Israël envoie 700 000 vaccins Pfizer à Séoul dans le cadre d’un accord d’échange
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Israël envoie 700 000 vaccins Pfizer à Séoul dans le cadre d’un accord d’échange

En vertu de l'accord négocié avec la Corée du Sud, Israël recevra des vaccins à l'automne en échange des doses qui expireront à la fin du mois

Une affiche sur la COVID-19 dans une gare à Séoul, en Corée du Sud, le 6 juillet 2021. (Crédit : AP/Ahn Young-Joon)
Une affiche sur la COVID-19 dans une gare à Séoul, en Corée du Sud, le 6 juillet 2021. (Crédit : AP/Ahn Young-Joon)

Un avion transportant quelque 700 000 doses de vaccin Pfizer dont la date d’expiration est prévue dans quelques semaines a décollé pour Séoul mardi après-midi, dans le cadre d’un accord entre Israël et la Corée du Sud qui prévoit l’envoi de vaccins par le pays asiatique plus tard dans l’année.

Les autorités coréennes ont déclaré que les doses arriveraient tôt mercredi matin et seraient immédiatement envoyées aux centres de distribution, alors que le pays cherche à endiguer une recrudescence de la pandémie.

Dans le cadre de l’accord conclu avec Séoul, Israël fournira des doses à usage immédiat dont la date d’expiration est fixée à la fin du mois. En contrepartie, Israël recevra le même nombre de doses commandées par la Corée du Sud plus tard dans l’année. Séoul a déclaré que l’accord prévoyait l’envoi de doses à Israël entre septembre et novembre.

Les responsables des deux pays ont qualifié l’accord, qui a été signé plus tôt dans la journée, de « gagnant-gagnant ».

Israël s’efforce d’utiliser ou d’échanger plus d’un million de doses de vaccin qui expirent à la fin du mois de juillet. Selon l’agence sud-coréenne de contrôle et de prévention des maladies, les négociations portaient à l’origine sur 800 000 doses, mais le montant a été revu à la baisse en raison d’un regain d’intérêt pour la vaccination en Israël, où les autorités ont commencé à faire pression pour que les adolescents de 12 à 15 ans soient vaccinés.

Jung Eun-kyeong, le principal expert coréen en matière de maladies infectieuses, a déclaré que le gouvernement de Séoul continuerait à rechercher des accords d’échange avec d’autres pays.

« Nous nous attendons à disposer d’un nombre suffisant de vaccins au cours du quatrième trimestre pendant que nous poursuivons notre campagne de vaccination », a déclaré M. Jung, directeur de l’agence.

Le directeur des Centres sud-coréens de contrôle des maladies, Jung Eun-kyeong, lors d’une conférence de presse à Séoul, en Corée du Sud, le 23 janvier 2020. (Crédit : AP Photo/Ahn Young-joon)

Cet accord intervient quelques semaines après que l’Autorité palestinienne se soit retirée d’un accord similaire, affirmant que les doses de vaccin étaient trop proches de leur date d’expiration, alors qu’Israël utilise les mêmes lots pour vacciner ses adolescents.

M. Jung a souligné que les vaccins « ont été utilisés en Israël et qu’il n’y a aucun problème de qualité ».

« Cet accord d’échange a été conclu sur la base des pensées partagées par tous les pays, y compris la Corée du Sud et Israël, selon lesquelles même une seule goutte d’un vaccin ne doit pas être jetée à l’égout », a déclaré le porte-parole du ministère sud-coréen des Affaires étrangères, Choi Young-sam.

Selon le bureau du Premier ministre israélien, l’accord a été négocié par le ministère israélien de la Santé, le ministère des Affaires étrangères et le Conseil national de sécurité.

Les consultations entre Israël et la Corée du Sud sur l’accord se sont accélérées lorsque le ministre des Affaires étrangères de l’époque, Gabi Ashkenazi, s’est rendu à Séoul en mai, a rapporté l’agence de presse sud-coréenne Yonhap.

Des conseillers sur la COVID-19 dans une rue commerçante populaire de Séoul, en Corée du Sud, le 2 décembre 2020. (Crédit : Ahn Young-joon/AP)

Selon le communiqué du bureau du Premier ministre, l’accord a été conclu avec la coopération de Pfizer et fait suite à plusieurs conversations menées ces derniers jours entre Bennett et le PDG de Pfizer, Albert Bourla.

L’accord entrera officiellement en vigueur dans les prochains jours, après l’inspection des vaccins par la Corée du Sud, précise le communiqué. La Corée a déclaré que les vaccins recevraient une autorisation d’utilisation d’urgence afin d’être rapidement expédiés à Séoul et dans la province de Gyeonggi, où se concentre le pic épidémique récent dans le pays.

La Corée du Sud a enregistré 1 006 nouveaux cas de COVID-19 mardi, soit le total le plus élevé depuis début janvier. Israël, quant à lui, enregistre le plus grand nombre de nouvelles infections quotidiennes depuis trois mois, la variante Delta étant à l’origine de cette tendance, selon le gouvernement. Les deux gouvernements étudient les moyens d’enrayer la propagation du virus.

Le Premier ministre Naftali Bennett (à gauche) et le ministre de la Santé Nitzan Horowitz lors d’une conférence de presse dans un centre de vaccination Maccabi à Holon, le 29 juin 2021 (Crédit : Marc Israel Sellem/POOL)

La Corée du Sud a jusqu’à présent administré les premières doses à seulement 30 % de sa population de 51 millions d’habitants. Israël a entièrement vacciné près de 5,3 millions de personnes sur une population de 9,3 millions d’habitants.

Israël a acheté des millions de vaccins à Pfizer et a été parmi les premiers pays à les recevoir à la fin de l’année dernière, pour un montant non divulgué. En avril, sous la direction de l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu, le pays a conclu un accord portant sur 18 millions de doses supplémentaires, au cas où elles seraient nécessaires pour des rappels. Ces doses ne sont pas encore arrivées.

En juin, Ramallah a déclaré annuler un accord prévoyant le transfert d’Israël à l’Autorité palestinienne d’environ un million de doses de vaccins Pfizer, en invoquant la date d’expiration proche des doses. Le ministère de la santé à Jérusalem avait alors exprimé sa surprise, déclarant dans un communiqué que les doses de l’inoculation Pfizer-BioNTech étaient « parfaitement saines » et « identiques en tous points aux vaccins actuellement administrés aux citoyens d’Israël ».

Les responsables affirment qu’il est d’usage d’utiliser les vaccins dont la date d’expiration est proche, et que tant que la date n’est pas dépassée, les fabricants les jugent parfaitement sûrs.

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