Kohavi ira aux USA la semaine prochaine pour discuter de l’Iran et du Hezbollah
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Kohavi ira aux USA la semaine prochaine pour discuter de l’Iran et du Hezbollah

Selon l'armée, le chef d'état-major rencontrera des dirigeants militaires américains afin de faire part des préoccupations d'Israël concernant le programme nucléaire iranien

Judah Ari Gross est le correspondant militaire du Times of Israël.

Le chef d'état-major de Tsahal Aviv Kohavi s'exprime lors d'une cérémonie commémorative au cimetière national du Mont Herzl à Jérusalem, le 11 avril 2021. (Armée israélienne)
Le chef d'état-major de Tsahal Aviv Kohavi s'exprime lors d'une cérémonie commémorative au cimetière national du Mont Herzl à Jérusalem, le 11 avril 2021. (Armée israélienne)

Le chef d’état-major de l’armée israélienne Aviv Kohavi se rendra dimanche aux États-Unis pour discuter de la menace du programme nucléaire iranien et de son enracinement dans la région, a déclaré l’armée vendredi.

Le voyage de Kohavi – son premier depuis son entrée en fonction – intervient dans un contexte de tensions considérables entre les États-Unis et Israël sur la question du nucléaire iranien. L’administration du président américain Joe Biden a l’intention de revenir sur l’accord nucléaire de 2015 avec l’Iran, une décision à laquelle les responsables israéliens, dont Kohavi, s’opposent fermement et publiquement.

Peu après l’entrée en fonction de Joe Biden en janvier, Kohavi a fait des vagues en prononçant un discours particulièrement franc et direct contre le retour des États-Unis dans l’accord, affirmant que c’était une « mauvaise chose ».

De gauche à droite : le chef d’état-major de Tsahal Aviv Kohavi, le commandant du CENTCOM Kenneth F. McKenzie, Jr., et le ministre de la Défense Benny Gantz, à Tel Aviv, le 29 janvier 2021. (Crédit : Ariel Hermoni / Ministère de la Défense)

Au cours de sa visite, le chef d’état-major rencontrera un certain nombre de hauts responsables de la défense américaine, notamment le secrétaire à la défense Lloyd Austin, le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan, le président des chefs d’état-major interarmées Mark Milley, le chef du commandement central américain Kenneth McKenzie et le chef du commandement des opérations spéciales américaines Richard Clark.

« Dans le cadre de sa réunion, le chef d’état-major discutera avec ses homologues des défis de sécurité communs actuels, principalement ceux liés à la menace nucléaire iranienne, aux efforts d’enracinement de l’Iran au Moyen-Orient en général et sur le front nord en particulier, aux efforts d’armement du Hezbollah, aux conséquences de la menace des missiles à guidage de précision et au renforcement des forces conjointes », a déclaré l’armée dans un communiqué.

Au cours de sa visite aux États-Unis, Kohavi sera officiellement l’invité du président des chefs d’état-major.

Kohavi sera accompagné de son épouse, Yael, ainsi que de l’attaché de défense de Tsahal aux États-Unis, le général de division Yehuda Fuchs, du chef de la Direction stratégique et du troisième anneau de Tsahal, le général de division Tal Kalman, et du chef du département des relations étrangères de Tsahal, le général de brigade Effi Defrin. Fuchs, Kalman et Defrin devraient également participer à des entretiens de haut niveau avec leurs homologues américains au cours de ce voyage.

Un certain nombre d’autres hauts responsables de la défense israélienne devraient se rendre aux États-Unis dans les semaines à venir, notamment le conseiller à la sécurité nationale Meir Ben-Shabbat, le chef du Mossad Yossi Cohen et le commandant du renseignement militaire Tamir Hayman.

Montage : le président du Conseil national de sécurité israélien, Meir Ben-Shabbat (à droite), et le conseiller à la sécurité nationale américain, Jake Sullivan. (Crédit : Flash90, AP)

Kohavi, Ben-Shabbat, Cohen et Hayman devaient tous rencontrer le Premier ministre Benjamin Netanyahu et le ministre de la Défense Benny Gantz jeudi pour coordonner leurs messages à leurs homologues américains.

Israël craint que les États-Unis ne se précipitent trop rapidement vers un retour à l’accord de 2015, connu officiellement sous le nom de Plan d’action global conjoint, et ne tiennent pas compte des préoccupations d’Israël et d’autres pays du Moyen-Orient, notamment ceux du Golfe. Des sources israéliennes ont déclaré au média Axios que les Américains avaient rétorqué qu’Israël ne tenait pas suffisamment compte de la demande de l’administration de ne pas avoir de « surprises » de part et d’autre concernant la politique iranienne.

Israël et les États-Unis ont créé un groupe stratégique, qui s’est réuni pour la dernière fois le 13 avril, afin de coordonner leurs efforts pour empêcher l’Iran d’acquérir des armes nucléaires. Le groupe est dirigé par le conseiller à la sécurité nationale de M. Biden, Jake Sullivan, et son homologue israélien, Meir Ben-Shabbat.

En début de semaine, le radiodiffuseur Kan a rapporté qu’Israël faisait pression sur les États-Unis pour qu’ils améliorent la surveillance internationale du programme nucléaire iranien, ayant conclu qu’il n’y aurait pas de changements significatifs au traité mais cherchant néanmoins à améliorer légèrement les termes du pacte, négocié à Vienne, les Européens agissant comme intermédiaires entre Washington et Téhéran.

Le président iranien Hassan Rouhani a déclaré mardi que 60 à 70 % des questions avaient été résolues à Vienne.

Un porte-parole du département d’État américain a indiqué que Washington faisait marche arrière sur une condition préalable essentielle à son retour dans l’accord.

L’administration Biden avait déclaré à plusieurs reprises qu’elle ne reviendrait sur l’accord nucléaire que si l’Iran s’y conformait. Toutefois, mardi, le porte-parole du département d’État américain, Ned Price, a déclaré lors d’une conférence de presse que Washington n’avait besoin que d’être sûr que l’Iran avait l’intention de revenir à la conformité.

Les responsables israéliens, y compris Netanyahu, se sont farouchement opposés à ce que les États-Unis reviennent sur l’accord nucléaire, ce qui place Jérusalem en position de désaccord manifeste avec la nouvelle administration de la Maison Blanche.

Les détracteurs dénoncent depuis longtemps les « clauses de caducité » de l’accord, c’est-à-dire les dispositions de l’accord interdisant à l’Iran certaines activités nucléaires qui doivent expirer après un certain nombre d’années. Bien que l’accord interdise techniquement à l’Iran de développer une arme nucléaire, les détracteurs de l’accord affirment que ces clauses permettront à l’Iran de le faire en toute impunité lorsque les sanctions contre le régime prendront fin.

L’accord est également uniquement axé sur la question nucléaire, ignorant le développement par l’Iran de missiles balistiques à capacité nucléaire pouvant atteindre Israël et certaines parties de l’Europe, ainsi que le financement et le soutien constants de groupes terroristes comme le Hezbollah.

Les partisans de l’accord affirment généralement que, même s’il est imparfait, il s’agit du meilleur accord possible dans ces circonstances et qu’il permet au moins de retarder le développement d’une arme nucléaire iranienne.

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