Erdan veut renforcer les liens avec la communauté noire américaine
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Erdan veut renforcer les liens avec la communauté noire américaine

L'envoyé israélien, ex-ministre de la Sécurité intérieure, dit qu'il n'y a "pas de comparaison" entre les discriminations en Israël et les luttes pour la justice raciale aux USA

Jacob Magid est le correspondant pour les questions liées aux implantations pour le Times of Israël

L'ambassadeur d'Israël aux États-Unis Gilad Erdan (au centre) au pont Edmund Pettus à Selma, Alabama, avec des dirigeants de la communauté afro-américaine, le 22 février 2021. (Ambassade d'Israël à Washington)
L'ambassadeur d'Israël aux États-Unis Gilad Erdan (au centre) au pont Edmund Pettus à Selma, Alabama, avec des dirigeants de la communauté afro-américaine, le 22 février 2021. (Ambassade d'Israël à Washington)

NEW YORK – Lors de son premier voyage officiel en tant qu’ambassadeur aux États-Unis, Gilad Erdan a visité des sites de droits civils en Caroline du Sud et en Alabama, rencontrant et apprenant des leaders de la communauté noire dans le cadre de ses efforts pour étendre l’action d’Israël auprès des minorités américaines.

« Je comprends maintenant beaucoup mieux leurs sentiments, comment ils voient la réalité et pourquoi ils insistent pour continuer leur lutte pour l’égalité des droits », a déclaré Erdan au Times of Israel dans une interview peu après son retour à New York jeudi.

Le voyage de trois jours comprenait des arrêts aux plantations McLeod et Magnolia à Charleston, en Caroline du Sud, au Rosa Parks Museum de Montgomery, en Alabama, et au pont Edmund Pettus à Selma, en Alabama, où des militants des droits civils ont été brutalement passés à tabac par la police lors du Bloody Sunday en 1965.

Il a également visité l’église Mother Emanuel AME Church à Charleston, l’une des plus anciennes congrégations noires du Sud et le site d’une fusillade de masse en 2015, et l’église baptiste Dexter Avenue King Memorial Baptist Church à Montgomery, où le révérend Martin Luther King Jr. a prêché jusqu’en 1960.

Au cours de cette visite, qui coïncidait avec le Black History Month, [Mois de l’histoire des Noirs], M. Erdan a rencontré près d’une douzaine d’éminents chefs religieux chrétiens, de jeunes étudiants noirs, ainsi que le gouverneur de Caroline du Sud Henry McMaster, le gouverneur de l’Alabama Kay Ivey, le sénateur de Caroline du Sud Tim Scott, le maire de Montgomery Steven Reed et l’ancien député démocrate Bakari Sellers.

L’ambassadeur d’Israël aux États-Unis Gilad Erdan (à droite) visite l’église Mother Emanuel à Charleston, en Caroline du Sud, le 21 février 2020. (Ambassade d’Israël à Washington)

« L’une de mes principales priorités en tant qu’ambassadeur est de m’engager auprès de la communauté afro-américaine car il est très important pour moi d’entrer en contact avec tous les secteurs de la société américaine, en particulier avec les groupes minoritaires avec lesquels nous n’avons pas eu assez de contacts dans le passé », a déclaré M. Erdan, qui est l’envoyé d’Israël aux Nations unies depuis septembre et qui a commencé à jouer le rôle supplémentaire d’ambassadeur aux États-Unis en janvier.

Le prédécesseur d’Erdan, Ron Dermer, a également visité bon nombre de ces mêmes marqueurs clés des droits civils et a tenté de maintenir des liens positifs avec la communauté noire durant ses 7 années en tant qu’ambassadeur.

Erdan a souligné que le but de ce voyage n’était pas d’enseigner à ceux qu’il rencontrait des choses sur Israël, mais plutôt d’écouter et d’apprendre.

Il a évité de se prononcer sur les récents événements aux États-Unis, notamment la vague de protestations contre la justice raciale de l’été dernier à la suite de l’assassinat de George Floyd par la police, mais l’envoyé a donné un signe de légitimité à la lutte en cours.

L’ambassadeur d’Israël aux États-Unis Gilad Erdan (deuxième à partir de la gauche) au pont Edmund Pettus à Selma, Alabama, en compagnie de dirigeants de la communauté afro-américaine, le 22 février 2021. (Ambassade d’Israël à Washington)

Il a déclaré avoir été particulièrement troublé en apprenant, lors de sa visite à l’église Mother Emanuel, que le tireur blanc qui avait abattu neuf fidèles noirs avait été chaleureusement traité par la police locale, qui l’avait emmené au McDonald’s après son arrestation.

Erdan a déclaré qu’il avait été ému par son voyage dans les anciennes plantations de Charleston, où les visiteurs découvrent l’histoire de l’esclavage et les luttes ultérieures des affranchis noirs.

« Je viens d’une famille de survivants de la Shoah, j’hésite donc à comparer la Shoah à d’autres tragédies, mais quand vous allez dans les plantations et que vous entendez leurs histoires… d’une certaine manière, ils étaient comme dans les camps de concentration », a-t-il déclaré au Times of Israel.

