GB : Nouvelle crise au Labour au sujet de l’avocat enquêtant sur l’antisémitisme
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GB : Nouvelle crise au Labour au sujet de l’avocat enquêtant sur l’antisémitisme

Le grand avocat juif Gordon Nardell aurait des liens avec les dirigeants du parti de gauche et les membres accusés de racisme, dont le fondateur du groupe Facebook qui nie la Shoah

Des membres de la communauté juive manifestent contre le chef du parti travailliste britannique, Jeremy Corbyn, et contre l'antisémitisme au sein du parti travailliste, devant les chambres du Parlement britannique dans le centre de Londres, le 26 mars 2018. (AFP / Tolga Akmen)
Des membres de la communauté juive manifestent contre le chef du parti travailliste britannique, Jeremy Corbyn, et contre l'antisémitisme au sein du parti travailliste, devant les chambres du Parlement britannique dans le centre de Londres, le 26 mars 2018. (AFP / Tolga Akmen)

LONDRES – Les tentatives de Jeremy Corbyn pour désamorcer la crise de l’antisémitisme au sein du Parti travailliste britannique ont subi un nouveau revers avec une nouvelle controverse sur la nomination d’un avocat de renom pour superviser ses mesures disciplinaires.

Gordon Nardell, qui est juif, a récemment été annoncé comme nouveau conseiller juridique interne du Parti travailliste.

Cependant, les révélations de ses liens présumés avec la gauche dure du parti et les militants de la ligne antisémite ont provoqué de nouvelles critiques sur la façon dont les travaillistes traitaient la question.

Suite à ces révélations, une députée travailliste juive de premier plan a déclaré qu’elle n’avait « aucune confiance » dans les méthodes du parti pour lutter contre l’antisémitisme.

Dans une série de tweets, Luciana Berger a demandé à l’organe directeur du Parti travailliste, le Comité exécutif national, de reconsidérer la nomination de Me Nardell.

Les critiques sont survenues lorsque le chef adjoint du Parti travailliste, Tom Watson, a admis que les problèmes du parti avec l’antisémitisme s’étaient aggravés au cours de l’année écoulée.

Dans un message adressé au Mouvement ouvrier juif, il a dit que le problème ne se limitait pas « seulement à des cas individuels d’antisémitisme » mais avec un « grand nombre d’associations ».

Gordon Nardell, conseiller juridique de la reine. (Twitter)

Watson a dit qu’il avait « honte » de voir que l’antisémitisme était « ignoré, minimisé ou excusé » par certains membres du Parti travailliste.

Les craintes de Watson ont été amplifiées par la présidente sortante de l’aile étudiante du parti.

Melantha Chittenden, qui a quitté la présidence nationale des étudiants du Labour au début du mois, a déclaré à la BBC que la direction du parti partageait la responsabilité de la montée de l’antisémitisme sur les campus britanniques.

« Cela empêche les étudiants juifs d’aller sur les campus de leur choix ou même de participer aux activités qui les intéressent sur le campus », a dit Mlle Chittenden.

« C’est très problématique et je ne crois pas que Jeremy Corbyn le veuille. Il doit s’attaquer au problème de front », a-t-elle déclaré.

La décision du Parti travailliste de nommer un conseiller juridique interne était la pièce maîtresse de la réponse de M. Corbyn à la manifestation sans précédent contre l’antisémitisme organisée sur la place du Parlement par la communauté juive il y a trois mois.

Mais les espoirs des travaillistes de voir la concrétisation de cet engagement marquer un tournant dans la controverse qui anime le parti depuis que Corbyn en est devenu le chef en septembre 2015 semblent avoir été anéantis.

Les compétences professionnelles de Nardell ne font aucun doute. Il est conseiller juridique de la Reine, titre décerné à des avocats chevronnés du Royaume-Uni qui sont des experts reconnus dans un domaine particulier du droit.

Jeremy Corbyn lors d’un événement du Labour à Stretford, au Royaume-Uni, le 22 mars 2018 (Crédit : Christopher Furlong/Getty Images)

Ses relations politiques et ses liens manifestes avec les membres accusés d’antisémitisme, les critiques, sont plus problématiques.

Le 15 juin, David Collier, blogueur et chercheur, a publié un texte sur ce qu’il a qualifié de « honteuse » nomination de Nardell par le Parti travailliste.

Collier a noté que Nardell a été encensé par Elleanne Green, la fondatrice du groupe controversé Palestine Live Facebook. En mars, il a été révélé que Corbyn était un membre actif du groupe secret, qui contenait des négationnistes de la Shoah et des antisémites.

Mme Green, qui est suspendue du Parti travailliste, a publié un message dans Palestine Live au sujet de la nomination de Nardell, qui disait : « Un homme que j’aime bien et en qui j’ai confiance… et qui est aussi un juif non sioniste et un esprit très brillant ».

