Dermer: Israël doit privilégier le soutien des évangélistes à celui des Juifs US
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Dermer: Israël doit privilégier le soutien des évangélistes à celui des Juifs US

Selon l'ex-envoyé aux USA, les évangélistes sont l'épine dorsale du soutien à Israël aux États-Unis, alors que les juifs, beaucoup moins nombreux, sont des critiques de l'État

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

Ron Dermer, ambassadeur d'Israël aux États-Unis, s'exprime à l'Economic Club of Detroit à Détroit, dans le Michigan, le 4 juin 2018. (AP Photo/Paul Sancya)
Ron Dermer, ambassadeur d'Israël aux États-Unis, s'exprime à l'Economic Club of Detroit à Détroit, dans le Michigan, le 4 juin 2018. (AP Photo/Paul Sancya)

L’ancien ambassadeur d’Israël aux États-Unis, Ron Dermer, a suggéré dimanche qu’Israël devrait donner la priorité au soutien « passionné et sans équivoque » des chrétiens évangélistes plutôt qu’à celui des juifs américains, qui, selon lui, font partie « de manière disproportionnée de nos détracteurs ».

« Les gens doivent comprendre que l’épine dorsale du soutien d’Israël aux États-Unis est constituée par les chrétiens évangélistes. C’est vrai en raison de leur nombre et aussi de leur soutien passionné et sans équivoque à Israël », a déclaré Dermer lors d’une interview sur scène à une conférence organisée par Makor Rishon, un organe de presse affilié à la communauté sioniste religieuse.

L’interview constituait les premières remarques publiques de M. Dermer depuis la fin de son mandat de sept ans, en janvier, en tant qu’ambassadeur d’Israël à Washington, où il s’est fait connaître pour avoir l’oreille et le « cerveau » du Premier ministre Benjamin Netanyahu.

Dermer a été félicité pour avoir utilisé cette relation pour jouer un rôle clé dans l’avancement de plusieurs décisions pro-israéliennes prises par l’administration Trump. Cependant, le Premier ministre et son ambassadeur ont été accusés de saper le soutien bipartisan traditionnel d’Israël à Washington en se rapprochant du parti Républicain, où les différences d’opinion idéologiques sur Israël sont minimes, tout en s’aliénant les Démocrates – le parti soutenu par la grande majorité des Juifs américains et dont le dernier président Barak Obama s’est régulièrement opposé à Jérusalem sur un certain nombre de questions clés.

Au cours d’une longue interview, l’ancien envoyé a été pressé de dire si Netanyahu avait trop mis l’accent sur les chrétiens évangélistes aux États-Unis.

Dermer a rejeté cette allégation et a fait valoir qu’Israël n’a pas consacré suffisamment de temps à nouer le dialogue avec les chrétiens évangélistes.

« Environ 25 % [des Américains] – certains pensent plus – sont des chrétiens évangélistes. Moins de deux pour cent des Américains sont juifs », a-t-il déclaré. « Donc, si vous ne regardez que les chiffres, vous devriez consacrer beaucoup plus de temps à la sensibilisation des chrétiens évangéliques qu’à celle des juifs. »

Il a souligné la « passion et le soutien » dont bénéficie Israël chez les évangélistes, affirmant qu’Israël est l’une des questions les plus importantes, sinon la plus importante, pour nombre d’entre eux, opposant ce groupe religieux aux juifs américains qui, selon lui, votent sur d’autres questions.

Dermer a souligné que ce sont les groupes chrétiens évangélistes qui ont mené les combats législatifs contre l’accord sur le nucléaire iranien et les boycotts anti-israéliens, et qui ont le plus soutenu la décision de l’ancien président américain Donald Trump de reconnaître Jérusalem comme capitale d’Israël.

Poursuivant la comparaison, M. Dermer a noté qu’il est « très rare d’entendre les évangélistes critiquer Israël », alors que les juifs américains sont « de manière disproportionnée parmi nos critiques », même s’ils comptent également certains des plus fervents défenseurs de l’État juif.

