Comment les dirigeants des implantations ont fait échouer une annexion immédiate
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Comment les dirigeants des implantations ont fait échouer une annexion immédiate

Des maires israéliens à Washington pour le plan Trump, croyaient que Washington soutiendrait la souveraineté en quelques jours, mais le communiqué de l'un d'entre eux a tout changé

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

L'ambassadeur américain en Israël, David Friedman (4e en partant de la droite), visite l'implantation d'Efrat avec des dirigeants d'implantations, le 20 février 2020. (Autorisation)
L'ambassadeur américain en Israël, David Friedman (4e en partant de la droite), visite l'implantation d'Efrat avec des dirigeants d'implantations, le 20 février 2020. (Autorisation)

EFRAT, Cisjordanie – C’était jeudi après-midi, le 23 janvier, juste six semaines avant la troisième élection consécutive en Israël, et un vice-président américain en visite, Mike Pence, venait d’inviter le Premier ministre Benjamin Netanyahu et son rival d’alors, Benny Gantz, à la Maison Blanche la semaine suivante pour discuter des « perspectives de paix ici en Terre Sainte » avec le président Donald Trump.

Quelques heures plus tard, un haut fonctionnaire israélien a informé un certain nombre de journalistes sur le voyage à venir, disant qu’il comprendrait le dévoilement de la « Vision pour la paix » tant attendue de la Maison Blanche. Divulguant certains des détails du plan jusqu’à ce qu’il soit largement divulgué, le haut fonctionnaire a déclaré qu’il permettrait l’annexion par Israël de toutes les implantations de Cisjordanie ainsi que de la vallée du Jourdain avec ce qui reste au-delà de la Ligne verte pour être transformé en État palestinien.

Mais il y avait plus, s’est réjoui le fonctionnaire israélien, visiblement ravi de ne pas discuter d’une autre proposition de paix américaine qui exigeait qu’Israël renonce à son contrôle sur la vallée du Jourdain, Jérusalem-Est et nombre de ses implantations en Cisjordanie.

« Si les Palestiniens rejettent immédiatement le plan, les Etats-Unis seront prêts à accepter la promulgation de la souveraineté israélienne sur [certaines parties de la Cisjordanie] dans les 48 heures », a déclaré le fonctionnaire, selon deux sources familières avec la conversation.

Ayant eu vent du même message et comprenant l’ampleur historique de ce qui devait se passer la semaine suivante, cinq dirigeants des implantations ont demandé et obtenu, le dimanche 26 janvier dans l’après-midi, une invitation à rejoindre Netanyahu à Washington. Quelques heures plus tard, ils étaient dans un avion pour DC.

Le vice-président américain Mike Pence accueille le Premier ministre Netanyahu à l’ambassade des États-Unis à Jérusalem, le 23 janvier 2020. L’ambassadeur israélien aux États-Unis Ron Dermer, (deuxième à partir de la gauche), et l’ambassadeur américain en Israël David Friedman, (deuxième à partir de la droite) ont également participé à la réunion. (Kobi Gideon/GPO)

Trois jours plus tard, le mercredi 29 janvier, les maires de Cisjordanie étaient sur le chemin du retour en Israël. Le bref sentiment d’euphorie qui avait culminé à Washington lors de la présentation du plan par Trump la veille s’était rapidement dissipé, la position nouvellement consolidée à la Maison Blanche étant devenue une position qui conditionnait le soutien à l’annexion israélienne à l’achèvement des travaux d’un comité bilatéral de cartographie visant à définir les paramètres exacts de la démarche – un processus qui ne prendrait pas des jours, mais des mois.

Qu’est-ce qui a provoqué le brusque déclin de l’empressement des Américains à soutenir l’annexion ? Un dirigeant d’implantation qui a fait le voyage à Washington indique un communiqué de presse publié par un de ses collègues aux premières heures du mardi matin qui a fait exploser la vision que le président allait dévoiler quelques heures plus tard.

Cette déclaration, a souligné le maire d’Efrat, Oded Revivi, a réveillé Trump et ses conseillers et les a mis en colère, les fonctionnaires de la Maison Blanche ayant dit aux dirigeants des implantations qu’ils « avaient de la chance de ne pas être expulsés du pays ».

