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La société israélienne CartiHeal rachetée pour près de 330 millions de dollars

L'implant exclusif de la firme de Kfar Saba permet de traiter les lésions cartilagineuses des articulations arthritiques ou autres pour soulager les douleurs du genou

Sharon Wrobel est journaliste spécialisée dans les technologies pour le Times of Israel.

L'implant Agili-C de CartiHeal fabriqué à partir d'aragonite, une forme de carbonite calcique. (Capture d'écran)
L'implant Agili-C de CartiHeal fabriqué à partir d'aragonite, une forme de carbonite calcique. (Capture d'écran)

La société israélienne CartiHeal, créateur d’implants pour traiter les lésions des cartilages et de l’ostéochondritee du genou, a signé un accord en vue d’un rachat par le fabricant britannique de dispositifs médicaux Smith & Nephew, pour quelque 330 millions de dollars.

Selon les termes de l’accord, Smith & Nephew versera dans un premier temps aux actionnaires de CartiHeal le montant de 180 millions de dollars éventuellement abondé de 150 millions de dollars supplémentaires suivant les ventes de l’implant de cartilage de genou de la société. La transaction devrait être finalisée au premier trimestre 2024.

En avril dernier, Bioventus, société américaine de tout premier plan dans le domaine de l’orthobiologie, avait finalement retiré son offre d’achat de CartiHeal pour un montant pouvant aller jusqu’à 500 millions de dollars. Le moment est délicat, car Israël est en guerre contre le groupe terroriste du Hamas, ce qui rend plus difficile pour les startups et entreprises israéliennes en général, et sociétés de biotechnologie en particulier, d’attirer des investissements et conclure des accords.

Fondée en 2009 par Nir Altshuler en tant que spin-out de l’Université Ben Gurion du Neguev, CartiHeal a développé ce qu’elle pense être une solution pour la régénération des cartilages du genou endommagés, avec ou sans arthrose – de légère à modérée – du genou.

Son implant Agili-C, composé d’une forme de carbonite calcique appelée aragonite, a été qualifié de dispositif révolutionnaire par la Food and Drug Administration des États-Unis en 2020, puis a été approuvé en 2022 pour les lésions de surface des articulations arthritiques et non arthritiques du genou. En juillet, CartiHeal a annoncé sa première implantation commerciale d’Agili-C aux États-Unis.

Les douleurs du genou affectent des personnes de tous âges. Elle peut résulter d’une blessure, comme une déchirure ligamentaire ou cartilagineuse, ou de pathologies médicales.

L’arthrose est l’une des maladies articulaires dégénératives les plus courantes, affectant une femme sur cinq de 50 ans et plus et près d’un homme sur 20 âgé de 50 ans et plus, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Les traitements des douleurs du genou comprennent la physiothérapie et les genouillères, mais des interventions chirurgicales peuvent également être nécessaires.

L’équipe de CartiHeal, de Kfar Saba, développe des implants pour le traitement des lésions cartilagineuses et ostéochondrales du genou. (Autorisation)

Avec l’Agili-C de CartiHeal, les chirurgiens forent la zone lésée du cartilage et de l’os, dans le cadre d’une procédure peu invasive, en s’assurant d’atteindre la moelle osseuse et les cellules souches de la zone traitée. Ils insèrent ensuite un échafaudage cylindrique qui s’insère dans l’ouverture, un peu à la manière d’un bouchon.

Fabriqué en aragonite, l’implant est modifié par la technologie brevetée de CartiHeal afin qu’il puisse interagir avec le site d’implantation. Les cellules du cartilage et de l’os adhèrent à l’implant, tout en dégradant progressivement le calcium de l’échafaudage. L’implant se dégrade à mesure que l’os et le cartilage repoussent.

« L’acquisition de cette technologie de rupture s’inscrit dans notre stratégie d’investissement dans le cadre de notre activité prospère de médecine sportive », explique Deepak Nath, PDG de Smith & Nephew. « Les performances cliniques exceptionnelles d’Agili-C le rendent très complémentaire de notre portefeuille de solutions de réparation du genou et, grâce à notre expertise commerciale éprouvée dans les produits biologiques à forte croissance, nous sommes convaincus que cette nouvelle option de traitement sera un vrai succès. »

Smith & Nephew, qui a généré un chiffre d’affaires annuel de 5,2 milliards de dollars en 2022, estime que cet implant peut traiter une « large population de patients, y compris ceux présentant des lésions aux genoux avec une arthrose légère à modérée, affection actuellement non traitée, ainsi que les quelque 700 000 patients qui reçoivent une réparation du cartilage chaque année aux États-Unis ».

Les activités de CartiHeal se déroulent à Kfar Saba, avec un bureau de vente dans le New Jersey, aux États-Unis. Parmi ses investisseurs figurent Elron Electronic Industries, la société d’investissement Accelmed, Access Medical Ventures, Peregrine Ventures et le fonds aMoon de Marius Nacht et du Dr. Yair Schindel.

« Smith & Nephew, véritable chef de file de la médecine sportive avec une connaissance approfondie des produits biologiques, est le nouveau foyer idéal pour Agili-C », estime Altschuler, PDG de CartiHeal. « Nous sommes ravis que notre technologie permette bientôt de soulager un plus grand nombre de patients de leurs douleurs de genoux. »

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