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La Knesset a finalement voté l’interdiction du regroupement familial palestinien

Le Meretz et Raam s'y sont opposés, mais l'opposition de droite a soutenu la loi qui a finalement été adoptée avec 45 voix pour et 15 contre

Des Palestiniens et des Arabes israéliens manifestent contre la loi de 2003 sur la citoyenneté et l'entrée en Israël devant la Knesset, le mardi 29 juin 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)
Des Palestiniens et des Arabes israéliens manifestent contre la loi de 2003 sur la citoyenneté et l'entrée en Israël devant la Knesset, le mardi 29 juin 2021. (Crédit : Yonatan Sindel/Flash90)

Après des mois de luttes au sein de la coalition, la Knesset a réintroduit jeudi soir une loi qui interdit en grande partie aux Palestiniens qui épousent des Israéliens de recevoir la résidence en Israël.

La « loi sur la citoyenneté » a été adoptée en 2003 en tant qu’ordonnance de sécurité temporaire. Elle a été renouvelée sur une base annuelle jusqu’en juillet dernier, lorsque la fragile coalition d’Israël – qui comprend des partis de gauche et un parti arabe – n’a pas réussi à rassembler les votes pour l’adopter lors d’un vote avant l’aube.

Jeudi, la loi a été adoptée avec 45 voix pour et 15 contre. Les partis Meretz (gauche) et Raam (islamiste) ont voté contre le reste de la coalition. Mais les législateurs de l’opposition de droite – y compris le Likud et le Parti sioniste religieux – ont voté pour, donnant facilement à la coalition les voix nécessaires.

Selon les responsables politiques israéliens, la loi est à la fois une mesure de sécurité essentielle pour empêcher les attaques terroristes palestiniennes et un moyen de préserver une majorité juive en Israël. La Haute Cour d’Israël a confirmé à deux reprises l’interdiction du regroupement familial – les deux fois par un seul vote, 6 contre 5.

Selon les Arabes israéliens, la loi est discriminatoire et entrave leur droit de se marier avec qui ils veulent. Les Palestiniens sont confrontés à un labyrinthe bureaucratique complexe s’ils souhaitent rester avec leur famille en Israël, tandis que d’autres ne sont pas du tout autorisés à entrer.

Pour faire adopter le projet de loi, les partis sionistes du centre et de droite qui composent la coalition diversifiée d’Israël ont cherché le soutien de l’opposition de droite. La ministre de l’Intérieur Ayelet Shaked a travaillé avec des personnalités de l’opposition – en particulier la députée du Parti sioniste religieux Simcha Rothman – pour conclure un accord rare.

La ministre de l’Intérieur Ayelet Shaked s’exprime lors d’une conférence à Jérusalem, le 21 février 2022. (Crédit : Yonatan Sindel / Flash90)

L’opposition de droite – dont Rothman – avait voté pour ne pas renouveler la loi en juillet dernier. Rothman réclame depuis longtemps des restrictions encore plus strictes à l’entrée des Palestiniens en Israël.

« Simcha Rothman a immédiatement compris les dommages causés par l’expiration de la loi et a travaillé avec moi pour rédiger une version acceptable pour les deux parties. Faisant preuve d’une grande responsabilité, l’opposition a aidé à faire passer la loi », a déclaré Shaked dans un discours jeudi.

Après deux semaines de longues discussions en commission sur les projets de loi gouvernementaux et privés proposés par Rothman, le député Zvi Hauser du parti Tikva Hadasha et le député Avi Dichter du Likud, la commission des Affaires étrangères et de la Défense a finalisé le projet de loi jeudi matin.

La nouvelle version de la loi comprend une section selon laquelle la loi vise à protéger la majorité juive d’Israël et à imposer des quotas sur les permis approuvés pour les « cas humanitaires exceptionnels ». Elle habilite également Shaked à retirer les permis aux Palestiniens mariés à des Israéliens pour « abus de confiance », comme l’espionnage ou le terrorisme.

« J’adopte la loi le cœur lourd et sans joie. Je voudrais arriver à un point où nous n’avons pas besoin de cette loi… mais dans la réalité sécuritaire actuelle, nous ne pouvons rien faire d’autre que nous défendre », a déclaré le député Ram Ben Barak de Yesh Atid, qui préside le comité.