M. Revivi a expliqué comment le communiqué de presse a provoqué un effet domino qui a incité les responsables des Etats du Golfe – dont le soutien serait crucial pour la réussite du plan de paix – à examiner la rapidité avec laquelle Jérusalem et Washington espéraient passer à l’annexion. La pression qu’ils ont ensuite exercée sur l’administration Trump pour qu’elle ralentisse le rythme a conduit à l’introduction du concept de « comité de cartographie » et à parler de « mois » plutôt que de « jours » en ce qui concerne le soutien américain à l’annexion israélienne.

Les autres dirigeants des implantations qui ont rejoint Revivi à Washington ne souscrivent pas à sa théorie, et affirment que le maire d’Efrat a accordé beaucoup trop de poids à la déclaration d’un maire de Cisjordanie. Mais Revivi insiste sur le fait que le communiqué de presse publié par son collègue a causé des dommages importants et que Trump, le conseiller principal de la Maison Blanche Jared Kushner et l’ambassadeur américain David Friedman étaient debout avant l’aube, furieux à ce sujet pour de bonnes raisons.

Lors d’une longue interview dans son bureau à l’hôtel de ville d’Efrat, M. Revivi a rappelé certains des moments les plus dramatiques de son voyage à Washington il y a quatre mois, qu’il considère maintenant comme une « occasion manquée ». Et, contrairement aux déceptions précédentes sur le chemin de l’annexion de leurs localités, Revivi a fait valoir que cette fois, les dirigeants des implantations n’ont personne d’autre à blâmer qu’eux-mêmes.

Le maire d’Efrat, Oded Revivi, s’exprime lors d’une conférence de presse à Efrat, le 31 juillet 2019. (Gershon Elinson/Flash90)

Vous ne pouvez pas vous asseoir avec nous

« Tout s’est passé très vite », a déclaré M. Revivi, en se remémorant les jours qui ont suivi l’invitation de M. Pence à la Maison Blanche.

Le maire d’Efrat a été le premier des dirigeants des implantations à prendre contact avec le bureau du Premier ministre dans la nuit de samedi à dimanche, après que Pence lui a proposé de faire le voyage à Washington également.

Ayant informé l’un des architectes du plan, Jason Greenblatt, lors de sa première visite en Israël en tant qu’envoyé de paix de Trump et ayant maintenu un dialogue permanent avec le haut fonctionnaire de l’administration depuis, Revivi a pensé que sa présence à Washington pourrait être utile au Premier ministre.

Revivi porte également une deuxième casquette, celle d’envoyé diplomatique de Yesha, le conseil des maires israéliens en Cisjordanie. À ce titre, il interagit régulièrement avec la même presse internationale qui allait traquer la délégation de Netanyahu, avide d’informations sur ses rencontres avec le président, et que par conséquent il aurait l’occasion de diffuser le récit des implantations, qui ces dernières années est devenu de plus en plus synonyme du récit officiel israélien.

Dimanche, d’autres membres du conseil de Yesha ont également manifesté leur intérêt pour se joindre au voyage, et l’organisme de tutelle a décidé d’envoyer trois autres maires de Cisjordanie : David Elhayani, président du conseil de Yesha et du conseil régional de la vallée du Jourdain, Yisrael Gantz, président du conseil régional de Binyamin, et Shlomo Neeman, président du conseil régional de Gush Etzion. L’idée était d’envoyer à Washington une délégation ayant des points de vue différents sur la question, les trois membres supplémentaires servant en quelque sorte de contrepoids à Revivi, plus modéré sur le plan politique.

Ils sont partis tous les quatre pour les États-Unis ce soir-là, sont arrivés le lundi matin et, dès 14 heures, avaient rendez-vous avec Netanyahu à la Blair House où il logeait.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu rencontre les chefs du Conseil de Yesha au bureau du Premier ministre de Jérusalem, le 27 septembre 2017. (Crédit : Amos Ben Gershom/GPO)

« C’est sans aucun doute un signe que notre présence à Washington était bienvenue et appréciée par le Premier ministre dans la mesure où il a trouvé le temps de s’asseoir avec nous, quelques heures avant de rencontrer le président », a déclaré M. Revivi.

Peu avant la réunion, Elhayani a reçu un appel du cabinet du Premier ministre demandant si le président du Conseil régional de Samarie, Yossi Dagan, pouvait également se joindre à la réunion.

