La Jordanie se retrouve au cœur des projets américains dans la région
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La Jordanie se retrouve au cœur des projets américains dans la région

Biden accueille Abdallah II à la Maison Blanche, alors que les États-Unis retirent leurs forces d'Irak et d'Afghanistan et cherchent à promouvoir une nouvelle alliance régionale

Lazar Berman

Lazar Berman est le correspondant diplomatique du Times of Israël

(G) Le président américain Joe Biden prend la parole le 8 juillet 2021, à Washington. (Crédit : AP Photo/Evan Vucci) (D) Le roi Abdullah II de Jordanie prend la parole le 26 mai 2021. (Crédit : AP Photo/Alex Brandon, Pool)
(G) Le président américain Joe Biden prend la parole le 8 juillet 2021, à Washington. (Crédit : AP Photo/Evan Vucci) (D) Le roi Abdullah II de Jordanie prend la parole le 26 mai 2021. (Crédit : AP Photo/Alex Brandon, Pool)

Le président américain Joe Biden a rencontré le roi Abdallah à la Maison Blanche lundi après-midi, la Jordanie étant appelée à jouer un rôle important dans le changement de posture des États-Unis dans la région. 

Ce n’est pas un hasard si Abdallah est le premier dirigeant arabe à rendre visite à Biden. 

Alors que les contours de l’approche de l’administration Biden au Moyen-Orient commencent à se dessiner, les États-Unis se tourneront vers Amman – un allié fiable – pour soutenir les principales priorités américaines. 

« C’est un pays bien organisé », a déclaré Efraim Inbar, président de l’Institut d’études stratégiques de Jérusalem. « Ce n’est pas un pays qui est en train de s’effondrer. C’est un pays qui a réussi à traverser le printemps arabe, c’est bien sûr un pays pro-occidental. » 

Biden et la première dame Jill Biden ont salué Abdallah, la reine Rania et leur fils le prince héritier Hussein. M. Biden et M. Abdallah se sont ensuite rendus dans le bureau ovale pour une rencontre bilatérale, au cours de laquelle ils devaient discuter de mesures visant à assurer la stabilité du royaume et aborder l’avenir des relations entre la Jordanie et les États-Unis.

De nombreuses questions soulevées lors de la rencontre Biden-Abdallah concerneront Israël, voisin de la Jordanie, dont le nouveau gouvernement tente de tourner la page des relations souvent tendues d’Amman avec l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu.

Une pièce importante du puzzle 

Le Royaume hachémite est depuis longtemps l’un des partenaires les plus fiables des États-Unis au Moyen-Orient.

« La Jordanie est une pièce du puzzle tellement importante pour garantir nos intérêts et atteindre un certain niveau de stabilité et de sécurité dans la région », a déclaré John Hannah, chargé de mission à l’Institut juif pour la sécurité nationale d’Amérique. « Chaque fois que vous demandez l’aide du palais royal sur une question importante de sécurité ou de renseignement, la réponse est invariablement positive. »

Le président américain Donald Trump (D) serre la main du roi Abdallah II de Jordanie dans le bureau ovale de la Maison Blanche sous le regard de la première dame Melania Trump et de la reine Rania à Washington, DC, le 5 avril 2017. (Crédit : PHOTO AFP / NICHOLAS KAMM) 

Les États-Unis fournissent une aide économique à la Jordanie depuis 1951 et une aide militaire depuis 1957. L’aide américaine totale à la Jordanie a presque quadruplé au cours des 15 dernières années, selon le service de recherche du Congrès américain. 

En outre, près de 3 000 soldats américains sont stationnés dans le royaume, et ce nombre pourrait augmenter. 

La demande de budget de M. Biden pour l’exercice 2022 – la dernière année du protocole d’accord américano-jordanien de cinq ans – prévoit une aide de 1,275 milliard de dollars pour le royaume. 

Mais le régime a montré des défaillances récemment, ce qui empêche les dirigeants américains et israéliens de dormir. 

