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Italie : Une ville va créer un musée sur le site d’un cimetière juif historique

Une petite communauté juive a existé à Mantoue jusqu'au 18e siècle ; l'accord intervient après des années de conflit entre les autorités locales et un groupe juif ultra-orthodoxe

Une armurerie négligée de Mantoue, en Italie, va devenir une "Maison du souvenir" pour mettre en lumière l'histoire juive de la ville. (Giovanni Vigna/JTA)
Une armurerie négligée de Mantoue, en Italie, va devenir une "Maison du souvenir" pour mettre en lumière l'histoire juive de la ville. (Giovanni Vigna/JTA)

MANTOUE, Italie (JTA) – Après des années de désaccord, les autorités locales et le groupe qui rassemble la plupart des associations juives italiennes ont conclu un accord pour transformer une armurerie construite sur le sommet d’un cimetière juif vieux de 100 ans, en un musée « Maison du Souvenir ».

Le cimetière juif de San Nicolò est situé à Mantoue, une petite ville du nord de l’Italie située dans la vallée du Pô et dont l’histoire juive remonte au 12e siècle.

Le cimetière a été construit en 1442 avec l’approbation de la noble famille Gonzague, qui régnait sur Mantoue à l’époque de la Renaissance. Il a répondu aux besoins de la petite communauté juive locale jusqu’au 18e siècle et on pense qu’il est le lieu de repos d’au moins deux célèbres maîtres kabbalistes italiens : les rabbins Menachem Azariah da Fano et Mosheh Zacuto.

Pendant la Shoah, les nazis ont transformé la zone en un camp de concentration improvisé. Il est ensuite tombé sous la juridiction de l’armée italienne avant d’être rendu aux dirigeants locaux de Mantoue.

Aujourd’hui, le cimetière est recouvert de végétation sauvage et entouré de cinq entrepôts du 20e siècle au passé sombre qui sont tombés en ruine.

La municipalité prévoyait de rénover la zone depuis des années, mais un groupe de rabbins, dont certains sont affiliés au Central Rabbinical Congress des États-Unis et du Canada – un consortium de groupes orthodoxes haredi qui vise à préserver les cimetières juifs dans le monde – a fait valoir que le projet détruirait le cimetière et son sol. Ils se sont heurtés non seulement aux dirigeants municipaux locaux, mais aussi à Emanuele Colorni, président de la communauté juive de Mantoue, qui estimait qu’ils retardaient le processus pour des motifs religieux inutiles.

L’une des personnes avec lesquelles les dirigeants de Mantoue ont négocié était le rabbin Chizkiya Kalmanowitz, qui agissait en tant que délégué du groupe de coordination de l’Union des communautés juives italiennes (UCEI). Il a également la double nationalité américaine et israélienne et a été arrêté en Israël en 2012 pour avoir tenté de voler des ossements d’un site archéologique situé à l’extérieur de Jérusalem.

L’intérieur de l’un des entrepôts abandonnés sur le site. (Crédit : Giovanni Vigna/JTA)

Un nouveau plan de faisabilité, approuvé par les fonctionnaires municipaux et l’UCEI, prévoit la rénovation des entrepôts de manière à ne pas altérer le sol. Toutes les surfaces de circulation et la série de bâtiments – dont une auberge écologique et un centre pour personnes handicapées – seront surélevées par rapport au sol. Le cimetière sera clôturé.

La Maison du souvenir, qui mettra en lumière l’histoire des Juifs dans la région, sera installée dans une armurerie datant de l’époque des Habsbourg.

« Nous voulions par tous les moyens trouver une solution pour réaménager le quartier après des décennies de délabrement et de négligence, en respectant l’histoire du lieu, fortement marquée par la dimension religieuse », a déclaré Andrea Murari, conseillère municipale en urbanisme. « La confrontation constante nous a conduits à concevoir un meilleur projet, culturellement plus riche que le projet initial. Il est essentiel qu’une zone splendide de la ville soit enfin récupérée. »

Le projet, qui est financé par 6,5 millions d’euros du gouvernement italien, commencera en mars et se terminera en 2024.

Kalmanowitz n’a pas fait de commentaire sur l’accord. Colorni a répété ses critiques à l’égard des rabbins orthodoxes qui se sont immiscés dans le débat depuis l’extérieur de la communauté.

« Je suis heureux de la conclusion de la négociation – ce qui me dérange, c’est l’ingérence des rabbins qui ont présumé modifier le projet », a-t-il déclaré à la Jewish Telegraphic Agency (JTA). « Les concepteurs ont dû répondre patiemment aux revendications de Kalmanowitz. Les rabbins veulent imposer la loi juive, qui n’a rien à voir avec les lois italiennes. »

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