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Israël et les Émirats arabes unis célèbrent les deux ans de leurs relations

Deux ans après la signature des accords d'Abraham, l'enthousiasme et l'émerveillement ont dominé la conférence commerciale de Tel Aviv

De droite à gauche : Mohamed Al Khaja, ambassadeur des Émirats arabes unis auprès de l'État d'Israël, Ahmed Jasim Al Zaabi, président de l'ADGM, et Ittai Ben Zeev, PDG de TASE. (Crédit : Kobi Wolf)
De droite à gauche : Mohamed Al Khaja, ambassadeur des Émirats arabes unis auprès de l'État d'Israël, Ahmed Jasim Al Zaabi, président de l'ADGM, et Ittai Ben Zeev, PDG de TASE. (Crédit : Kobi Wolf)

« Ma mère envoie ses salutations au peuple d’Israël », a déclaré en riant Fahima Al Bastaki, directrice du développement des affaires et du marché de l’Abu Dhabi Securities Exchange (ADX), lors d’une réunion de chefs d’entreprise et de responsables des EAU et d’Israël, mardi à Tel Aviv.

Ces mots simples reflètent peut-être le mieux l’excitation, l’enthousiasme mais également la crainte qui entourent les liens croissants entre Israéliens et Émiriens depuis la signature des accords d’Abraham sur la pelouse de la Maison Blanche il y a deux ans, qui promettent d’ouvrir de nouveaux mondes culturels, touristiques et économiques aux citoyens des deux régions.

« C’est surréaliste d’être à Tel Aviv », a déclaré l’un des participants à la conférence tenue à la Bourse de Tel Aviv (TASE), qui a accueilli mardi la plus grande délégation d’affaires d’Abou Dhabi en Israël.

« Qui aurait pensé que cela pourrait arriver de notre vivant ? », a-t-il ajouté, des mots qui n’ont cessé d’être répétés durant toute la conférence organisée par la TASE pour la délégation, qui comprenait des représentants du centre financier Abu Dhabi Global Market (ADGM), du Fonds de développement d’Abu Dhabi, de la Mubadala Investment Company, de la compagnie pétrolière nationale ADNOC et de la Bourse d’Abu Dhabi, entre autres.

« Qui aurait cru, il y a deux ans, que cela se produirait ? » a déclaré Ittai Ben Zeev, PDG de la TASE, lors de l’événement, où il a sonné la cloche d’ouverture avec l’ambassadeur des Émirats arabes unis en Israël, Mohamed Al Khaja, et le président de l’ADGM, Ahmed Al Zaabi, sous une pluie de confettis et de grands sourires.

« Les Israéliens se tournent généralement vers l’Ouest pour leurs affaires », a déclaré Ben Zeev. « Il est temps de se tourner vers l’Est » pour trouver des opportunités en matière de commerce, d’investissement et de finance.

De droite à gauche : L’ambassadeur des EAU en Israël, Mohamed Al Khaja, le président de l’ADGM, Ahmed Jasim Al Zaabi, et le PDG de TASE, Ittai Ben Zeev, lors d’une conférence pour les chefs d’entreprise israéliens et émiratis, le 6 septembre 2022. (Crédit : Kobi Wolf)

L’objectif de la conférence était d’exposer la communauté d’affaires d’Abou Dhabi aux sociétés israéliennes cotées sur la TASE, et de mieux connaître l’économie locale, a indiqué la TASE dans un communiqué.

Cette conférence fait suite à la visite de responsables de la TASE aux EAU et à l’ADGM en mars dernier, afin de renforcer les collaborations dans le secteur financier et de faciliter la mise en place d’un corridor économique EAU-Israël. Au cours de cette visite de septembre, « plusieurs accords mutuellement bénéfiques » dans une variété de domaines seront signés, a indiqué le communiqué.

« Il y a deux ans à peine, nous n’en espérions pas autant », a déclaré l’ambassadeur Al Khaja dans son discours. « Beaucoup d’Émiriens se sont réveillés pour la première fois ici, à Tel Aviv, et ont été mis face à la réalité, a-t-il dit.

« En travaillant ensemble, les entrepreneurs et les hommes d’affaires d’Israël et des EAU peuvent être un catalyseur du changement dans la région », a-t-il ajouté.

« Ces relations peuvent montrer au monde que de bonnes choses peuvent se produire dans cette région, pour créer un meilleur récit » et une voie alternative pour nos peuples. »

Plus de 120 protocoles d’accord ont été signés entre les deux pays et d’autres sont à venir, a-t-il ajouté, ainsi qu’un accord de double imposition et un accord de libre-échange. Il y a actuellement « 72 vols hebdomadaires entre Israël et les EAU, qui passeront à près de 80 par semaine dans les semaines à venir », a-t-il précisé.

Les relations commerciales se sont intensifiées, a noté Al Khaja, et « nous pensons que nous pouvons facilement devenir le cinquième partenaire commercial d’Israël » d’ici cinq ans.