« On apprend vraiment ici des phénomènes qui justifient leur lutte pour l’égalité des droits », a-t-il poursuivi. « Je sens que notre coopération, entre Israël, les Juifs et eux, peut être très puissante pour lutter ensemble contre le racisme et l’antisémitisme ».

Faisant allusion à ce qui est peut-être l’un des motifs de la nouvelle initiative de sensibilisation, Erdan a déploré que les militants pro-palestiniens « essaient de tirer profit de l’intersectionnalité, [en prétendant] que leur lutte contre Israël est la même que ce qui se passe ici avec les Noirs américains, ce qui n’est de toute évidence pas la réalité ».

Les députés noirs ont toujours soutenu Israël, mais certains considèrent de plus en plus la lutte des Palestiniens pour l’obtention d’un État comme un parallèle au mouvement américain des droits civils. En 2019, l’icône des droits civiques John Lewis a voté en faveur du droit de boycotter Israël, bien qu’il ait également déclaré être en désaccord avec le mouvement BDS. Certains dirigeants de Black Lives Matter ont également été liés à l’activisme pro-palestinien, en partie grâce à une plateforme politique de 2016 du groupe Movement for Black Lives qui a qualifié Israël d’“État d’apartheid”, alléguant que le pays a systématiquement mené un « génocide » contre les Palestiniens.

Erdan lui-même a été critiqué pour ses commentaires contre la minorité arabe en Israël, notamment pour avoir qualifié un enseignant bédouin tué par la police de terroriste lié à l’État islamique dans son précédent rôle de ministre de la Sécurité publique, qui supervise la police.

Pendant son mandat de ministre, il y a également eu plusieurs vagues de protestations de la part d’Israéliens d’origine éthiopienne, qui ont accusé la police de discrimination et d’abus en série. En 2019, le meurtre d’un jeune homme noir de 19 ans non armé par un officier de police en congé a déclenché des jours de troubles.

Mais Erdan a rejeté les accusations de discrimination.

« Il n’y a aucune comparaison possible », a affirmé Erdan. « Aucun pays n’est parfait et il est possible que même en Israël, il y ait eu des erreurs commises par des policiers ou des militaires, mais nous connaissons nos normes et nous croyons en l’égalité des droits ».

Il a dit qu’il fait la différence entre la lutte plus large pour la justice raciale et les groupes qui, en son sein, soutiennent le boycott d’Israël. « Bien sûr, la vie des Noirs est importante… et cette cause, je peux la soutenir et faire tout ce que je peux pour coopérer avec elle », a-t-il déclaré.

La tournée d’Erdan a été organisée par le Philos Project, un groupe pro-Israël de tendance conservatrice qui vise à promouvoir un engagement chrétien positif au Moyen-Orient.

La directrice du Philos Project African American Affairs, Kristina King, a déclaré qu’elle avait été émue lorsque M. Erdan lui a dit, après le voyage, qu’il serait « un meilleur ambassadeur aux États-Unis et une meilleure personne » grâce à cela.

« En tant qu’Afro-Américaine, je ne peux que souhaiter que davantage de politiciens américains fassent la même demande de voyage afin que nous puissions leur faire connaître l’histoire et la communauté afro-américaines », a-t-elle déclaré.

« C’était un geste extraordinaire de sa part car il se retrouvera dans des endroits où beaucoup d’entre nous n’iront jamais et il pourra parler au nom de la communauté afro-américaine », a-t-elle déclaré, reflétant un sentiment que de nombreux militants pro-Israël décrivent comme l’un de leurs motifs de sensibilisation.

Yehuda Kurtzer, président de l’Institut Shalom Hartman d’Amérique du Nord. (Institut Shalom Hartman)

Yehuda Kurtzer, président de l’Institut Shalom Hartman d’Amérique du Nord, a déclaré que les efforts d’Erdan pour dialoguer avec divers groupes devaient être salués.

« Je peux comprendre qu’une personne profondément immergée dans la conversation sur la justice raciale regarde cela et dise : ‘Eh bien, vous êtes en retard à cette fête’ ou « vous ne regardez cela que sous l’angle de votre propre intérêt’, mais c’est exactement ce que font les pays », a-t-il déclaré.

Mme King a déclaré que cette visite constituait une étape importante dans la réorganisation des relations entre les Noirs et les Juifs, qui, selon elle, s’étaient dégradées au cours des décennies qui ont suivi le mouvement des droits civils. Elle a comparé ce qu’elle a dit être des malentendus autour des appels à la restitution du Golan par Israël à la Syrie – « si jamais vous vous rendiez en Israël, vous comprendriez que le Golan est un point culminant » – à des gens qui ne comprennent pas l’expérience des Noirs américains.

Nombre des défis auxquels la communauté noire est confrontée aujourd’hui « proviennent d’un contexte d’une histoire d’esclavage, des lois Jim Crow, de racisme qui a été codifié dans le droit américain », a-t-elle déclaré. « Si vous n’avez pas ce contexte, alors là aussi, vous aurez des difficultés à comprendre ».

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