‘Indiana Joan’, une présumée pilleuse d’artefacts en Egypte, en Israël, en Jordanie
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‘Indiana Joan’, une présumée pilleuse d’artefacts en Egypte, en Israël, en Jordanie

En tant qu'épouse de diplomate, l'Australienne Joan Howard, désormais âgée de 95 ans, a pu voyager au Moyen-Orient et rapporter beaucoup de souvenirs...

Joan Howard, une femme australienne accusée de vol d'antiquités par des archéologues égyptiens, vu dans une interview à partir de novembre 2017. (Crédit : Capture d'écran de Ouest Australie)
Joan Howard, une femme australienne accusée de vol d'antiquités par des archéologues égyptiens, vu dans une interview à partir de novembre 2017. (Crédit : Capture d'écran de Ouest Australie)

Le gouvernement australien a lancé une enquête sur Joan Howard, une habitante de Perth, âgée de 95 ans. Des archéologues l’accusent de pillages d’artefacts en provenance d’Égypte, de Jordanie et d’Israël, qu’elle aurait réalisés il y a plusieurs décennies.

Howard, surnommée « Indiana Joan » dans les médias australiens, a beaucoup voyagé à travers le Moyen-Orient pendant les années 1960 et 1970 en tant qu’épouse d’un diplomate de l’ONU, et s’était alors régulièrement portée volontaire pour participer à des fouilles archéologiques.

Un récent portrait de Howard paru dans le West Australian journal a présenté sa vaste collection qui comprend des têtes de haches néolithiques, des poteries, des armes phéniciennes, des pièces de monnaie romaines, des phoques et un précieux masque funéraire égyptien.

La collection de Howard est estimée à plus d’un million de dollars.

« Grâce aux relations de son mari avec l’ONU, elle a eu carte blanche pendant 11 ans pour voyager entre la Syrie, l’Égypte, le Liban, la Jordanie, la Palestine et Israël », a déclaré le journal à propos de Howard dans le portrait.

« Elle a utilisé sa liberté diplomatique pour rechercher des antiquités avant que les lois ne changent et il est devenu juridiquement difficile de le faire, » poursuit l’article, qui a suscité une vive réaction auprès d’archéologues égyptiens, qui ont exigé que le gouvernement australien enquête sur les « activités illégales » de Howard.

« Nous voulons enquêter [pour savoir] comment ces pièces sont sorties illégalement d’Egypte », a déclaré Shaaban Abdel Gawad, directeur général du département des antiquités au Conseil suprême des antiquités égyptiennes.

« Le vol d’antiquités et leur vente ultérieure n’est pas un phénomène nouveau et nous sommes intéressés par récupérer ceux qui appartiennent à notre pays, où qu’ils soient », a ajouté Gawad.

Vendredi, le ministère australien des Affaires étrangères et du Commerce a déclaré qu’il étudiait la question.

« L’Australie remplit ses obligations en vertu de la Convention de l’UNESCO concernant les mesures à prendre pour interdire et empêcher l’importation, l’exportation et le transfert de propriété illicites des biens culturels (1970) … y compris le retour de biens culturels étrangers exportés illégalement de son pays d’origine et importés en Australie », a déclaré un porte-parole du ministère.

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