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En Allemagne et en Autriche, des grands-mères s’attaquent à l’extrême-droite

Omas Gegen Rechts a pris de la vitesse depuis ses débuts avec 10 femmes âgées en 2017, et ses efforts sont reconnus par les militants progressistes comme par l'extrême-droite

Le Conseil central des Juifs d'Allemagne a décerné un prix au groupe en 2020. 
(Crédit : Omas Gegen Rechts/via JTA)
Le Conseil central des Juifs d'Allemagne a décerné un prix au groupe en 2020. (Crédit : Omas Gegen Rechts/via JTA)

BERLIN (JTA) – Les néo-nazis d’Allemagne et d’Autriche ont un nouvel ennemi redoutable : les grands-mères. La montée de l’antisémitisme de droite dans ces pays germanophones, ainsi que des années de montée du sentiment anti-immigrant poussé par certains membres du gouvernement, ont été des catalyseurs pour Susanne Scholl, une journaliste de télévision à la retraite. À l’automne 2017, elle a rejoint le groupe naissant Omas Gegen Rechts, ou Grandmas Against The Right (Les Grands-Mères contre l’extrême-droite).

« Quand j’ai vu le groupe, j’ai dit ‘je suis partante' », a-t-elle déclaré.

Omas Gegen Rechts est né d’un groupe de 10 femmes âgées lors d’une manifestation de plus de 5 000 personnes contre certaines des politiques de droite de l’ancien chancelier autrichien Sebastian Kurz, fin 2017. Il est depuis devenu un mouvement de plus de 100 sections locales en Allemagne et sept en Autriche.

Certaines d’entre elles sont juives, d’autres non, mais elles sont toutes alignées contre les forces qui, selon elles, alimentent l’antisémitisme. Elles portent souvent des « pussyhats » roses (bonnets roses tricotés), empruntés aux Marches des femmes américaines contre l’ancien président des États-Unis Donald Trump.

Monika Salzer prend la parole lors d’un rassemblement avec des collègues du groupe Omas Gegen Rechts, ou Grandmas Against The Right, qu’elle a cofondé en 2017. (Crédit : Omas Gegen Rechts/via JTA)

Leurs efforts ne sont pas passés inaperçus auprès des organisations juives et de leurs sympathisants.

En 2020, le Conseil central des Juifs d’Allemagne a décerné à Omas Gegen Rechts le prix Paul Spiegel pour le courage civil. Ce prix est décerné depuis 2009 en mémoire de l’ancien président du Conseil et des personnes engagées dans la lutte contre le racisme et l’antisémitisme.

« Les Omas Gegen Rechts sont régulièrement harcelées en raison de leurs activités, mais elles ne se laissent jamais intimider », a écrit Josef Schuster, président du Conseil. « Elles envoient des signaux forts et clairs contre l’antisémitisme et le racisme. C’est exemplaire et nous voulions honorer cela avec ce prix. »

« Elles montrent que ce type de défense active de la démocratie est encore possible à un âge avancé », a-t-il ajouté.

Le nouveau président autrichien, Sebastian Kurz, président du Parti populaire autrichien, OVP, lors d’une conférence de presse à Vienne, en Autriche, le 24 octobre 2017. (Crédit : AFP Photo / APA / Georg Hochmuth)

Les Omas ont débuté lors des manifestations du jeudi (qui avaient lieu tous les jeudis) à Vienne à la suite de l’affaire Ibiza, lorsque le vice-chancelier de l’époque, Heinz-Christian Strache, a été vu dans une vidéo semblant admettre une série d’actes de corruption. Les retombées de cette vidéo ont entraîné l’effondrement de la coalition parlementaire au pouvoir, y compris un vote de défiance à l’égard de M. Kurz.

Kurz, un jeune politicien qui a tissé des liens étroits avec Israël, s’est présenté comme un leader axé sur la lutte contre l’antisémitisme. Mais Mme Scholl, qui est maintenant présidente adjointe du conseil d’administration de la section Omas de Vienne, a affirmé qu’il n’avait pas cette réputation sur le terrain. La communauté juive de Vienne a signalé en 2020 le nombre le plus élevé d’incidents antisémites depuis que l’organisation a commencé à les recenser il y a 19 ans.

La nouvelle administration du chancelier Karl Nehammer a connu des débuts difficiles à la suite d’accusations d’antisémitisme à l’encontre de son ministre de l’Intérieur, Gerhard Karner, pour un commentaire fait par ce dernier il y a dix ans. Karner a depuis déclaré qu’il regrettait d’avoir traité les Israéliens d’ « empoisonneurs de climat », en référence à la « campagne sale » d’un conseiller politique israélien, et qu’il ne ferait pas ce commentaire aujourd’hui, mais des étudiants juifs et d’autres personnalités en Autriche ont demandé sa démission.