Dagan avait également fait le voyage à Washington, mais a choisi de ne pas le faire dans le cadre de la délégation du Conseil de Yesha, avec laquelle il s’est longtemps abstenu de coopérer. Ses confidents ont fait valoir que l’organisme de tutelle est inefficace et souvent peu disposé à critiquer les gouvernements de droite, tandis que ses détracteurs au sein du conseil disent qu’il préfère éviter d’avoir à partager les projecteurs.

Elhayani, qui est depuis longtemps tombé dans la deuxième catégorie, a déclaré au cabinet du Premier ministre qu’il serait inapproprié pour Dagan d’assister à la réunion étant donné que le président du Conseil de la Samarie s’était prononcé publiquement contre le plan et la volonté de Netanyahu de le soutenir ces derniers jours.

L’avis du président du Conseil de Yesha a été respecté, et la réunion s’est tenue sans Dagan.

Le président du conseil régional de Samarie, Yossi Dagan (à gauche), rencontre le Premier ministre Benjamin Netanyahu à la Blair House, le 27 janvier 2020. (Conseil régional de Samarie)

Alors que Netanyahu a peu communiqué pendant cette rencontre, disant qu’il avait promis à l’administration Trump de ne pas révéler les détails du plan avant sa publication le lendemain, le Premier ministre a assuré aux dirigeants des implantations que l’annonce serait « historique » et qu’ils seraient « agréablement surpris » – des phrases qui ont encore renforcé l’idée que les maires ont commencé à comprendre à Washington que l’application tant attendue de la souveraineté israélienne à leurs localités n’était plus qu’à quelques jours d’ici, a déclaré Revivi.

Alors que les médias attendaient à l’extérieur de la Blair House, les dirigeants des implantations ont demandé à rester plus longtemps pour élaborer un message coordonné avec le peu d’informations dont ils disposaient.

Ils ont fini par rester une heure entière, au point que Revivi a déclaré que le personnel du Premier ministre ne s’était pas rendu compte qu’ils étaient toujours là. Lorsqu’ils se sont finalement levés pour partir, ils ont remarqué que Dagan entrait dans une autre des chambres de la maison d’hôtes.

« David [Elhayani] a pris cela personnellement, et tout d’un coup il est passé de partisan du plan à un opposant majeur », se souvient Revivi.

Alors qu’il sortait de la Blair House et traversait le parc Lafayette, a déclaré Revivi, qui était à ses côtés, Elhayani a commencé à téléphoner « à tous ceux qu’il connaissait dans le cercle du Premier ministre pour leur dire combien il était bouleversé, comment il se sentait comme s’il avait été poignardé dans le dos et comment il allait maintenant se prononcer contre le plan en conséquence ».

Elhayani était si énervé qu’il n’a pas remarqué que le parc était rempli de journalistes et qu’une équipe de télévision le suivait alors que le chef des implantations criait son intention de torpiller le plan Trump au téléphone. Heureusement pour lui, l’équipe était une équipe vidéo privée qui filmait un documentaire pour une communauté chrétienne évangélique locale et ne cherchait pas à faire des révélations sur le dernier clivage entre les implantations et le gouvernement.

Sur cette photo prise le 27 janvier 2020, le président américain Donald Trump (au centre) rencontre le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu (2e à gauche) aux côtés de l’ambassadeur israélien aux États-Unis Ron Dermer (à gauche), du secrétaire d’État américain Mike Pompeo (2e à droite) et du conseiller de la Maison Blanche Jared Kushner (à droite) dans le bureau ovale de la Maison Blanche à Washington, DC. (SAUL LOEB / AFP)

Une petite demande

Plus tard dans la soirée, l’un des maires avait organisé un briefing « hors protocole » avec un fonctionnaire américain qui devait fournir aux dirigeants des implantations des détails supplémentaires sur le plan.

Le fonctionnaire n’a pas révélé trop d’informations nouvelles, mais a clairement indiqué, selon M. Revivi, que si les Palestiniens devaient immédiatement rejeter le plan – qui comprendrait une longue liste de conditions qui, si elles étaient remplies, permettraient la création d’un État palestinien – Israël serait autorisé à aller de l’avant avec l’annexion 48 heures plus tard, avec la bénédiction de Washington.

Le fonctionnaire américain n’avait qu’une seule demande pour les quatre maires, a rappelé M. Revivi : « Si vous finissez par aimer le plan que vous entendrez demain, nous n’avons aucun problème à ce que vous veniez le soutenir. Mais si vous êtes contre, nous vous demandons de vous taire pendant les prochaines 48 heures ».

