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Le coach israélien Grant va prendre la barre de l’équipe nationale de Zambie

Sa candidature a été retenue parmi des dizaines d'autres, déposées notamment par d'anciens entraîneurs de l'équipe, a signalé la Douzième chaîne israélienne

Stuart Winer est journaliste au Times of Israël

Le milieu de terrain ghanéen, Andre Ayew (à gauche) avec l'entraîneur Avram Grant au cours de la finale de la Coupe d'Afrique des Nations 2015 entre la Côte d-Ivoire et le Ghana, à Bata, le 8 février 2015 (Crédit : AFP/CARL DE SOUZA)
Le milieu de terrain ghanéen, Andre Ayew (à gauche) avec l'entraîneur Avram Grant au cours de la finale de la Coupe d'Afrique des Nations 2015 entre la Côte d-Ivoire et le Ghana, à Bata, le 8 février 2015 (Crédit : AFP/CARL DE SOUZA)

Le coach israélien Avram Grant, qui s’est fait un nom en Israël et en Grande-Bretagne avant de disparaître du paysage sportif, vient de signer un contrat avec la formation nationale zambienne, a annoncé jeudi la Fédération de football de Zambie.

Grant, 67 ans, est arrivé dans le pays africain, selon des informations diffusées par les médias israéliens.

Sa candidature a été retenue parmi des dizaines d’autres, déposées notamment par d’anciens entraîneurs de l’équipe, a signalé la Douzième chaîne israélienne.

Grant a été entraîneur national de l’équipe de football de l’État juif de 2002 à 2006 avant d’emmener les deux clubs du Maccabi Haïfa et du Maccabi Tel Aviv en championnat national de Ligue à deux reprises chacun.

L’ancien entraîneur de Chelsea – il a emmené l’équipe de la Premier League en finale de la Ligue, a également dirigé le club anglais de West Ham, l’équipe nationale du Ghana et celle d’Israël. Il est engagé pour deux ans et devra redresser une équipe zambienne qui n’est pas parvenue à se qualifier pour les trois dernières éditions de la Coupe d’Afrique des nations (CAN).

Il succède au Croate Aljosa Asanovic qui avait quitté son poste pour un différend salarial.

« Je suis très content d’être ici, je pense que la Zambie a du potentiel », a déclaré Grant lors d’une conférence de presse organisée à Lusaka pour l’annonce de sa nomination.

En 2012, la Zambie, entraînée par le Français Hervé Renard, avait créé l’exploit en remportant la CAN, son premier titre continental, face à la Côte d’Ivoire.

Grant, qui a débuté sa carrière d’entraîneur à l’âge de 18 ans, aura comme premier objectif de qualifier l’équipe pour la phase finale de la CAN-2023, dans un groupe qui compte également la Côte d’Ivoire, le Lesotho et les Comores.

« Nous allons revenir dans l’élite du football africain », a assuré le président de la fédération zambienne Andrew Kamanga.

Sa dernière expérience en tant qu’entraîneur date de 2018 avec l’équipe indienne NorthEast United après trois années passées à entraîner la formation nationale du Ghana, qu’il avait accompagnée en finale de la Coupe africaine des nations. L’équipe s’était finalement inclinée face à la Côte d’Ivoire en 2015.

En janvier, un reportage d’investigation diffusé sur la Douzième chaîne a accusé Grant de harceler sexuellement plusieurs femmes. En février, une femme a déposé une plainte contre lui.

Suite à ce reportage, la FIFA, l’instance dirigeante du football mondial, a annoncé qu’elle allait enquêter sur ces allégations.

Plusieurs femmes ont déclaré que, lorsqu’elles travaillaient avec Grant, il leur a fait des remarques à caractère sexuel, rendant difficile le maintien de relations professionnelles avec lui.

En réponse au reportage de la Douzième chaîne, Grant n’a pas nié les accusations, affirmant que tout préjudice qu’il avait causé était involontaire.

L’AFP a contribué à cet article.

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