« Depuis le début de leurs relations, Israël et les EAU ont vu leurs échanges commerciaux bondir de plus de 500 % pour atteindre quelque 1,2 milliard de dollars en 2021, contre 190 millions de dollars en 2020 », a déclaré Shira Greenberg, économiste en chef au ministère des Finances, lors de la conférence. Un traité d’investissement signé entre les deux pays pour définir l’infrastructure permettant les investissements mutuels a été négocié et signé en une semaine seulement.

« C’est l’accord le plus rapide jamais signé par Israël », a-t-elle déclaré, et cela indique l’importance pour les deux parties de renforcer leurs relations.

Au cours du premier semestre 2022, les échanges (importations et exportations) avec les Émirats arabes unis ont atteint 774 millions de dollars, selon le ministère de l’Economie.

Les échanges avec Bahreïn et le Maroc, qui font également partie des accords d’Abraham, ont également augmenté. Le total des échanges avec Bahreïn au premier semestre 2022, sur la période janvier-juin, a dépassé celui de toute l’année 2021 – 8,2 millions de dollars, contre 7,3 millions de dollars. Les échanges avec le Maroc ont totalisé 83 millions de dollars en janvier-juin 2022, après avoir atteint 148 millions de dollars en 2021, contre seulement 69 millions de dollars en 2020.

Les liens entre Israël et les Émirats arabes unis, premier signataire des accords d’Abraham, semblent être au plus fort. Parmi les accords notables conclus entre les deux pays au cours des deux dernières années, citons l’investissement de 100 dollars du fonds souverain d’Abu Dhabi, Mubadala Investment Co., dans des fonds de capital-risque israéliens et dans la start-up Beewise, tandis que Mubadala Petroleum a acquis une participation de 22 % dans le gisement de gaz israélien de Tamar en 2021 pour environ un milliard de dollars.

Le champ gazier de Tamar. (Crédit : NewMed Energy/Delek Drilling)

En janvier, Israël a approuvé un fonds commun de plusieurs millions de dollars avec les Émirats arabes unis pour soutenir la collaboration dans des projets technologiques. Des projets conjoints ont également vu le jour dans des pays tiers : en juin, Israël et les Émirats arabes unis ont entamé une collaboration pour financer un projet de soins de santé au Ghana, tandis que le fournisseur israélien de services Internet Bezeq International s’est associé à Arc Solutions, un fournisseur de solutions d’infrastructure de télécommunications basé à Dubaï, pour fournir des connexions de télécommunications communes entre Tel Aviv et Dubaï.

Lors de la conférence de mardi, Mohammed Al Binali, responsable de la croissance et de la stratégie de Hub71, l’écosystème technologique mondial d’Abu Dhabi soutenu par Mubadala, Abu Dhabi Investment Office et ADGM, a déclaré que six fonds de capital-risque israéliens faisaient déjà partie de son écosystème et qu’ils étaient en train d’accueillir la première start-up israélienne.

« Ce n’est que le début de l’accès des Israéliens à notre écosystème », a-t-il déclaré.

Ismail Abdulla, PDG de Strata, une filiale de Mubadala spécialisée dans l’aérospatiale et la fabrication, a déclaré que l’entreprise recherchait des partenaires en Israël pour travailler dans les domaines de la biopharmacie, de la robotique, des technologies de l’eau et de l’agro-technologie, autant de nouveaux secteurs que cible l’entreprise.

Nous voulons des partenaires « qui apportent des choses sur la table, qui veulent utiliser les Émirats arabes unis comme une plate-forme pour se lancer dans le monde arabe et le Moyen-Orient », a déclaré Abdulla.

D’autres panélistes ont expliqué que les Israéliens et les Émiriens ne devaient pas rechercher une relation transactionnelle rapide, mais plutôt s’efforcer d’établir des liens à long terme, en apprenant à connaître la culture et les méthodes de travail de l’autre, sur la base de « la confiance et de la transparence ».

Mohamed Al Khaja, ambassadeur des Émirats arabes unis en Israël. (Crédit : Shoshanna Solomon)

Les entrepreneurs des deux parties devraient collaborer, non pas pour s’emparer de parts de marché sur le terrain de l’autre, mais dans l’optique de « s’attaquer au reste du monde ». Israël devrait être une passerelle vers l’Occident pour les Émiriens, tandis que les Émirats arabes unis devraient être une passerelle vers l’Orient pour les Israéliens, ont déclaré les intervenants, ajoutant que les relations n’ont jusqu’à présent « qu’effleuré la surface ».

Ces liens pourraient également contribuer à stimuler la liquidité des bourses locales, a déclaré Ben Zeev en marge de la conférence. Les courtiers israéliens pourraient proposer des actions émiraties aux investisseurs israéliens, tandis que les courtiers internationaux pourraient offrir aux Émiriens des opportunités d’investissement intéressantes dans les titres israéliens, a-t-il ajouté.

« La création de ces pools de liquidités présente un grand potentiel », a-t-il déclaré.

D’ici quelques années, a ajouté Ben Zeev, Israéliens et Émiriens feront des affaires ensemble dans un large éventail de segments commerciaux.

« C’est une énorme opportunité pour Israël de faire beaucoup de grandes choses avec des régions avec lesquelles ils n’ont jamais travaillé auparavant. »

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