Pour certains dans la salle, la demande était considérable étant donné l’opposition idéologique de la plupart des dirigeants des implantations à la création de tout État palestinien, quelles que soient les limites de ses pouvoirs ou son caractère non contigu.

Mais Revivi, qui a déclaré qu’il n’avait aucun problème à offrir le statut d’Etat à une direction palestinienne prête à accepter la longue liste de conditions posées par le plan Trump, a jugé la demande raisonnable.

Le maire d’Efrat, Oded Revivi, parle dans sa souccah lors de la fête juive de Souccot dans l’implantation d’Efrat, le 11 octobre 2017. (Conseil de Yesha)

« On nous a donné des informations qui n’étaient pas censées être publiques avant le lendemain, et la demande, du moins pour moi, semblait être une véritable tentative pour essayer de faire avancer les choses », a-t-il expliqué.

Après la réunion, les quatre maires sont retournés à leur hôtel pour essayer de dormir un peu avant la publication du plan le lendemain. Mais en raison d’une combinaison de décalage horaire et d’adrénaline, aucun d’entre eux n’a réussi à le faire.

Vers 3 heures du matin, Revivi a déclaré que chacun d’entre eux a commencé à être bombardé de questions de la part des médias israéliens leur demandant pourquoi le Conseil de Yesha avait déclaré son opposition à l’accord.

Trois des quatre maires n’avaient aucune idée de ce dont parlaient les journalistes qui les interrogeaient, car ils n’avaient pas fait une telle déclaration.

« Après avoir compris que quelque chose avait été divulgué à notre insu, chacun de nous a commencé à crier au téléphone avec différentes personnes, au point que la sécurité de l’hôtel est venue frapper à nos portes, nous disant non seulement de nous taire, mais de partir », se souvient M. Revivi en riant.

Finalement, Revivi, Gantz et Ne’eman se sont retrouvés dans la chambre d’Elhayani, où ils ont appris qu’il avait décidé de publier un communiqué, au nom du Conseil de Yesha, contre le plan.

Intitulée « Un sentiment de crise au sein de la délégation de Yesha à Washington », elle indiquait que les maires venaient de quitter une réunion avec un responsable américain et qu’Elhayani était « troublé » par ce qui avait été transmis.

« Nous ne pouvons pas accepter un plan qui inclurait la création d’un État palestinien… tout en renonçant à la souveraineté en Judée, en Samarie et dans la vallée du Jourdain », a déclaré M. Elhayani dans une citation accompagnant le texte.

Il a ensuite déclaré au Times of Israel que la déclaration avait été publiée en coordination avec le personnel de l’organisme de tutelle, et après avoir parlé à un certain nombre de maires de Cisjordanie qui n’étaient pas à Washington. Elhayani a reconnu qu’il n’avait pas consulté, cependant, les trois collègues avec lesquels il s’était rendu à Washington.

David Elhayani, maire du Conseil régional de la vallée du Jourdain, s’adresse à l’AFP dans son bureau en Cisjordanie, le 11 septembre 2019. (AHMAD GHARABLI/AFP)

« Vous avez de la chance que nous ne vous expulsons pas du pays »

A ce moment, il était 4 heures du matin et le maire qui avait organisé le briefing avec le fonctionnaire américain recevait des appels téléphoniques relayant le bouleversement de la Maison Blanche à propos du communiqué de presse.

« On nous dit que le président est réveillé et bouleversé, que Jared Kushner est réveillé et bouleversé, que David Friedman est réveillé et bouleversé », a déclaré M. Revivi. « Ils voulaient tous virer le fonctionnaire qui nous a informés parce qu’il a échoué dans sa mission. »

Les dirigeants des implantations n’ont pas manqué de se taire pendant les 48 heures suivant la publication du plan, comme promis ; ils avaient publié une déclaration contre le plan avant même qu’il ne soit dévoilé.

Le maire d’Efrat a émis l’hypothèse que le président américain était probablement debout en raison de l’audience de destitution du lendemain au Sénat, mais ce n’est qu’avec le recul qu’il a envisagé cette éventualité.

À ce moment-là, la déception des membres de la délégation des implantations s’est accrue, car ils étaient tous pressés de publier une déclaration en faveur d’un accord, qu’ils n’avaient pas encore vu dans son intégralité.

