Des Israéliens dévoilent un “outil puissant” pour le traitement contre le cancer
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Des Israéliens dévoilent un “outil puissant” pour le traitement contre le cancer

Une équipe de l'Université de Tel Aviv construit un index du niveau de déséquilibre chromosomique des cellules cancéreuses pour guider les patients dans leurs choix de traitement

Illustration : une image d'octor de cellules leucémiques. (kukhunthod via iStock Getty Images)
Illustration : une image d'octor de cellules leucémiques. (kukhunthod via iStock Getty Images)

Les scientifiques israéliens font une découverte qui pourrait aider les médecins à prendre des décisions plus personnalisées lors du choix de traitements anticancéreux pour leurs patients.

Il est avéré que de nombreuses cellules cancéreuses, mais pas toutes, ont un nombre anormal de chromosomes – un phénomène appelé aneuploïdie.

Le Dr Uri Ben-David de l’Université de Tel Aviv et ses collaborateurs internationaux ont mené une étude massive sur 1 000 cellules cancéreuses, pour comprendre les corrélations entre leurs niveaux d’aneuploïdie et l’impact de différents médicaments sur les cellules.

Bien que l’aneuploïdie soit un phénomène connu depuis longtemps, cela n’a pas aidé les médecins à améliorer les traitements. Le Dr Ben-David estime que cette recherche en laboratoire, menée conjointement avec des chercheurs aux États-Unis, en Allemagne, aux Pays-Bas et en Italie, souligne que les niveaux d’aneuploïdie pourraient guider les décisions relatives aux médicaments.

Les données ont été publiées mercredi dans Nature, une revue (très) influente à comité de lecture.

Cette image au microscope publiée par le Centre national de recherche sur le cancer de l’Institut national du cancer en 2015 montre des cellules cancéreuses du côlon humain dont les noyaux sont colorés en rouge. (Centre national de recherche sur le cancer via AP)

« Nous avons caractérisé de façon systématique les niveaux d’aneuploïdie dans ces 1 000 cellules cancéreuses et avons découvert un ensemble de “vulnérabilités” des cellules à différents médicaments en fonction de l’indexation de leurs niveaux d’aneuploïdie », a déclaré Ben-David au Times of Israel.

Il espère à l’avenir généraliser les contrôles des niveaux d’aneuploïdie dans les tumeurs des patients – relativement simples à effectuer – de sorte que les médecins puissent utiliser cet « indice d’aneuploïdie » en augmentation constante lors du choix du traitement.

« Cela pourrait devenir un puissant outil pour faire progresser la médecine personnalisée du cancer », a-t-il déclaré.

Dr Uri Ben-David de l’Université de Tel Aviv. (Autorisation : Université de Tel Aviv)

Ben-David note que les corrélations qu’il a découvertes entre l’aneuploïdie et l’efficacité des médicaments n’ont été testées qu’en laboratoire et doivent être vérifiées sur des humains avant d’être généralisées pour guider les décisions des médecins sur les traitements.

L’équipe de Ben-David a observé une forte corrélation entre les niveaux d’aneuploïdie et l’efficacité d’un ensemble particulier de médicaments, qui devraient bientôt être disponibles.

Des tests cliniques sont en cours sur les médicaments qui inhibent le contrôle mitotique – un point de contrôle cellulaire qui guide la séparation des chromosomes pendant la division cellulaire.

Ben-David estime que les niveaux d’aneuploïdie sont un indice fiable de la probabilité que les patients réagissent bien aux nouveaux inhibiteurs.

« Jusqu’à présent, nous n’avions aucun biomarqueur pour suggérer l’efficacité de ces médicaments chez différentes personnes, mais à présent, le niveau d’aneuploïdie semble une indication fiable », a-t-il déclaré. « C’est une première découverte importante de nos recherches, qui pourrait aider les patients. »

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