Elle a également semblé suggérer qu’elle avait fait une copie à Nardell de la lettre qu’elle avait envoyée au parti en protestation de l’enquête menée contre elle.

Mais Collier prétend aussi avoir découvert des preuves de ce qu’il dit être une « activité troublante » en ligne par Nardell lui-même.

Ken Livingstone est apparu sur la chaîne de télévision iranienne Press TV à l’occasion de la Journée internationale du souvenir de la Shoah, le 27 janvier 2018 (Capture d’écran : YouTube)

En octobre de l’année dernière, par exemple, Nardell a prétendument qualifié de « non-sens anti-travailleurs » une motion débattue lors d’une réunion locale du parti qui condamnait l’échec du Comité exécutif national à exclure l’ancien maire de Londres, Ken Livingstone. Livingstone avait été suspendu du parti après avoir affirmé à plusieurs reprises qu’Hitler soutenait le sionisme.

« Le problème en qualifiant les propos plutôt grossiers et maladroits de Ken [Livingstone] d’antisémitisme est que cela minimise les faits – nous ne reconnaissons plus le véritable racisme anti-juif quand nous le voyons, et nous sapons la capacité du parti à s’y attaquer », a écrit Nardell sur Facebook.

Nardell a suspendu son compte Facebook et tous les posts ont été supprimés. Collier a publié une série de captures d’écran de commentaires et de mentions « j’aime » spécifiés dans le passé par le juriste sur le réseau social.

Un mois auparavant, Collier suggérait que Nardell avait « aimé » un message publicitaire pour l’exposition personnelle de Jackie Walker, The Lynching. Walker a été suspendue du Parti travailliste en raison de soupçons d’antisémitisme. Son exposition prétend raconter son « combat pour la justice » contre « la chasse aux sorcières antisémite [qui] menace le mouvement de Corbyn ».

Trois jours plus tard, Nardell semblait aussi « aimer » un poste qui critiquait le mouvement travailliste juif et suggérait que son « but… reste d’empêcher les membres juifs et les autres de critiquer les politiques israéliennes ».

L’enquête de Collier détaille également le fait que Nardell a publié sur Facebook en octobre dernier qu’il avait déposé une plainte auprès de la BBC au sujet d’une interview de Sir Simon Schama, au cours de laquelle l’historien a indiqué que l’antisémitisme pouvait se trouver dans les « coins les plus sombres du Parti travailliste ».

Sir Simon Schama, historien britannique de renom qui a réalisé la série épique en 5 épisodes de la BBC, « The Story of the Jews », prend la parole lors de la collecte de fonds annuelle des Juifs du Royaume-Uni le 15 septembre 2014. (Blake Ezra Photographie)

Nardell a déclaré que ce commentaire était « une accusation extrêmement grave qui aurait dû être dénoncée ».

« Je ne pense pas que nous puissions tolérer que ce genre d’attaque ordinaire contre le Parti de l’opposition comme étant le seul endroit sur l’échiquier politique où le racisme antijuif s’épanouit ou est toléré d’une manière ou d’une autre, puisse avoir lieu », a-t-il écrit.

Les amis de Nardell sur Facebook, selon Collier, comptent aussi des personnes qui auraient été expulsées du parti travailliste pour antisémitisme présumé.

Au vu des résultats de son enquête, écrit Collier, « il est difficile d’imaginer un cas de suspension ou une exclusion que Gordon Nardell aurait soutenu. En fait, d’après son activité en ligne, il pense clairement que tout ce scandale concernant l’antisémitisme est une supercherie ».

Il pense clairement que tout ce scandale concernant l’antisémitisme est une supercherie

Les liens de Nardell avec les dirigeants travaillistes ont également été soulignés par ceux qui s’inquiètent de sa nomination.

Plus tôt cette année, il a tenté en vain d’être choisi comme candidat travailliste au Parlement dans les villes de Londres et de Westminster, un enjeu clé pour le parti lors des prochaines élections générales.

Nardell a été soutenu dans cette démarche par John McDonnell, le chancelier de l’ombre et l’allié le plus ancien de Corbyn au sein du parti.

John McDonnell du Parti travailliste et Chancelier de l’Échiquier du cabinet fantôme (Wikipedia)

Lors d’une réunion avec les membres du Parti travailliste auxquels les deux hommes se sont adressés, on a demandé à M. Nardell s’il soutenait les vues de M. Corbyn sur la Palestine, la Syrie et l’opposition à la guerre en Irak. Il aurait répondu : « Oui, absolument. »

Selon le Jewish Chronicle, Nardell est aussi un ancien membre du Comité de représentation des travaillistes de la gauche dure. L’organisation, dont McDonnell est le président, a déclaré le mois dernier que la démission de Livingstone du parti était un « revers majeur pour la gauche ».