Le président américain Donald Trump désigne un journaliste pour poser une question alors qu’il parle du coronavirus dans la salle de presse James Brady de la Maison Blanche, le 2 avril 2020 à Washington, tandis que Jared Kushner, conseiller à la Maison Blanche, l’écoute. (AP Photo/Alex Brandon)

En pensant que cela pourrait aider à calmer les membres de l’administration qui étaient furieux de cette déclaration, les maires ont proposé de venir à la Maison Blanche et de s’excuser personnellement.

« Il va sans dire que cela a été complètement rejeté », a déclaré M. Revivi en souriant devant l’apparente naïveté de la pensée de ses collègues sur le moment. Les gens de l’administration avec lesquels nous étions en contact nous ont dit : « Vous avez de la chance que nous ne vous expulsons pas du pays ».

Mardi matin, quelques heures avant la cérémonie de dévoilement, Elhayani a reçu un appel de Netanyahu qui, selon Revivi, était tout aussi ennuyé de s’occuper d’une telle question alors qu’il était occupé par les derniers arrangements pour l’événement à la Maison Blanche ainsi que par ses propres problèmes juridiques à la maison : A peu près au même moment où le président de Yesha a publié sa déclaration, Netanyahu a annoncé qu’il retirait sa demande d’immunité parlementaire dans les trois affaires de corruption dont il était l’objet.

« Personne – ni moi, ni le Premier ministre, ni la Maison Blanche, personne n’était satisfait de l’explication fournie par Elhayani » pour expliquer pourquoi il a publié cette déclaration, a déclaré M. Revivi, ajoutant que tout ce que le président du Conseil de Yesha aurait dit à l’époque était qu’il s’opposait au plan sans en préciser les raisons.

Elhayani a rejeté ce compte-rendu dans une interview cette semaine, disant que sa déclaration parlait d’elle-même et qu’il ne pouvait soutenir aucun plan incluant la création d’un Etat palestinien.

(De gauche à droite) Le président du Conseil régional de la vallée du Jourdain, David Elhayani, le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le secrétaire de cabinet Tzachi Braverman applaudissent après que le gouvernement a autorisé la légalisation de l’avant-poste Mevoot Yericho lors de la réunion hebdomadaire du cabinet au Conseil régional de la vallée du Jourdain, le 15 septembre 2019. (Haim Tzach/GPO)

Après le rejet de leurs diverses tentatives de transmettre des excuses à l’administration, les dirigeants des implantations ont commencé à discuter pour savoir s’ils devaient assister à la cérémonie d’inauguration en fin de matinée.

« Nous savions que ce serait un événement historique, mais en même temps, nous ne voulions pas être filmés en train d’applaudir pour quelque chose avec quoi nous n’étions peut-être pas d’accord », explique Revivi.

En fin de compte, leur décision a été prise à leur place, la Maison Blanche ayant fait savoir au bureau du Premier ministre, quelques instants avant le début de la cérémonie, qu’elle n’enverrait pas d’invitations aux dirigeants des implantations.

Oui, non, peut-être ?

Les quatre maires ont fini par regarder la cérémonie depuis la chambre d’hôtel d’Elhayani, à un pâté de maisons de la Maison Blanche, et comme l’a dit Revivi, rien de ce qu’ils ont entendu ne leur a donné l’occasion de protester.

« Il n’y avait pas de déclaration d’un État palestinien indépendant à laquelle nous pouvions nous opposer », mais plutôt des conditions que les Palestiniens devaient remplir pour pouvoir entamer des négociations pour un État, a expliqué M. Revivi.

Le président américain Donald Trump (à droite) et le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu participent à une conférence commune dans l’East Room de la Maison Blanche, le 28 janvier 2020 à Washington DC. (Sarah Silbiger/Getty Images/AFP)

Ce qu’ils ont vu, c’est Netanyahu remerciant Trump d’être devenu « le premier leader mondial à reconnaître la souveraineté d’Israël sur des zones de Judée et de Samarie qui sont vitales pour notre sécurité et centrales pour notre héritage ».

Immédiatement après, ils ont entendu l’ambassadeur Friedman dire aux journalistes que Netanyahu pouvait mettre en œuvre l’annexion quand il le souhaitait et qu' »Israël n’a pas du tout besoin d’attendre ».