Hannah a qualifié le potentiel d’instabilité dans le royaume de « l’un de ces scénarios de cauchemar pour les États-Unis ».

La frustration en Jordanie couve depuis des années sur fond de difficultés économiques, de répression politique et de doutes sur la légitimité d’Abdallah. Au cours de l’année écoulée, la pandémie de COVID-19 a encore exacerbé de nombreux griefs de la population, bien qu’essentiellement dans les limites du contrôle strict de la monarchie sur la liberté d’expression.

Le Théâtre romain d’Amman vide le 18 mars 2020, alors que la Jordanie prend des mesures pour lutter contre la propagation du coronavirus COVID-19. (Crédit : Khalil Mazraawi/AFP) 

Le strict verrouillage de la Jordanie a d’abord permis de ralentir la propagation du virus, mais il a fait des ravages sur l’économie. Le chômage a atteint près de 25 % à la fin de 2020, alors que l’économie subissait sa pire contraction depuis des décennies. 

Les groupes tribaux, traditionnellement considérés comme le socle du soutien au régime, se sont montrés de plus en plus critiques à l’égard non seulement du gouvernement, mais aussi de l’ensemble du système en place ces dernières années.

En avril, une rare intrigue de palais a éclaté au grand jour, lorsque le demi-frère du roi Abdallah, le prince Hamzah, a été placé en résidence surveillée. Cet épisode dramatique et très public a mis en lumière des fissures susceptibles de faire s’écrouler l’ensemble de l’édifice du régime hachémite, avec des effets délétères pour Israël et sa sécurité.

Sur cette photo d’archive du 28 novembre 2006, le Prince Hamzah Bin Al-Hussein, à droite, et le Prince Hashem Bin Al-Hussein, à gauche, demi-frères du Roi Abdullah II de Jordanie, assistent à l’ouverture du Parlement à Amman, en Jordanie. (Crédit : AP Photo/Mohammad abu Ghosh, File)

La saga « a probablement secoué beaucoup de gens dans l’administration plus qu’ils ne l’ont laissé entendre, et probablement en Israël aussi », a déclaré Hannah.

Un niveau historiquement bas 

La visite d’Abdallah est un important vote de confiance pour la Jordanie, qui a été traitée comme un allié de seconde zone sous l’administration Trump. À l’époque, les États-Unis semblaient insensibles aux préoccupations de la Jordanie, privilégiant leurs relations avec les alliés du Golfe, l’Égypte et Israël. 

Le plan de paix de Trump, dévoilé en janvier 2020, prévoyait l’annexion par Israël de 30 % de la Cisjordanie, une proposition qui répondait aux craintes des Jordaniens. 

Les relations d’Amman avec Israël étaient encore plus problématiques.

Abdallah a déclaré en 2019 que les relations étaient « au plus bas » après une série d’incidents qui ont poussé Amman à rappeler son ambassadeur en Israël.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu, à droite, et le roi de Jordanie Abdullah II, à gauche, au Palais royal d’Amman, en Jordanie, le 16 janvier 2014. (Crédit : AP/Yousef Allan, Palais royal de Jordanie)

Les choses ont semblé sombrer encore plus bas en mars, lorsque des années de frustration jordanienne à l’égard de Netanyahu ont débordé lorsque des responsables à Amman ont semblé l’accuser de mettre en danger la région pour des gains politiques et ont allégué qu’Israël avait violé des accords avec eux.

La visite secrète de Netanyahu en Arabie saoudite en 2020 a suscité des inquiétudes à Amman, qui craignait que le réchauffement des liens entre Jérusalem et Ryad ne conduise Israël à faire passer le rôle de leader musulman sur le mont du Temple de Jérusalem des Jordaniens aux Saoudiens, éventuellement avec le soutien des États-Unis. 

Un an plus tôt, en 2019, Abdallah a déclaré qu’il subissait des pressions pour modifier le rôle historique de son pays sur le mont, mais qu’il ne changerait pas de position. 

La monarchie hachémite de Jordanie jouit de son rôle unique sur le lieu saint – qu’elle, et non Israël, qualifie de « garde » – depuis 1924.

