Rechercher

Le directeur d’une école juive aux USA inculpé pour avoir détourné plus de 8 M de $

David Ostrove, l'ancien directeur financier de la Schechter School of Long Island, se serait servi de cet argent pour acheter des voitures, des maisons et des objets de collection

Photo illustrative d'une valise remplie d'argent liquide. (Crédit : ungorf/iStock by Getty Images)
Photo illustrative d'une valise remplie d'argent liquide. (Crédit : ungorf/iStock by Getty Images)

New York Jewish Week via JTA – L’ancien responsable financier d’une école juive américaine de Long Island a été inculpé pour avoir volé plus de 8 millions de dollars à son établissement.

David Ostrove a utilisé l’argent qu’il a détourné de la Schechter School of Long Island pour acheter des voitures rares, dont une Mustang de 1965, cinq maisons sur la prestigieuse Fire Island, ainsi que des objets de collection sur le sport et des pièces anciennes qu’il a revendus avec profit, selon l’acte d’accusation présenté lundi par le procureur du comté de Suffolk.

Ostrove, 51 ans, a occupé les fonctions de directeur financier, responsable de la technologie et administrateur des opérations de l’école privée pendant 11 ans, jusqu’à lundi, date à laquelle il a été licencié, selon l’école. Le montant de ses vols présumés est supérieur au budget de fonctionnement annuel de l’école la plupart des années, selon les déclarations d’impôts de l’école.

« Cet individu est accusé de fraude systématique, sophistiquée et soigneusement élaborée à une échelle effrayante », a déclaré la Schechter of Long Island dans une déclaration envoyée par courriel à ce journaliste. « Si condamné, cet individu sera également coupable de quelque chose qui va au-delà du vol d’argent : la destruction de la confiance ».

Le procureur du comté de Suffolk, Raymond Tierney, a déclaré dans un communiqué qu’Ostrove aurait volé un total de 8,4 millions de dollars en redirigeant des fonds scolaires vers des comptes dont il était le seul à avoir le contrôle, pour les utiliser ensuite à ses propres fins. La fraude présumée aurait commencé en 2014 et aurait duré jusqu’en avril de cette année, selon l’acte d’accusation.

« On a fait confiance au prévenu pour contrôler et protéger les fonds de cette institution, mais il a violé cette confiance en volant l’argent destiné à l’éducation des enfants pour financer son propre style de vie somptueux », a déclaré Tierney dans la déclaration. « Ces violations présumées sont clairement non seulement une violation de la confiance entre un employé, un employeur et des étudiants, mais elles sont aussi contraires à la loi. »

Ostrove risque jusqu’à 25 ans de prison s’il est reconnu coupable.

La Schechter School of Long Island compte environ 260 élèves dans ses écoles primaires, secondaires et supérieures, et est affilié au mouvement Masorti. Son bâtiment de deux étages et ses terrains de sport occupent une grande partie d’un pâté de maisons à Williston Park, dans le comté de Nassau, à quelques kilomètres seulement de la frontière orientale du Queens.

Des étudiants juifs lisent un rouleau de la Torah à la Schechter School of Long Island, en juin 2013. (Crédit : The Schechter School of Long Island/YouTube)

Dans une lettre envoyée aux familles, mardi, au sujet de l’arrestation d’Ostrove, les dirigeants de la Schechter School ont fait savoir que l’école était en pleine croissance et qu’elle avait déjà pris des mesures pour prévenir d’autres abus financiers – notamment en faisant appel à un cabinet d’expert-comptable spécialisé dans les écoles pour « nous aider dans cette transition, en veillant à ce que nos changements soient efficaces, systématiques et reflètent les « meilleures pratiques » à l’ère du numérique. »

« Ce que nous pouvons dire, c’est que la Schechter School of Long Island est financièrement saine, qu’elle a toujours respecté et continuera de respecter ses responsabilités fiscales, et qu’elle a hâte d’accueillir à nouveau nos élèves toujours plus nombreux en septembre pour le début de l’année scolaire 2022-2023 », ont déclaré le directeur de l’école, Scott Sokol, ainsi que le président et le président élu de son conseil d’administration dans la lettre.

Dans une déclaration publique publiée sur Facebook, l’école a écrit estimer que cette affaire représentait un « avertissement à toutes les institutions que les technologies financières modernes en ligne peuvent être l’arme de choix des cambrioleurs ».

Schechter School of Long Island est située à quelques kilomètres de Roslyn, New York, la banlieue où les dirigeants du district scolaire ont été condamnés pour avoir détourné plus de 11 millions de dollars il y a vingt ans. La saga, rapportée pour la première fois par le journal d’un lycée, a fait l’objet d’un film de 2019, « Bad Education », avec Hugh Jackman et Allison Janney.

En savoir plus sur :
C’est vous qui le dites...