« Il convient de souligner que le processus disciplinaire du Parti travailliste ne comporte pas l’ombre d’une ‘procédure régulière’ ou d’une ‘justice naturelle' », a affirmé le groupe.

Nardell faisait partie autrefois du comité de rédaction du magazine Labour Briefing aux côtés de Walker.

Berger a dit qu’elle a fait part de ses préoccupations directement au parti il y a plus d’un mois, lorsqu’elle a entendu des rumeurs selon lesquelles Nardell était en lice pour le poste.

« Cet individu avait fait des déclarations inquiétantes sur les réseaux sociaux et avait des liens évidents avec des organisations et des individus qui cherchent à nier le problème de l’antisémitisme. Nous avons été ignorés », a-t-elle tweeté.

Dans un communiqué de la semaine dernière, le Board of Deputies of British Jews (Conseil des Délégués des Juifs britanniques) a déclaré : « Avant notre rencontre avec Jeremy Corbyn, nous avons demandé une plus grande transparence et un médiateur indépendant afin de renforcer la confiance dans un processus disciplinaire qui est largement perçu comme étant politisé et de faciliter la tâche des alliés politiques de M. Corbyn sur des questions sérieuses comme l’antisémitisme.

« Nous sommes préoccupés par la thèse largement répandue selon laquelle les affinités et les amitiés de Gordon Nardell mettraient sérieusement en doute sa capacité d’être indépendant. Si le Parti travailliste doit prouver qu’il est capable de rendre la justice, il doit donner l’assurance que les affaires disciplinaires seront examinées de manière objective », a déclaré le groupe.

Les mouvements pro-israéliens et modérés au sein du parti travailliste ont également fait part de leurs préoccupations.

David Lammy (2e à droite), membre du Parti travailliste britannique, se joint aux membres de la communauté juive qui manifestent contre le chef du parti travailliste britannique Jeremy Corbyn et l’antisémitisme au sein du parti travailliste devant les chambres du Parlement britannique dans le centre de Londres le 26 mars 2018 (Crédit : AFP PHOTO / Tolga AKMEN)

Un porte-parole des Travaillistes amis d’Israël a déclaré : « Nous sommes préoccupés par le fait que, compte tenu de sa sympathie affichée avec la vision du monde de Jeremy Corbyn, les associations d’extrême gauche et l’appui qu’il a reçu de ceux qui se cachent derrière l’effroyable groupe Palestine Live Facebook, M. Nardell n’est peut-être pas le mieux placé pour superviser les efforts visant à débarrasser le parti travailliste de l’antisémitisme.

« Toutefois, des mesures rapides et sévères contre les nombreux antisémites qui semblent avoir fait du Parti travailliste leur foyer aideront à dissiper ces inquiétudes. »

Richard Angell, directeur du groupe centriste Progress, a qualifié le choix de Nardell de « blague ».

Se référant à la nouvelle secrétaire générale du parti, Jennie Formby, il a déclaré : « Ne me dites pas que c’est la première grande nomination de Jennie et que cette personne est quelqu’un de confiance pour s’occuper des questions d’antisémitisme du Parti travailliste. C’est une blague. Trop c’est trop – Il est grand temps que les travaillistes prennent cette question au sérieux. »

Jennie Formby à la conférence du Parti travailliste de 2016. (Wikimedia commons/Rwendland)

Mais les partisans de Nardell se sont attaqués à ceux qui ont soulevé des inquiétudes au sujet de sa nomination.

Naomi Wimborne-Idrissi de la Jewish Voice for Labour, qui nie constamment que le parti ait un problème d’antisémitisme, a déclaré à la radio LBC que ses critiques « ne seront heureux que si nous avons un Conseiller de la reine dans la poche de l’ambassade d’Israël ».

Jonathan Goldstein, le président du Jewish Leadership Council, a qualifié cette situation de « rien de moins qu’un trope antisémite classique… un trope que M. Corbyn n’aurait pas dû hésiter à condamner ».

« Si M. Corbyn avait passé 10 % du temps passé avec notre communauté au fil des ans par rapport au temps qu’il a passé avec des antisionistes, nous ne serions pas dans la situation dans laquelle nous sommes aujourd’hui », a ajouté M. Goldstein dans une interview accordée au Jewish Chronicle publiée le 20 juin.

« Il ne s’est pas impliqué avec notre communauté. Il ne s’est engagé qu’avec les marginaux, avec des gens complètement en dehors du judaïsme britannique », a-t-il ajouté.

Les travaillistes auraient décrit Nardell comme « un éminent et très respecté Conseiller de la reine » et soutenu qu’“il continuera d’être lié par ses règles professionnelles et toutes les obligations du Code de conduite du Barreau”.

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