Lorsque les dirigeants des implantations ont rencontré le Premier ministre à la Blair House peu de temps après, Revivi a décrit « un sentiment de parti », car Netanyahu leur a dit qu’il soumettrait l’annexion au vote du cabinet le dimanche suivant.

Néanmoins, ayant appris la leçon de l’agitation provoquée par la déclaration d’Elhayani quelques heures plus tôt, les dirigeants des implantations se sont abstenus de faire des déclarations définitives en faveur du plan, notamment parce que certaines parties de celui-ci, y compris les spécifications exactes des frontières, sont restées vagues.

Quoi qu’il en soit, les cinq maires sont rentrés chez eux mercredi dans la bonne humeur, a déclaré M. Revivi, principalement en raison du fait que leur objectif longtemps recherché serait bientôt atteint.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu s’entretient avec le président américain Donald Trump lors d’un événement dans la salle Est de la Maison Blanche à Washington, le 28 janvier 2020. (AP/Susan Walsh)

Ce n’est qu’en atterrissant pour une escale à l’aéroport Charles de Gaulle de Paris qu’ils ont eu vent d’une série d’interviews données par Kushner, contredisant totalement ce que Friedman avait dit aux journalistes un jour plus tôt, à savoir que les États-Unis étaient prêts à soutenir l’annexion dès qu’Israël le voudrait.

Le conseiller principal de la Maison Blanche et architecte en chef du plan a déclaré à CNN qu’il ne pensait pas qu’Israël allait annexer immédiatement, et à Gzero Media que « l’espoir est qu’ils attendent jusqu’après les élections [du 2 mars] ».

Lors de son arrivée en Israël, Revivi a recommandé que les dirigeants des implantations rencontrent à nouveau Netanyahu afin de recevoir des éclaircissements sur l’identité de ceux qui dirigeaient la politique américaine vis-à-vis de l’annexion : Friedman ou Kushner.

Vendredi, Netanyahu a rencontré Revivi et une poignée d’autres dirigeants des implantations et leur a assuré qu’il n’avait pas l’intention de revenir sur son vœu de déclarer sa souveraineté en Cisjordanie. Cependant, le Premier ministre a admis qu’il avait besoin de temps pour clarifier le message « déroutant » venant de Washington, a déclaré le maire d’Efrat.

L’Amérique d’abord. Les implantations en second lieu.

Reconnaissant le changement de cap à Washington vers l’approche ralentie de Kushner sur l’annexion, Revivi et d’autres dirigeants des implantations ont commencé à contacter leurs interlocuteurs républicains et évangéliques aux États-Unis, espérant que ces personnes influentes à la Maison Blanche pourraient convaincre l’administration de changer de cap.

« Il a même été question de prendre un avion pour Washington samedi soir », a déclaré M. Revivi.

L’ambassadeur des États-Unis en Israël David Friedman (à gauche) avec le maire d’Efrat, Oded Revivi, à Efrat, le 20 février 2020. (Gershon Elinson/Flash90)

Mais après que chacun des dirigeants des implantations ont parlé à leurs différents contacts dans les deux camps, ils ont réalisé qu’il n’y avait pas de raison de le faire.

Les responsables républicains à qui nous avons parlé ont dit qu’ils n’étaient pas intéressés à se battre avec l’administration, car Trump ‘sait ce qui est le mieux' », a déploré M. Revivi.

La réponse que les maires de Cisjordanie ont reçue des dirigeants évangéliques a été encore plus brutale.

« Nous ne comprenons vraiment pas ce que vous faites. Nous pensions que vous seriez tombé aux pieds de Trump », s’est rappelé le maire d’Efrat en reprenant les propos d’un responsable évangélique. « Ne comprenez-vous pas ce que vous obtenez ? Vous vous opposez à des accords financiers massifs que les États-Unis espèrent conclure avec les pays du Golfe, et à cause de vos déclarations, vous mettez en péril la notion d’Amérique d’abord ».

A ce stade, Revivi a déclaré qu’il comprenait pourquoi l’administration Trump avait été si furieuse contre le communiqué de presse d’Elhayani.

Citant ses conversations avec les alliés de Trump, M. Revivi a expliqué que, selon lui, le plan de l’administration était moins axé sur un grand désir de promouvoir la paix dans la région que sur l’expansion des liens commerciaux avec les États du Golfe, qui souhaitent voir des progrès sur la question palestinienne avant de développer davantage leurs relations avec le plus grand allié d’Israël.