Amélioration des liens avec Israël 

Depuis qu’elle est entrée en fonction en janvier, l’administration Biden a fait signe – et peut-être même insisté – pour qu’Israël améliore ses relations avec la Jordanie.

Le ministre des affaires étrangères Yair Lapid et le Premier ministre Naftali Bennett lors d’une réunion du cabinet à la Knesset, le 19 juillet 2021. (Crédit : Marc Israel Sellem/Pool)

« Le gouvernement Bennett-Lapid semble faire cela, pour ses propres raisons et à sa manière parfois maladroite, mais sans doute aussi pour la gratification de Washington », a déclaré Joshua Krasna, expert du Moyen-Orient au Centre Moshe Dayan de l’Université de Tel Aviv. 

Les contacts de haut niveau entre les deux voisins se sont multipliés depuis l’entrée en fonction du nouveau gouvernement en Israël.

Le 10 juillet, Abdallah a appelé Isaac Herzog pour le féliciter d’être devenu le nouveau président d’Israël. 

Au début du mois, Bennett a rencontré le roi jordanien en secret au palais de la couronne à Amman, lors du premier sommet entre les dirigeants des deux pays depuis plus de trois ans. 

Le ministre des Affaires étrangères, Yair Lapid, a quant à lui rencontré son homologue jordanien, Ayman Safadi, du côté jordanien du pont Allenby. Les deux hommes ont annoncé un accord pour qu’Israël fournisse à la Jordanie 50 millions de mètres cubes d’eau alors qu’elle lutte contre une grave sécheresse. 

En février, le ministre de la Défense Benny Gantz aurait rencontré secrètement Abdallah en Jordanie. Selon les rapports, Abdallah avait refusé de rencontrer Netanyahu, qu’il n’appréciait guère.

Les forces de sécurité israéliennes montent la garde, alors qu’un groupe de Juifs visite le complexe du Mont du Temple (Al-Aqsa) à Jérusalem, le 18 juillet 2021. (Crédit : AHMAD GHARABLI /AFP)

Mais la maladresse était à son comble cette semaine, après que Bennett a déclaré dimanche que les juifs et les musulmans avaient tous deux « la liberté de culte » sur le mont du Temple, ce qui constituerait un changement potentiellement explosif après des décennies pendant lesquelles Israël n’a permis aux juifs que de le visiter, mais pas d’y prier. 

Lundi, des responsables anonymes du bureau de Bennett sont revenus sur ses propos, affirmant que le Premier ministre avait voulu dire que les juifs et les musulmans avaient tous deux « la liberté de visite » sur le lieu saint. Mais malgré les commentaires des sources, les propos de Bennett sont restés inchangés sur ses réseaux sociaux en anglais et en hébreu dès lundi après-midi. 

La gaffe d’Israël a propulsé la question du mont du Temple à la une des journaux pendant la visite d’Abdallah, ce qui en fait probablement l’un des principaux sujets abordés lors de la réunion à Washington. 

M. Biden annoncera probablement aussi son engagement à fournir une aide économique et militaire au royaume. Samedi, les États-Unis ont transféré une subvention en espèces de 600 millions de dollars à la Jordanie, sur les 1,65 milliard de dollars d’aide économique et militaire que Washington s’est engagé à fournir cette année. 

Il se pourrait bien qu’il exhorte les États du Golfe à respecter leurs engagements en matière d’aide économique également. 

Il est également probable que Biden pousse Israël à accepter de nouvelles concessions aux Palestiniens pour renforcer Mahmoud Abbas et apaiser les craintes de la Jordanie.

Oded Eran, ancien ambassadeur d’Israël en Jordanie (Crédit : INSS)

« La première question qui intéresse Biden, et aussi le roi de Jordanie, est la question palestinienne au sens large », a déclaré Oded Eran, chercheur principal à l’Institut d’études de sécurité nationale de Tel Aviv et ancien ambassadeur en Jordanie. 

