une mesure rendant obligatoire la vaccination contre le coronavirus, selon une enquête réalisée en septembre par le sondeur chevronné Khalil Shikaki.

Des agents de santé palestiniens dans un hôpital de la ville de Naplouse, en Cisjordanie, où des agents de santé ont été vaccinés contre la maladie du coronavirus (COVID-19) plus tôt dans la journée, après la livraison de doses de vaccin par Israël. Le 3 février 2021. (Crédit : Nasser Ishtayeh/Flash90)

Shadi al-Laham, le directeur du ministère de la Santé de l’AP pour Bethléem, a été catégorique sur la nécessité de ces mesures.

« Les plus grands problèmes que nous voyons en ce moment sont avec les enfants – il n’y a pas de politique qui les oblige à se faire vacciner, donc ils propagent le virus des écoles à leurs familles », a déclaré al-Laham.

Le ministère de l’Education de l’Autorité palestinienne a émis des règles strictes au début de l’année scolaire en septembre, obligeant les élèves à porter des masques et à pratiquer la distanciation sociale. Mais selon al-Laham, près de la moitié des cas en Cisjordanie proviennent des écoles.

« Lorsque nous inspectons les écoles, elles prétendent que tout est conforme aux règles. Mais quand nous ne sommes pas là – il n’y a pas de respect des règles », a déclaré al-Laham.

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