L’augmentation de l’antisémitisme en Allemagne est plus frappante : le Conseil central des Juifs d’Allemagne a signalé un pic de crimes antisémites à la fin de 2020, un an après la tentative de fusillade à la synagogue de Halle et un déchaînement meurtrier dans un bar de Hanau visant les immigrants.

Le tireur Stephan Balliet, dans une rue de Halle, en Allemagne, lors d’une fusillade à l’extérieur d’une synagogue de cette ville qui a fait deux morts, le 9 octobre 2019. (Capture d’écran/Andreas Splett/ATV-Studio Halle/AFP)

Après que les manifestations du jeudi se sont tues, les Omas ont commencé à former leurs propres protestations séparées. En 2019, lorsque le négationniste Nikolai Nerling s’est filmé en train de nier le génocide devant des écoliers visitant le camp de concentration de Dachau, sous une bannière « Pour la culture allemande », les Omas étaient là avec une bannière « Pour la diversité culturelle ».

Les sections en Allemagne nettoient également les Stolpersteine, des pavés en laiton dispersés dans les rues du pays qui marquent les anciennes maisons des Juifs chassés par les nazis. En septembre 2020, les Omas ont institué une veille quotidienne, tous les jours du lundi au vendredi de 10 heures à 16 heures, en solidarité avec les réfugiés bloqués dans des camps à travers l’Europe.

La section de Berlin protège également le célèbre Mémorial aux Juifs assassinés d’Europe de la ville, l’entourant lorsque des manifestations menées par des extrémistes de droite et le mouvement anti-vax Querdenker passent devant lui. L’utilisation de l’imagerie de la Shoah pour protester contre les mesures de confinement dues au coronavirus et autres mesures de santé publique est particulièrement fréquente en Allemagne.

Les manifestants sont souvent vus portant des étoiles de David jaunes avec le mot « non vacciné », malgré les critiques qui soulignent que cela banalise les horreurs de la Shoah.

Susanne Scholl est désormais vice-présidente du conseil d’administration de la section viennoise d’Omas. (Crédit : Omas Gegen Rechts/via JTA)

« Avec la communauté juive et tous les autres Berlinois qui ne voulaient pas qu’ils passent devant la synagogue ou le mémorial de la Shoah, nous avons réussi à modifier leur itinéraire », a déclaré un membre de l’Omas à propos d’une de leurs contre-manifestations. Elle a souhaité rester anonyme car son nom est apparu sur des listes diffusées par des extrémistes d’extrême droite. « Nous leur avons tenu tête et leur avons montré ce que nous défendons et ce à quoi nous nous opposons. Nous ne voulions pas qu’ils puissent passer sans être inquiétés. »

Susanne Scholl a grandi dans une famille juive viennoise mais n’a réalisé que des années après son enfance qu’elle avait intériorisé l’antisémitisme de la société. Il n’y avait pas d’instructions explicites pour cacher sa judéité, mais c’est un message qu’elle semblait néanmoins recevoir. Elle se souvient d’incidents qui n’avaient pas beaucoup d’importance pour elle lorsqu’elle était enfant, mais dont elle a réalisé plus tard qu’ils étaient antisémites.

Selon elle, les nations d’Europe occidentale n’ont pas encore totalement assimilé leur contribution à la Shoah, et cette absence de prise de conscience a « rendu possible un nouvel antisémitisme ouvert ».
« C’est complètement absurde », a déclaré Mme Scholl. « Les gens n’ont jamais correctement traité ce qui s’est passé et cela a été transmis de génération en génération ».

Quoi qu’il en soit, Mme Scholl a insisté sur le fait que l’Autriche est et restera son pays. « Malgré tout, je suis une Autrichienne avant tout », a-t-elle déclaré. « Et je ne me laisserai pas chasser de ce pays ».

Elle se souvient d’un tournant lors de l’un des rassemblements du jeudi, lorsqu’elle a ressenti pour la première fois l’impact que les Omas pouvaient avoir. En signe de respect pour les grands-mères, un groupe de manifestants noirs leur a permis d’être en tête d’une manifestation.

« Il y avait beaucoup de jeunes qui nous encourageaient, nous souriaient et nous faisaient signe jusqu’à ce que nous nous déplacions à l’avant de la manifestation », a déclaré Mme Scholl. « Nous avons eu un effet apaisant et je pense que c’est un rôle que nous avons assumé et que nous n’avions pas nécessairement prévu. On a compris que lorsque les Omas Gegen Rechts étaient présentes à une manifestation, celle-ci se déroulait dans le calme. »

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