La loi interdit également le mariage aux citoyens des « États ennemis », dont le Liban et l’Irak. Mais elle est largement considérée comme ciblant les Palestiniens, qui constituent la grande majorité des conjoints auxquels la loi s’applique.

Entre 1993 et ​​2003, environ 130 000 Palestiniens ont obtenu la citoyenneté ou la résidence israélienne par le biais du regroupement familial, y compris des enfants, selon des documents judiciaires. Le service de sécurité du Shin Bet a déclaré lundi à la Knesset qu’entre 2001 et 2021, environ 48 personnes avaient été impliquées dans des activités terroristes.

Pour les Palestiniens mariés à des Arabes israéliens vivant en Israël, l’année écoulée a été une montagne russe. Alors que l’interdiction est tombée en juillet dernier – il y a neuf mois – les autorités israéliennes n’ont pas changé leur politique envers les Palestiniens dans l’intervalle.

Environ 13 200 conjoints palestiniens vivent en Israël avec des permis précaires obtenus grâce à des exceptions à l’interdiction. Quelque 9 700 de ces permis sont des « permis de séjour » délivrés par l’armée, tandis que 3 500 autres sont des visas A-5 temporaires, selon l’organisation de défense des droits de l’homme HaMoked.

Les Palestiniens présents en Israël avec un permis de séjour vivent généralement dans la précarité. Ils doivent constamment renouveler leurs documents, qui peuvent être révoqués à tout moment. Ils ne peuvent pas ouvrir de compte bancaire ni posséder de cartes de crédit et disposent souvent de peu de documents les liant à leurs enfants. Si leur conjoint israélien décède ou s’ils divorcent, ils pourraient être séparés de leurs enfants.

Lorsque la loi sur la citoyenneté n’a pas été renouvelée l’année dernière, de nombreux Palestiniens mariés à des Arabes israéliens avaient espéré pouvoir demander la résidence permanente en Israël.

« Nous avions vraiment l’espoir que quelque chose se passerait », a déclaré Tayseer Khatib, un anthropologue d’Acre dont la femme, Lana, est de Jénine.

Des femmes arabes israéliennes manifestent lors d’un vote sur la « Loi sur la Citoyenneté » à la Knesset, aux abords du parlement israélien, le 5 juillet 2021. (Crédit : AP Photo/Tsafrir Abayov)

Mais Shaked a ordonné au ministère de l’Intérieur de continuer à agir comme si la loi était toujours en vigueur, argumentant qu’elle avait l’intention de la faire adopter à nouveau dès que possible. Les Palestiniens qui se présentaient dans les bureaux du gouvernement pour demander la résidence se faisaient souvent dire que leur demande ne pouvait pas être traitée.

Pour la plupart des Palestiniens mariés à des Israéliens, rien n’a beaucoup changé au cours de l’année écoulée, malgré les hauts et les bas politiques, a déclaré Khatib.

« Les gens sont dévastés et fatigués. Ils ont l’impression qu’ils n’ont plus personne vers qui se tourner et ils pensent que personne ne s’occupera d’eux », a déclaré Khatib.

Après l’adoption de la loi, Shaked a tweeté triomphalement que la législation était une victoire pour un « État juif et démocratique » sur « un État de tous ses citoyens ».

Le ministre des Communications, Yoaz Hendel, de Tikva Hadasha, a salué la loi, écrivant que « Israël redresse sa trajectoire ». Il a salué la coopération conjointe entre la coalition et l’opposition de droite pour autoriser à nouveau la loi.

« Il est possible de travailler pour le bien du pays, quand il y a une volonté », a déclaré Hendel.

Gaby Lasky, parlementaire de gauche du Meretz, a condamné le centre et la droite de la coalition pour s’être « ralliés à l’extrême droite » afin de faire voter la loi.

« La loi discriminatoire et raciste sur la citoyenneté a maintenant été adoptée par le plénum de la Knesset », a déclaré Lasky dans un discours au parlement. « Malheureusement, la coalition s’est jointe à l’extrême droite pour ajouter un point noir aux lois de l’État d’Israël. »

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