« Il y a une nouvelle situation », poursuit Eran. « La légitimité d’Abbas et de l’Autorité palestinienne sont remises en question, le Hamas se renforce – cela doit préoccuper à la fois l’administration américaine et le régime jordanien. »

Après les retraits 

Alors que l’administration Biden négocie le retrait des troupes avec l’Irak, et
entre dans les dernières semaines de sa guerre de 20 ans en Afghanistan, la Jordanie fait partie de ses plans de sécurité pour l’avenir. 

Amman, Le Caire et Bagdad mettent en place une alliance trilatérale pour limiter l’influence iranienne en Irak. Les dirigeants des trois nations – Abdallah, Abdel Fatah el-Sissi d’Égypte et l’Irakien Mustafaal-Kadhimi – se sont rencontrés quatre fois depuis mars 2019, la dernière fois à Bagdad en juin.

De gauche à droite, le roi de Jordanie Abdallah II, le président irakien Barham Salih, le président égyptien Abdel Fattah el-Sissi et le Premier ministre irakien Mustafa al-Kadhimi, se préparent à se rencontrer au palais présidentiel de Bagdad, en Irak, le 27 juin 2021. (Crédit : AP Photo/KhalidMohammed) 

L’alliance naissante vise, entre autres, à atténuer l’influence iranienne en Irak en ce qui concerne l’énergie électrique, les exportations d’énergie et la reconstruction, a expliqué M. Krasna.

Mais elle vise également à améliorer la position géostratégique de ces pays vis-à-vis de l’Arabie saoudite et des Émirats arabes unis, tous deux proches de M. Trump. Les Émirats arabes unis ont été le premier pays à normaliser ses liens avec Israël, un geste qui a semblé ambivalent à la Jordanie. 

Amman a longtemps affirmé que les accords de paix entre Israël et ses voisins ne devaient pas se faire au détriment des Palestiniens. En outre, la Jordanie et l’Égypte, qui ont pris des risques importants sur le plan intérieur en faisant la paix avec Israël, ont dû assister en spectateurs à l’élaboration par l’administration Trump d’accords régionaux historiques qui ne dépendaient pas de leur participation. 

L’administration Biden semble désireuse de soutenir l’alliance Jordanie-Égypte-Irak. Le sommet de Bagdad de juin était « une étape importante dans le renforcement des liens économiques et sécuritaires régionaux entre l’Égypte, l’Irak et la Jordanie et dans la promotion de la stabilité régionale », a déclaré le département d’État.

Un hélicoptère d’attaque Apache assure la sécurité depuis le haut tandis que des CH-47 Chinooks déposent des fournitures aux soldats américains à l’aérodrome de Bost, en Afghanistan, le 10 juin 2017. (Crédit : US MarineCorps/Sgt. Justin T. Updegraff, Operation Resolute Support via AP)

« Les Américains veulent l’enrôler pour contribuer à la stabilité en Irak », a déclaré Inbar, de l’Institut d’études stratégiques de Jérusalem. 

La Jordanie semble également devenir un foyer de plus en plus important pour les troupes américaines après le retrait de l’Irak et de l’Afghanistan.

En mars, la Jordanie a rendu public un accord de défense avec les États-Unis qui permet la libre entrée des forces, des avions et des véhicules américains sur le territoire du royaume. 

L’accord a été signé en janvier et le gouvernement l’a approuvé le mois suivant, mais dans un geste exceptionnel, il a contourné le Parlement. Le décret royal a été publié au journal officiel en mars, quelques jours seulement après que l’ambassade des États-Unis en Jordanie a publié un avis aux voyageurs en raison de préoccupations liées au terrorisme et à la criminalité. 

Les termes de l’accord, publiés sur le site d’information jordanien Ammon, stipulent que « les forces américaines peuvent posséder des armes et circuler avec elles sur le territoire jordanien dans l’exercice de leurs fonctions ». 

Il stipule également que les forces américaines peuvent transporter et stocker des équipements et que le personnel, leurs avions et leurs navires sont autorisés à « entrer et sortir librement du territoire jordanien. » 

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