Le secrétaire américain au Trésor Steven Mnuchin, cinquième de la gauche, et le Prince du Bahreïn Salman bin Hamad Al Khalifa, sixième de la gauche, écoutent le haut conseiller à la Maison Blanche Jared Kushner, debout, lors de la session d’ouverture de l’atelier « Paix pour la prospérité » à Manama, au Bahreïn, le 25 juin 2019. (Agence d’information du Bahreïn via AP)

Selon Revivi, les Etats du Golfe étaient prêts à aller de l’avant avec les Etats-Unis, même si les Palestiniens devaient rejeter le plan, mais lorsqu’ils ont compris à quelle vitesse les Israéliens et les Américains envisageaient de passer à l’annexion, ils ont exprimé leur objection à l’administration Trump, ce qui a conduit Kushner à freiner les discussions sur la souveraineté « en quelques jours ».

Le communiqué de presse d’Elhayani a été le « déclencheur » qui a fait réagir les États du Golfe, qui ont estimé qu’une mise en œuvre aussi immédiate du plan de paix faisait perdre du terrain aux Palestiniens, a déclaré M. Revivi, s’appuyant à nouveau sur ses conversations avec les alliés de Trump.

Le maire d’Efrat a reconnu que son compte-rendu accorde beaucoup de poids à la déclaration d’un maire de la vallée du Jourdain, et présuppose que les autorités de Ryad, d’Abou Dhabi et de Doha se soucient de ce que dit David Elhayani ou même savent qui il est.

« Mais le fait est que cette déclaration a provoqué une tension considérable dans les plus hauts niveaux de l’administration Trump et c’est ce qu’on nous a dit », a déclaré M. Revivi, en s’appuyant sur son témoignage.

Il a souligné que l’idée d’un « comité cartographique conjoint » pour déterminer la quantité exacte de terres qu’Israël serait autorisé à annexer n’est née qu’après la présentation du plan.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, (à gauche), l’ambassadeur américain en Israël David Friedman, (au centre), et le ministre du Tourisme Yariv Levin lors d’une réunion pour discuter de l’extension de la souveraineté israélienne à des zones de la Cisjordanie, tenue dans l’implantation d’Ariel, le 24 février 2020. (David Azagury/ Ambassade des Etats-Unis à Jérusalem)

En outre, il a affirmé que la commission « n’est pas un organe sérieux », faisant valoir qu’aucun de ses membres n’a l’expérience de l’élaboration de cartes et de la reconnaissance des lignes qui sont défendables et de celles qui ne le sont pas.

Revivi est ensuite revenu, dans l’interview, sur la fatidique réunion « hors protocole » du lundi soir avec le fonctionnaire américain à Washington, en disant que même les dirigeants des implantations étaient perplexes quant à la raison pour laquelle les États-Unis voulaient agir si rapidement concernant l’annexion.

« Il s’agissait aussi d’America First », a-t-il dit, révélant que le fonctionnaire américain leur avait expliqué que la Maison Blanche voulait que l’annexion soit avancée assez rapidement en Israël pour que les Etats-Unis puissent opposer leur veto à l’inévitable condamnation du Conseil de sécurité de l’ONU contre cette mesure ; et tout cela assez rapidement pour que l’administration Trump puisse faire ce geste en cours de campagne, avant l’élection présidentielle de novembre.

La déclaration d’Elhayani, a soutenu Revivi, a provoqué un « carton jaune » de la part des Etats du Golfe, sabordant ainsi le calendrier créé par l’administration Trump pour maximiser le bénéfice du soutien à une démarche aussi controversée.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à gauche) serre la main du maire d’Efrat, Oded Revivi, à Efrat, le 28 janvier 2019. (Gershon Elinson/Flash90)

Donner trop de crédit à Elhayani

Pour le moins, les autres membres de la délégation Yesha à Washington n’accordent pas autant d’importance à ce communiqué de presse du milieu de la nuit.

« Je serais honoré si l’administration américaine me prenait, ainsi que le Conseil de Yesha, aussi au sérieux », a déclaré Elhayani, qualifiant catégoriquement de « mensonge » l’hypothèse de Revivi.