Néanmoins, M. Dermer a expliqué qu’Israël mène des actions de sensibilisation auprès des Juifs américains « parce que c’est l’ADN de l’État ».

« La raison d’être de l’État juif est d’établir ces liens avec les Juifs de toute la diaspora et certainement aussi avec les Juifs américains. Nous avons l’obligation et le devoir de renforcer ces liens et nous le faisons », a-t-il déclaré. « J’ai passé au moins autant de temps à faire du travail de proximité avec les juifs qu’avec les chrétiens ».

Concernant le clivage croissant entre les Républicains et les Démocrates sur le soutien au gouvernement israélien, M. Dermer a déclaré que les raisons étaient d’ordre politique, et non de nature politique. Il a affirmé que Netanyahu et lui-même auraient soutenu un président démocrate tout comme ils auraient soutenu Trump si ce dernier avait pris des décisions similaires concernant Israël et l’Iran.

« Il y a des forces, tant en Israël qu’aux États-Unis, qui essaient de faire d’Israël un hochet politique », a-t-il déclaré, reprenant un argument souvent avancé par les démocrates contre Netanyahu et Trump.

Il a poursuivi en affirmant que si Trump avait été réélu, Israël aurait « sans aucun doute » fait la paix avec l’Arabie saoudite, déplorant que l’impasse politique en Israël ait retardé le processus de normalisation d’un an et demi.

Ron Dermer lors d’une interview sur scène lors d’une conférence organisée par le média « Makor Rishon » le 9 mai 2021. (Capture d’écran/Facebook)

Dermer a réservé ses plus grands éloges à son ancien patron Netanyahu, pour lequel il a travaillé pendant plus de trois décennies.

« Il ne fait aucun doute que sans Netanyahu, il y aura un changement significatif dans les relations américano-israéliennes », a déclaré l’ancien ambassadeur, arguant que le dirigeant du Likud sait mieux que quiconque comment expliquer le cas d’Israël aux Américains dans un langage qu’ils comprennent.

M. Dermer a été interrogé sur les rumeurs de longue date selon lesquelles M. Netanyahu le prépare comme un successeur potentiel. Il a répondu qu’il ne cherchait pas à entrer en politique, ajoutant que « j’espère que le successeur de Benjamin Netanyahu sera Benjamin Netanyahu » avant d’énumérer ses réalisations en tant que Premier ministre.

Dermer a ensuite fustigé les Israéliens pour leur ingratitude envers Netanyahu, qu’il a comparé au Moïse biblique et à Gulliver, le protagoniste des « Voyages de Gulliver » de Jonathan Swift.

« Nous sommes une nation aux nombreuses vertus. La gratitude n’en fait pas partie, et il y a des jours parfois où… le peuple d’Israël est moins que reconnaissant pour le leadership de Benjamin Netanyahu », a-t-il déclaré.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu (à droite) avec l’ambassadeur d’Israël aux États-Unis Ron Dermer, à la maison d’hôtes du président, à Washington, DC, le 14 février 2017. (Avi Ohayon/GPO)

« Je me souviens qu’il y a des années, je lui ai dit quand… les Israéliens étaient particulièrement ingrats : ‘De quoi vous plaignez-vous. Regardez Moïse ? Il a accompli les dix plaies, il a fendu la mer, il est monté pendant 40 jours et 40 nuits’. Nous sommes un peuple difficile à gouverner », a déclaré Dermer.

« Il a été un peu comme un Gulliver en Israël. On ne trouve pas un Gulliver tous les jours… mais ce que je vois se produire ces deux dernières années, c’est que certains Lilliputiens font de leur mieux pour attacher Gulliver. J’espère donc que Gulliver se lèvera et continuera à diriger Israël pendant de très nombreuses années », a-t-il déclaré.

Netanyahu a tweeté une vidéo des déclarations de Dermer.

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