Selon le président de Yesha, le revirement de la position de la Maison Blanche sur l’annexion immédiate a été le résultat de la réunion que Trump a tenue avec Benny Gantz – qui a soutenu le plan Trump mais s’oppose à sa mise en œuvre unilatérale – la veille de la publication du plan, ainsi que du discours prononcé par Netanyahu lors de la cérémonie d’inauguration, qui n’a pratiquement pas fait mention de l’État palestinien.

Dans une déclaration plus détaillée en réponse aux allégations de Revivi dans cet article, le Conseil de Yesha a déclaré que « les revendications de Revivi n’ont aucune prise sur la réalité ».

De gauche à droite : le président du Conseil régional du Gush Etzion Shlomo Neeman, le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le président du Conseil de Yesha David Elhayani à un point d’observation du Gush Etzion, le 19 novembre 2019. (Crédit : Haim Zach/GPO)

« Elhayani, qui préside le Conseil de la vallée du Jourdain en plus d’être à la tête du Conseil de Yesha, a tout intérêt à soutenir un plan qui conduirait à l’application de la souveraineté israélienne dans la vallée du Jourdain. Néanmoins, dès que les détails du plan sont devenus clairs, il a annoncé qu’il était prêt à renoncer à sa souveraineté dans la vallée du Jourdain si cela signifiait la création d’un État palestinien, et il maintient toujours cette affirmation ».

« La création d’un tel Etat [tel qu’envisagé par le plan] signifierait la transformation de 16 localités [israéliennes isolées] [au fin fond de la Cisjordanie] en enclaves et porterait atteinte au développement des implantations existantes », conclut la déclaration.

Gantz et Neeman ont également rejeté le récit de Revivi, mais ont tiré une conclusion différente de celle d’Elhayani quant à la raison pour laquelle les Etats-Unis ont changé de position.

« Je ne suis pas sûr que [leur volonté initiale de soutenir une annexion immédiate] était une ruse pour amener Netanyahu à Washington, mais c’est une raison beaucoup plus probable pour [le changement de position] que ce que [Revivi] suggère », a déclaré M. Neeman.

« Trump était en plein milieu des audiences de mise en accusation et n’en avait pas moins besoin que Netanyahu », a ajouté un autre haut fonctionnaire israélien qui a fait le voyage à Washington, en faisant référence à la cérémonie d’inauguration tape-à-l’oeil qui a eu lieu alors que le Sénat convoquait son procès. « Il a obtenu ce qu’il voulait, puis Kushner l’a convaincu de retirer son soutien ».

La Maison Blanche et le bureau du Premier ministre ont tous deux décliné les demandes de commentaires sur le compte-rendu de ce rapport.

L’ambassadeur des États-Unis David Friedman (à gauche) s’entretient avec Jason Greenblatt, envoyé de la Maison Blanche au Moyen-Orient, lors de l’ouverture d’une ancienne route sur le site archéologique et touristique de la Cité de David, dans le quartier de Silwan à Jérusalem-Est, le 30 juin 2019. (Tsafrir Abayov/AFP)

Un retard permanent ?

Près de quatre mois se sont écoulés depuis la publication du plan, et pendant ce temps, Netanyahu a réussi à former un gouvernement, avec Gantz, qui permettra au Premier ministre de commencer à avancer l’annexion le 1er juillet.

Alors que la Maison Blanche a insisté ces dernières semaines sur le fait que la décision d’aller de l’avant avec l’annexion appartient à Israël, elle est devenue de plus en plus vague quant à savoir si une telle démarche unilatérale israélienne est effectivement ce qu’elle souhaite.

M. Revivi a souligné que le fait que le secrétaire d’État américain Mike Pompeo ait fait part des inquiétudes de Washington concernant le développement des relations entre Israël et la Chine, lors d’un voyage éclair dans l’État juif la semaine dernière, prouve que les priorités de l’administration Trump pourraient changer dans le contexte de la pandémie de coronavirus – passant de la pression en faveur de l’annexion d’Israël à une position plus agressive contre Pékin.

Pour Revivi, cela souligne la crainte que la désunion entre les dirigeants des implantations, qui s’est produite à Washington en janvier, puisse avoir de profondes conséquences à long terme sur leur cause commune. « J’ai le sentiment que l’application du droit israélien en Judée et en Samarie n’est peut-être plus aussi urgente. Je me trompe peut-être, mais sinon… cela aurait été une véritable occasion manquée », a déclaré M. Revivi.

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